Từ những chiếc xe không người lái để jetpacks

From driverless cars to jetpacks

 

Powered by Guardian.co.ukBài viết này có tựa đề “Từ những chiếc xe không người lái để jetpacks: đáp ứng quá cảnh sáng chế công nghệ định hình lại” được viết bởi Andy Meek, cho theguardian.com vào thứ bảy ngày 14 tháng 11 2015 14.13 UTC

New Zealand dựa trên sản phẩm chủ lực của Martin Aircraft Company là một máy bay độc đáo: một jetpack rằng có vẻ như một chỗ dựa từ một bộ phim khoa học viễn tưởng, nếu không có một thực tế rằng nó cũng trên con đường thương mại hóa.

Vào tháng Mười, cơ quan hàng không dân sự của New Zealand xóa Prototype của công ty 12 mô hình jetpack cho các chuyến bay có người lái. Các jetpack quạt đẩy, khi thể hiện trong tháng Sáu tại Paris Air Show, có thể tăng cao gần như 1,000 mét và bay lên đến nửa tiếng đồng hồ. động cơ phản lực của công ty dự kiến ​​sẽ trở thành thương mại có sẵn đôi khi trong nửa cuối năm 2016.

sự phát triển của jetpack là một ví dụ về những ý tưởng lớn và cược lớn đang được thực hiện giữa các doanh nghiệp vận tải tập trung vào, nơi các công ty như Martin Aircraft đang chạy đua để cạnh xa của những gì có thể. Chúng ta đang sống trên vách của một thời điểm khi những chiếc xe sẽ là “hoàn toàn tự trị trong dài hạn”, theo CEO Tesla Elon Musk. Trong một cuộc gọi với cổ đông xe điện trong tháng này, ông đã đưa nó 15 đến 20 năm.

Có rất nhiều doanh nghiệp vận tải khác với kế hoạch giàu trí tưởng tượng tương tự của riêng mình, từ tàu vũ trụ mà làm các chuyến bay dưới quỹ đạo đến máy bay đó cất cánh và hạ cánh thẳng đứng.

The Guardian đã tìm đến một vài trong số những nhà cải cách để có được một cảm giác về nơi tương lai của giao thông đứng đầu. Chúng tôi hỏi làm thế nào họ đang giải quyết những thách thức kỹ thuật vốn có và tại sao họ quyết định để có được vào không gian này ở nơi đầu tiên. Những gì chúng ta thấy là sự lạc quan mạnh mẽ cho một tương lai không xa nơi đóng đai trên một jetpack có thể là như bình thường như nhận sau tay lái.

Martin Aircraft kế hoạch để khởi động jetpack của nó trong nửa cuối năm tới. Công ty cung cấp Guardian với video trình diễn này.

Martin Aircraft Giám đốc điều hành Peter Coker biết kinh doanh của mình có thể xuất hiện được xây dựng trên một tầm nhìn fantastically không thể xảy ra.

“Đó là con trai tôi đã thuyết phục tôi tham gia công ty,”Coker nói, bất chấp những thách thức. “Chúng tôi đã đi nghỉ mát, và con trai tôi, người làm việc cho một công ty đầu tư cửa hàng ở London, đúng là chỉ ra: ‘Tại sao bạn sẽ không muốn được tham gia vào sự thay đổi lớn nhất trong ngành hàng không trong thế kỷ trước?' "

Trong một vội vàng để có được động cơ phản lực của họ ra thị trường, 2015 có được một cái gì đó của một năm xác định cho công ty, trong đó có trong những tháng gần đây bị khóa lên thỏa thuận, quan hệ đối tác và khoe thiết kế để khách hàng tiềm năng. Nó đã mở rộng đến 53 người trên 13 quốc tịch và được niêm yết trên Sở Hồng Kông thị trường chứng khoán.

Mô tả tương lai của động cơ phản lực, Coker mường tượng ra một “đường cao tốc trên bầu trời” hay “chiều thứ tư vận tải”, nơi một người bình thường có thể nhanh chóng di chuyển từ điểm này đến điểm khác.

“Chúng tôi nhanh chóng nhận ra các tiện ích xung quanh một cái gì đó như thế này là lớn hơn nó là chỉ là một jetpack cá nhân,”Coker nói, một cựu giám đốc điều hành Lockheed Martin. “Chúng tôi cũng nhìn thấy cơ hội trong lĩnh vực thương mại - cho dầu và khí đốt, khai thác mỏ và nông nghiệp.”

Khái niệm về một jetpack bay có vẻ giống như một bán khó để các nhà đầu tư không rõ ràng và có lẽ một cây cầu quá xa cho các đối tác tiềm năng và khách hàng. Nhưng Coker nói chỉ nhìn thấy những điều có thể giúp thắt chặt một bán. Khi công ty của ông cho thấy một hình ảnh hoặc video của khái niệm hoặc trình bày một nguyên mẫu trong hành động, Coker nói nó “ngay lập tức gây nên các giấc mơ tôi đã có khi tôi là một đứa trẻ”. Trong một số cách thức, ông nói, nhận rằng buy-in là phần dễ dàng.

Đó chắc chắn ít phức tạp hơn khắc phục những thách thức kỹ thuật vốn có đi kèm với việc xây dựng một hệ thống bao gồm một động cơ xăng và hai người hâm mộ cung cấp thang máy cần thiết.

“When you take people through the philosophy of how it operates – like all good innovations, it’s a complicated delivery that looks simple – they get it,” Coker says. “They get the utility of it, and every time we go present it somewhere, someone also comes up with some different way to use it.”

The Next concept involves autonomous pods that talk to each other. Industrial designer Tommaso Gecchelin provided the Guardian with this rendering.

Transportation innovations like the jetpacks are taking on a variety of other forms – some incremental, some groundbreaking.

Driverless car technology is one of the hottest sectors at the moment, with manufacturers from Ford to Mercedes-Benz making driverless tech plays. Sensors and assistive capabilities were also among the themes of the Intelligent Transportation Society of America’s Rethinking Transportation for the Next 30 Years summit in October in Washington DC.

The push toward autonomy is at the heart of many current transportation breakthroughs. In Tesla’s third quarter shareholder letter released 3 tháng mười một, the company wrote that, “Our customers drove their cars almost 250m miles this quarter, for a total of nearly 1.5bn miles to date.” Tesla, the letter goes on, is looking forward to the day “when we can tell you how far our cars have driven our customers”.

Such a future is a foregone conclusion to Italian engineer and industrial designer Tommaso Gecchelin. He’s sketched out a modular concept he’s calling Kế tiếp that features what are essentially electric pods that can connect and disconnect to other pods as needed, like some futuristic train that can start small and grow to expand, accordion-style.

“Based on our technology and user needs trends analysisit’s very likely that in the future we will see a revolutionary segmentation of the transportation market,” Gecchelin says. “On one side, human-driven cars will become like horses with the advent of motorized cars. So the sports car will become prominent, while city cars will become less desired, giving more space to intelligent transportation systems that will give a more useful and fulfillingtravel and commuting experience.”

He envisions his Next concept as more than just a commuter model. It could double as a service delivery system, with businesses renting or owning pods of their own and sending them loaded with goods to a customer’s home.

Gecchelin says he started thinking about a solution oriented around “work, leisure and on-demand services [rather than] traffic optimization”. Tại thời điểm này, he’s looking for funding to allow the manufacture of a first fleet to demonstrate the concept in the real world. He’s currently talks with a few German cities about potential partnerships.

“This is what robotics and self driving technologies will lead to,"ông nói. “Intelligence and self driving unlock the possibility for vehicles to collaborate exactly like it happens with Next.”

Other than technical hurdles, one of the biggest obstacles standing in the way of such innovations is the status quo. Almost 17m new vehicles will be sold and hit the roadways in the US this year – vehicles that won’t soon be abandoned for a radical new way of getting from one point to the next.

Elio Motors is working to improve the car with a three-wheeled, motorcycle-like concept. The company provided the Guardian with this promotional video.

In an attempt to innovate in harmony with the status quo, Paul Elio frames the utility of his company’s flagship vehicle to something like the iPad. In the same way the tablet hasn’t proven to be a PC killer but instead complements users’ existing range of devices, Elio sees his company’s vehicle as something like the iPad of a customer’s garage. Phoenix-based Elio Motors is taking orders now for its three-wheeled, motorcycle-like vehicle that gets 84 miles to the gallon and which it plans to release next year with an affordable $6,800 price tag.

“I think something like this has to happen,” says Elio, whose company already has more than 47,000 reservations for its vehicle. “I lived in New York City for about a year and a half, and I loved the subway system there. When you have that size population, mass transit works.

“For the rest of the country, we obviously either need to demolish all the suburbs and create big population centers or figure out a more efficient way to get from the suburbs to the downtowns where we work.”

Elio’s prototype product is technically classified as a motorcycle, but it comes with amenities like power windows, air conditioning, air bags and power lock doors, all in an enclosed body. The vehicles will be produced by Elio in Shreveport, Louisiana, at a former General Motors production facility.

“It’s got to be low-cost and high-mileage – it’s got to be both of those to work,"ông nói. “This is an ‘and’ choice, not an ‘or’ choice. So the concept is you buy the big vehicle for the reason you bought it, and you have an Elio too. You drive the Elio to work, and on Saturday you take out your SUV.”

Elio said he decided to launch his company and build his own unique vehicle after living through the economic shock of 2008 – in addition to his belief that the dealership-based car business is one of “gamesmanship” and economics that aren’t in the individual’s favor. One of the things he quickly learned as he set about launching Elio Motors is that few things are as fraught with difficulty for an entrepreneur as trying to start a new car company.

“There are more barriers to entry in this space than anything else I’m aware of,” Elio says. “If you take Tesla out of the discussion, the last time somebody created a successful car company in America that’s still running was Walter P Chrysler in 1925.”

Back during the recession, when “the price of oil was going through the roof”, Elio says he became “pissed off seeing the wealth pouring out of this country”.

"Tôi đã nói, I want to build a $5,000 car that gets 65 miles per gallon,” he recalls. “I had no data to back that up. We started working the problem. I still think a $5,000 car would have been a sexy number. But as the architecture started developing and we started meeting with suppliers and getting pricing, we realized this couldn’t have a lot of the features that people would expect.”

He believes the auto retail business needs to change to because dealers aren’t transparent with car costs and financing.

“I think one of the biggest problems is the business model is broken,” says Elio, who says he’s dreamed about owning a car company with his name on it since he was a young boy. “The purchase of a car is such an enormous game, which is why we have the $6,800 figure. If you know what you want and there’s no financing issue, it shouldn’t take you five hours to buy a vehicle.”

The XTI Aircraft concept features vertical takeoff and landing, which could eliminate the need for airports, according to founder David Brody. XTI provided the Guardian with this product rendering.

The year after Elio started his company, Denver-based David Brody was setting off down his own path. His startup, XTI Aircraft, has developed a concept for a six-seat business jet that flies like a normal passenger jet, but with a twist – it also takes off and lands vertically.

The company’s TriFan 600 jet uses three ducted fans for the vertical liftoff. Seconds after takeoff, two wing fans r otate forward to shift to horizontal flight. A fan mounted to the fuselage closes. When it comes time to land, the process plays out in reverse.

XTI claims the aircraft will be the first long-range vertical-takeoff commercial airplane. Other companies are also developing vertical-takeoff technology. In June, Boeing demonstrated a near-vertical takeoff of a Dreamliner.

Brody got a spark of inspiration about a decade ago when his son was 10 years old and brought home an issue of Time magazine. He recalls it included an article about an entrepreneur trying to develop a mini jet that could take off and land vertically.

“That got me thinking,” Brody says. “If you look at what’s happened over the last several years in terms of advances in materials: we have lighter materials and have significant advances in jet engines. This jet has two turboshaft engines, plus advancements in computer technology have allowed for much more controllability and stability of the aircraft as well as collision avoidance. Some of the driverless car technology will probably play a role in the aircraft of the future.”

Brody believes that the future of the moderate commercial aircraft will be in vertical takeoff and landing. The technology would eliminate the cost of building and maintaining airports with long runways. It also could make flying even more accessible by creating air taxi services that pick you up not far from your home if not at your front door.

XCOR Lynx suborbital vehicles aims to take passengers on short trips to the edge of space. The company provided the Guardian with this promotional video rendering.

The ultimate frontier for a transportation entrepreneur, tất nhiên, is out of this world. California-based XCOR Aerospace has started selling tickets for flights on its Lynx series of suborbital vehicles, which will take passengers and payloads on a space trip up to 330,000 feet that lasts less than an hour.

Passengers will essentially be the co-pilot on the trip – the only other passenger on the voyage besides the pilot. Như vậy, they’ll be given a “call sign” and will be able to view space through the Lynx cockpit canopy that affords an expansive view of space.

The vehicle is powered by reusable rocket engines that run on kerosene and liquid oxygen.

“At the core of what we’ve developed at XCOR is a fully reusable rocket engine,” says board member Michiel Mol. “That may not seem spectacular, but it actually is. Every other rocket out there is one-time use only. We have what we call instant reusability. Our engine can fly, touch down and go on.”

Như vậy, the Lynx vessel can, ông nói, take passengers essentially to the border of space. XCOR envisions starting test flights sometime next summer and putting them into commercial use six to 12 months after that, with commercial flights starting possibly in 2017.

The company has sold a few hundred tickets already, mostly to consumers who have a passion for space. (And who have money to spend: tickets are $100,000 per flight.)

“We see every astronaut who’s been to space has come back having had a life-changing experience,” Mol says. “Once you’re out there in the blackness of space, looking at this small blue planet with a bright green glow and a tiny layer of atmosphere around it, it looks so vulnerable from the outside. It makes you an ambassador for Earth itself.”

One of the commonalities that becomes apparent when talking to entrepreneurs like these is how they regard their ambitions as inevitabilities.

All of themand no doubt others in the transportation spaceview the status quo when it comes to the way we get from here to there today as untenable, that something has to changeand that jetpacks and suborbital vessels are far less of a risky bet than doing nothing or making small tweaks to existing concepts.

Mol says the future of transportation also involves ideas and designs we likely can’t even conceive of today, because the needs of tomorrowwill be so extraordinary.

“I think mankind is always trying to find its boundaries and go farther,"Ông nói. “I think in the faraway future we’ll be living on multiple planets as a species. I’m convinced of that, vâng. Probably not in our lifetime, though.”

 

 

 

guardian.co.uk © The Guardian Tin tức & Media Limited 2010

Công bố thông qua The Guardian News Feed Plugin cho WordPress.