De fyra moderna mördare i väst

The top four modern killers in the west

 

Powered by Guardian.co.ukDenna artikel med rubriken “De fyra moderna mördare i väst” skriven av Robin McKie, för The Observer på lördag 6 juni 2015 23.05 UTC

CANCER

Var är vi
Kampen mot cancer har visat sig vara en av de största intellektuella och praktiska utmaningar i modern tid. För hundra år sedan, kirurgiska ingrepp backas upp av tidiga former av strålbehandling var de enda vapen till förfogande för läkare. Sedan dess, ett antal viktiga revolutioner har förändrats att.

Den första var införandet av kemoterapi, i form av läkemedel som var härledda, ironiskt, från senapsgas som användes som ett vapen under första världskriget. Läkare som utförde obduktioner på gas offer noteras att det hämmade celldelning, och utvecklade versioner som hjälpte till att stoppa tumörceller från prolifererande. Dessa blev rutinbehandlingar på 1950-talet.

Vad nu?
Som genomforskning fortskred i 20-talet, Forskarna har använt denna kunskap för att utveckla nya behandlingar. Nyligen gjorda framsteg har inkluderat riktade terapier. Dessa är mer specifika i sin verkan mot tumörer eftersom de agerar på molekylära mål associerade med särskilda cancerceller, De flesta vanliga kemoterapi agera på alla snabbt delande celler, vare sig de är normala eller cancer.

Till exempel, i ungefär en av bröstcancerpatienter fem, tumörceller har alltför mycket av en tillväxtbefrämjande protein som kallas HER2 på ytan. Bröstcancer med för mycket av detta protein är särskilt aggressiv, forskare funnit. Ett antal läkemedel, såsom Herceptin, har utvecklats för att rikta detta protein och blockera spridningen av tumörceller. Dessa riktade behandlingar är nu en stöttepelare i kampen mot cancer.

Vilka är de största problemen?
Stora framsteg har gjorts, men den framväxande problem kan vara ekonomiskt snarare än teknisk. Den nya generationen av läkemedel som utvecklas är mycket dyra, lyfta frågor om överkomliga.

Ta spirande teknik immunterapi. Cancerceller har en slags hemlig handskakning som övertygar T-celler, en viktig del av kroppens anti-sjukdom försvar, inte attackera dem. Under 1990-talet, forskare upptäckt en molekyl på T-celler som var en del av denna handslag. Det är känt som programmerad celldöd 1 (PD1) och, sedan dess upptäckt, forskare har försökt att störa dess funktion.

De nya läkemedlen presenterade i Chicago förra veckan är ett resultat av detta arbete. Försök på patienter med avancerat melanom, som har en hög dödlighet, har redan gett uppmuntrande resultat, men forskarna varnar för att det kan finnas allvarliga biverkningar hos vissa patienter.

hjärn slide
Fotografera: Alamy

DEMENS

Var är vi?
Demens är egentligen inte en sjukdom. Det är resultatet av många olika förhållanden. Alzheimers sjukdom är den vanligaste av dessa men andra har vaskulär demens och frontotemporal demens. Alla dessa former har gemensamma symptom, emellertid. Dessa inkluderar minnesförlust, förvirring och personlighetsförändring.

Även om demens är verkligen inte en oundvikliga resultatet av att bli gammal, sannolikheten att utveckla sjukdomen ökar utan tvekan med åldern. Sålunda, infektionssjukdomar var besegrade i Storbritannien, och dödligheten för cancer och hjärtsjukdomar tvingas ned, fler och fler människor har kunnat leva till hög ålder. (Medellivslängden i Storbritannien är nu 79 för män och 83 för kvinnor.)

I dag, Det beräknas att det nu finns mer än 850,000 personer med demens i Storbritannien.

Vad nu?
Av 2025, antalet fall av demens i Storbritannien väntas stiga till mer än 1 milj. Av 2050, det förväntas överstiga 2 milj. Dessutom, tillståndet har befunnits vara särskilt vanligt hos kvinnor. Av 850,000 dementa patienter i Storbritannien, 500,000 är kvinnor. Som ett resultat, kvinnor över 60 är nu dubbelt så stor risk att få demens som bröstcancer.

Forskare arbetar nu på olika sätt att använda genetiska och stamcells teknik för att förstå de detaljerade orsakerna till de olika former av demens och, i det långa loppet, att utveckla läkemedel som kan bromsa förlusten av förmågor hos dem som berörs av tillståndet.

Forskare varnar för att denna strävan är fortfarande ett långsiktigt mål och varna det finns mycket arbete som återstår att göra.

Vilka är problemen?
Ett centralt problem för dem som försöker att ta itu med demens är en brist på resurser. Det har skett stora investeringar i hjärtsjukdomar och cancer forskning under de senaste åren och dessa har bidragit få ner dödstalen.

Men det har inte hänt med demens, sade Matthew Norton, chef för politik för Alzheimers Research UK. "Titta bara på siffrorna,"Sa han.

"Totala utgifter i Storbritannien – från välgörenhetsorganisationer och regeringen – på demens i 2013 var 73,8 £. Däremot, för cancer, den siffran var £ 503. "Denna underfinansiering innebär minskad arbetskraft, säga campaigners. Det finns några 3,600 demens forskare i Storbritannien -Om 19,000 färre än de som arbetar på cancer, även om demens kostar den brittiska ekonomin mer. Så, utsikterna att hitta behandlingar för att bromsa eller stoppa förlusten av fakulteterna i samband med demens kommer att begränsas, säjerforskare.

Hjärtattack, begreppsmässig dator konstverk
Fotografera: Pasieka / SPL / Getty Images / Brand X

HJÄRTSJUKDOM

Var är vi?
Under de senaste 50 år, Det har varit en imponerande förbättring av dödligheten i hjärt-kärlsjukdom i Storbritannien. Denna punkt har just sammanfattade Peter Weissberg, medicinsk chef för British Heart Foundation. "Grunden bildades 1961, när hjärtsjukdomar var härjar landet. Det orsakade nästan hälften av alla dödsfall i Storbritannien under det året. "

Med facit i hand, Det är inte svårt att se varför. Rökning nivåer var fyra gånger högre än i dag, medan man äter mat med högt innehåll av mättade fetter – helmjölk, smör och rött kött – var normen.

I dag, dessa livsmedel har ersatts med lägre fetthalt alternativ, vegetabiliska oljor, skummjölk och fjäderfä. Vi har mediciner att sänka blodtrycket och kolesterolnivåer, och det är möjligt att öppna blockerade eller förträngda artärer utan större operation.

Vad nu?
Utforma läkemedel för att behandla skadade hjärtan lider av en nyckelproblem: de är svåra att testa. "Vi kan inte hålla skär patienter öppna för att avlägsna hjärtvävnadsprover. Det är helt enkelt inte praktiskt eller etiskt,"Sade Chris Denning av Nottingham University.

En lösning för forskare under de senaste åren har varit att vända sig till användning av stamceller. Vid Nottingham University forskare har tagit celler från patientens hud och badade dem i näringsämnen för att omvandla dem till stamceller, en typ av cell som kan omvandlas till alla vävnader. Dessa celler är sedan utvecklats till hjärtceller, som hålls i petriskålar för teständamål.

"Det betyder att de är idealiska för att försöka nya läkemedel på. Det är en oerhört viktig utveckling,"Tillade Denning.

Andra forskare tror att det kan vara möjligt att använda stamceller för att direkt reparera, skadade hjärtan inom en snar framtid.

Vilka är problemen?
Även medicinska förfaranden fortsätta att förbättra förutsättningarna för att rädda livet på dem som lider av hjärt-kärlsjukdom, Det finns en mängd epidemiologiska frågeställningar som hotar att kompensera för dessa förmåner.

Till exempel, graden av rökning minskat kraftigt mellan 1972 och 1994 men avmattning har sedan avtagit. Och förekomsten av drickande har inte förändrats avsevärt sedan 1970-talet. Värre, barnfetma har ökat i både pojkar och flickor sedan mitten av 1980-talet, medan vuxna fetma fortsätter också att stiga - som är förekomsten av diabetes i Storbritannien. Alla dessa faktorer ökar risken för att hjärtsjukdomar dödligheten kan stiga igen inom en snar framtid.

Weissberg har varnat för att dessa faktorer "hotar att omintetgöra de minskande trender i hjärtsjukdom och dödstalen som vi nu upplever".

Antikroppar angriper influensavirus, konstverk
Fotografera: SCIEPRO / Getty Images / Brand X

SMITTSAM SJUKDOM

Var är vi?
Besegra ett gissel för smittsamma sjukdomar i västvärlden i allmänhet tillskrivs utvecklingen av vaccinprogram och antibiotika, trots förbättrad sanitet och hälsoundervisning har också varit viktiga faktorer.

"Faktiskt, dödstal från tuberkulos, en perniciös killer, hade börjat sjunka med mitten av 19-talet,"Sade Carsten Timmermann i Manchester University. "I 1838, det fanns omkring 4,000 dödsfall per miljon till följd av TB, men detta hade sjunkit till omkring 1,000 av 1900. Vaccin och antibiotika hade ingenting att göra med det. Verkligen, it is not clear why the decline occurred at all. But it is also evident that programmes such as the BCG vaccine project had really stopped tuberculosis being a serious killer by the middle of the 20th century.”

Vad nu?
In the west, most infectious diseases are now kept at bay. Emellertid, the balance is an uneasy one. “In the 1960s, a US surgeon-general was alleged to have claimed that infectious diseases had been completely defeated,” said Jeremy Farrar, who is head of the UK Wellcome Trust.

“The story may be apocryphal but it certainly sums up attitudes at the time. Sedan, a couple of decades later, we had the arrival of HIV in the west and a very clear lesson about the ever-present danger of infectious diseases, som can spread very quickly from other parts of the world.”

Dessutom, the rise of antibiotic resistancea result, in part, of overusehas led to growing fears that one of the west’s key defences against infectious disease may be lost in the near future, unless pharmaceutical companies speed up the development of new versions.

Vilka är problemen?
In an increasingly connected world, it’s more and more difficult to contain infectious diseases. Changes in weather patterns and increased migrations from areas affected by rising sea levels or spreading deserts will also intensify the risk of new diseases or new strains of existing conditions arriving in the west.

“In developing nations, we have replaced the problems of infectious disease with health issues such as diabetes and obesity,” said Farrar. “But in developing nations, they still have major problems with infectious diseasesmalaria, TB and HIV, t.ex. – but are also being affected by obesity and diabetes. Countries such as theseVietnam is a good exampleneed considerable help from global agencies such as the World Health Organisation. Emellertid, these agencies are not getting the support they need from the west any more.”

guardian.co.uk © Guardian News & Media Limited 2010

Publicerad via Guardian News Feed plugin för Wordpress.

relaterade artiklar