Rökning höghållfasta cannabis kan skada nervtrådarna i hjärnan

Smoking high-strength cannabis may damage nerve fibres in brain

 

Powered by Guardian.co.ukDenna artikel med rubriken “Rökning höghållfasta cannabis kan skada nervtrådarna i hjärnan” skriven av Ian Sample Science redaktör, för The Guardian på fredagen 27 november 2015 00.01 UTC

Höghållfasta cannabis kan skada nervtrådar som hanterar flödet av meddelanden över de två hjärnhalvorna, forskare hävdar. Hjärna skannar av människor som regelbundet rökt stark skunk-liknande cannabis avslöjade subtila skillnader i den vita substansen som förbinder de vänstra och högra halvklot och bär signaler från en sida av hjärnan till den andra.

Förändringarna sågs inte hos dem som aldrig använt cannabis eller rökt endast de mindre potenta former av läkemedlet, Forskarna hittade.

Studien är tänkt att vara den första att titta på effekterna av cannabis styrka på hjärnans struktur, och föreslår att en ökad användning av skunk kan orsaka mer skada på corpus callosum, göra kommunikation över hjärnans halvorna mindre effektiva.

paola Dazzan, en neurobiolog vid Institute of Psychiatry vid Kings College London, sade effekterna tycktes vara kopplad till graden av aktiv ingrediens, tetrahydrocannabinol (THC), i cannabis. Medan traditionella former av cannabis innehåller 2 till 4 % THC, de mer potenta sorter (av vilka det finns omkring 100), kan innehålla 10 till 14% THC, Enligt den Drugscope välgörenhet.

"Om man tittar på corpus callosum, vad vi ser är en signifikant skillnad i den vita substansen mellan dem som använder hög potens cannabis och de som aldrig använder drogen, eller använd låg potens läkemedel,"Sade Dazzan. Corpus callosum är rikt på cannabisreceptorer, på vilket THC kemiska agerar.

En DTI bild av corpus callosum, sedd från sidan, visas i rött på och överlagras på en bakgrund MRI-bild av hjärnan.
En DTI bild av corpus callosum, sedd från sidan, visas i rött på och överlagras på en bakgrund MRI-bild av hjärnan. Fotografera: Institute of Psychiatry

"Skillnaden är där om du har psykos eller inte, och vi tror att det är strikt relaterad till styrkan hos den cannabis,"Tillade hon. Detaljer av studien rapporteras i tidskriften Psychological Medicine.

Forskarna använde två scanningtekniker, magnetisk resonanstomografi (MRI) och diffusion tensor imaging (DTI), att undersöka corpus callosum, den största regionen av vit substans, i hjärnorna av 56 patienter som hade rapporterat en första episod av psykos, och 43 friska frivilliga från det lokala samhället.

Skannar fann att dagliga användare av hög styrka cannabis hade en något större - med omkring 2% - "Betyder diffusivitet" i corpus callosum. "Detta återspeglar ett problem i den vita substansen som slutligen gör det mindre effektivt,"Dazzan berättade Guardian. "Vi vet inte exakt vad det innebär för personen, men det tyder på att det är mindre effektiv överföring av information. "

Studien kan inte bekräfta att höga halter av THC i cannabis orsaka förändringar i vit substans. Som Dazzan anteckningar, det är kan vara att personer med skadat vita substansen är mer benägna att röka skunk i första hand.

"Det är möjligt att dessa människor redan har en annan hjärna och de är mer benägna att använda cannabis. Men vad vi kan säga är att om det är hög potens, och om du röker ofta, din hjärna skiljer sig från hjärnan hos en person som röker normal cannabis, och från någon som inte röker cannabis alls,"Sa hon.

Men även med den osäkerhet över orsak och verkan, Hon uppmanade användare och offentliga hälso- och sjukvårdspersonal för att ändra hur de tycker om cannabis. "När det gäller alkohol, vi är vana att tänka på hur mycket människor dricker, och om de dricker vin, öl, eller whiskey. Vi bör tänka på cannabis på ett liknande sätt, i form av THC och olika innehåll cannabis kan ha, och potentiellt hälsoeffekter kommer att vara annorlunda,"Sa hon.

"Som vi har föreslagit tidigare, vid bedömningen av cannabis, Det är oerhört viktigt att samla information om hur ofta och vilken typ av cannabis som används. Dessa uppgifter kan bidra till att kvantifiera risken för psykiska problem och öka medvetenheten om den typ av skada dessa substanser kan göra till hjärnan,"Tillade hon.

I februari, Dazzan och andra vid Institute of Psychiatry rapporterad att lättillgängligheten av skunk i södra London kan ligga bakom en ökning av andelen nya fall av psykos tillskrivs cannabis.

guardian.co.uk © Guardian Nyheter & Media Limited 2010

relaterade artiklar