Ny typ av sten från månen upptäcktes av kinesiska Lunar Lander

New type of moon rock discovered by Chinese lunar lander

 

Powered by Guardian.co.ukDenna artikel med rubriken “Ny typ av sten från månen upptäcktes av kinesiska Lunar Lander” skriven av Tim Radford, för theguardian.com på tisdag 22 december 2015 16.04 UTC

Kinesiska forskare har identifierat en ny typ av sten på månen. En obemannad kinesiska Lunar Lander, lanserades 2013, har undersökt en gammal flöde av vulkanisk lava och identifierade mineralsammansättning helt olik något som samlats in av de amerikanska astronauter mellan 1969 och 1972, eller av den sista sovjetiska landaren i 1976.

Nyheterna, sänds från en krater i Mare Imbrium, är en påminnelse om att planet prospektering är inte längre förbehållet ryssarna, amerikanerna eller Europeiska rymdorganisationen: japan, Indien och Kina har alla lanserat lunar rymdfärjor på sina egna raketer. Storbritannien lanserade sin egen satellit, Prospero, på egen raket, Black Arrow, från den egna uppsändningsplatsen i Woomera, Australien, i 1971 och sedan drog sig ur rymdkapplöpningen.

Sedan slutet av Apollo-programmet, Amerikanska forskare har genomfört sin lunar forskning främst från rymdfärjor. Chang'e-3, Kinas obemannade lunar uppdrag, lägga ner en rover kallas Yutu eller "Jade kanin" på en jämförelsevis ung lava flöde. Denna Rover fortsatte att identifiera en mineralogiska mysterium på månen, ett basalt med "unika sammansättning egenskaper."

studien, rapporteras i Nature Communications, förväntas öka avläsningar från satellitinstrument, och att kasta nytt ljus över ursprunget till jordens närmaste granne.

Månen tros ha bildats när en Mars-sized objekt kraschade i jorden tidigt i historien av solsystemet. Skräp från kollisionen koalescerat och kyldes, men radioaktiva grundämnen djupt i det inre värms upp berget under jordskorpan, och 500 miljoner år senare, vulkanisk lava sörplade i kratrar på månen för att bilda så kallade "hav" eller maria.

Den Yutu rover instrument började undersöka lava som rann förmodligen om 3 miljard år sedan. Vad de fann kommer inte att hålla vanliga medborgare vaken på natten, men det är en överraskning för planet forskare. Geokemister kan rekonstruera en sten flöde historia från kontrollampa blandning av mineraler i den kylda lava. Basalter samplade av astronaut expeditioner eller samlas in av en sovjetisk Luna sond tenderade att särskiljas på två sätt: antingen hög i titan, eller låg.

Men det senaste fyndet rapporterade från den första mjuklandning på månen i 40 år är både mellanprodukt i titanhalt och rik på järnoxid.

"Mångfalden berättar att månens övre manteln är mycket mindre homogen sammansättning än jordens. Och korrelering kemi med ålder, Vi kan se hur månens vulkanism förändrats över tiden,"Sade Bradley Joliff av Washington University i St Louis, den enda amerikanska partner i det kinesiska laget.

Blandningen av mineraler i magma berättar en historia: det beror på mineraler i smält sten karakteristiskt kristallisera vid olika temperaturer. Så sten på ytan levererar ledtrådar till den djupa inre av en planet.

"Den rörliga titanfördelningen på månens yta tyder på att månens inre inte homogeniserades,"Professor Joliff sa. "Vi försöker fortfarande att räkna ut hur detta hände."

guardian.co.uk © Guardian Nyheter & Media Limited 2010

Publicerad via Guardian News Feed plugin för Wordpress.

18776 0