Nya genetiska teori kan bana väg för att förstå den mänskliga intelligensen

New genetic theory might pave way to understanding human intelligence

 

Powered by Guardian.co.ukDenna artikel med rubriken “Nya genetiska teori kan bana väg för att förstå den mänskliga intelligensen” skriven av Tim Radford, för The Guardian på måndag 21 december 2015 16.27 UTC

Brittiska forskare tror att de har gjort ett stort steg framåt i förståelsen av mekanismerna för mänsklig intelligens. Det genetiska arv måste spela en del har aldrig ifrågasatts. Trots enstaka fordringar senare avfärdas, ingen har ännu producerat en enda gen som styr intelligens.

Men Michael Johnson av Imperial College London, konsult neurolog och kollegor rapportera Nature Neuroscience att de kan ha upptäckt en mycket annorlunda svar: två nätverk av gener, kanske kontrolleras av någon mästare regelsystem, ligga bakom mänskliga gåva för lateralt tänkande, huvudräkning, pub frågesporter, strategisk planering, kryptiska korsord och förmågan att skratta åt limericks.

Som vanligt, sådan forskning väcker potentiellt politiskt laddade frågor om vilken typ av intelligens. "Intelligens är ett sammansatt mått av olika kognitiva förmågor och hur de är fördelade i en population. Det mäter inte någon sak. Men det är mätbar,"Dr Johnson sa.

Handla om 40% av variationen i intelligens förklaras genom arv. De andra faktorer är ännu inte säkert. Men forskarna höja avlägsen möjlighet att beväpnade med den nya informationen kan de kunna hitta sätt att ändra den mänskliga intelligensen.

"Idén om i slutändan använda droger för att påverka kognitiv förmåga är inte på något sätt nytt. Vi dricker kaffe för att förbättra vår kognitiva prestanda,"Dr Johnson sa. "Det handlar om att förstå de vägar som är relaterade till kognitiv förmåga både i hälsa och sjukdom, särskilt sjukdom så en dag vi kunde hjälpa människor med inlärningssvårigheter förverkliga sin potential. Det är mycket viktigt. "

De två nätverken, känd precis som M1 och M3, en med ungefär 1000 gener, den andra med mer än en 100, också spela en roll i nervsystemets sjukdomar, såsom epilepsi, schizofreni och autism. Funktionerna verkar inte överlappa, och den roll som varje nätverk har ännu inte lösas.

"Vi vet att genetik spelar en viktig roll i intelligens, men hittills inte vetat vilka gener som är relevanta. Denna forskning belyser några av de inblandade i den mänskliga intelligensen gener och hur de interagerar med varandra,"Dr Johnson sa. "Vad är spännande med detta är att de gener vi har funnit är sannolikt att dela en gemensam reglering, vilket innebär att vi eventuellt kan manipulera en hel uppsättning av gener vars verksamhet är kopplad till den mänskliga intelligensen. "

Upptäckten är ett bevis på kraften i tålamod, patienter och montering av stora datamängder. Imperial College forskare började med bevis från 100 mushjärnor, 122 prover av human hjärna, och 102 hela mänskliga hjärnor bevarade obduktion. Sådana indikatorer på en genetisk koppling mellan nervproblem eller minne och förståelse därefter kontrolleras mot register över 6,732 människor i "Generation Skottland" familjens hälsa studie, som spårar livshistoria av tusentals frivilliga, och upprepas i 1,003 friska människor som hade frivilligt att delta i en studie som kallas Lothian Birth Cohort 1936.

Det bedöms en rad kognitiva förmågor - bland dem minne, uppmärksamhet, processorhastighet och resonemang - och sedan det kombinerade resultatet med genetisk information som donerats av friska människor som hade tagit IQ-tester, och från personer med autism och utvecklingsstörning. Ingår i forskningen var studier av människor som genomgått neurokirurgi för epilepsi.

Då forskarna utnyttjas sedan massiv datorkraft för att se vad uppgifterna kunde berätta. They found that the genes that influenced the intelligence and ability of healthy people were the same ones that impaired cognitive ability and caused epilepsy when mutated. If researchers understand what may go wrong in the interplay of inheritance that delivers human reasoning or memory, they might – the possibility for the moment is only theoretical – be able to devise new ways to deliver help.

“Traits such as intelligence are governed by large groups of persons working togetherlike a football team made up of players in different position,"Sa han. “We found that some of these genes overlap with those that cause severe childhood onset epilepsy or intellectual disability,"

The researchers may have identified a pool of players in a team: they still have to identify how the players co-operate, which are the key players and precisely what game is being played.

“Eventually we hope that this sort of analysis will provide new insights into better treatments for neurodevelopmental disease such as epilepsy, and ameliorate or treat the cognitive impairments associated with these devastating diseases.”

guardian.co.uk © Guardian Nyheter & Media Limited 2010

Publicerad via Guardian News Feed plugin för Wordpress.

20428 0