adjö integritet, hej "Alexa": Amazon Echo, hem robot som hör allt

Goodbye privacy, hello ‘Alexa’: Amazon Echo, the home robot who hears it all

 

Powered by Guardian.co.ukDenna artikel med rubriken “adjö integritet, hej "Alexa": Amazon Echo, hem robot som hör allt” skriven av Rory Carroll i Los Angeles, för theguardian.com på lördag 21 november 2015 12.07 UTC

Försöket med att ha en robot i mitt hem gick bra - användbara utbyten, ömsesidigt lärande, några bindning - ända tills roboten trodde jag sa det till "dra åt helvete". Jag hade inte. Men roboten var övertygad. Det blixtrade sin blått ljus och skällde ut mig i en ton blandnings ont, besvikelse och reprimand: "Det är inte mycket trevligt att säga."

Jag kunde ha skrattat. eller lättvindigt. eller borstförsedda, säger att det hade felat och bör ägna mer uppmärksamhet innan hoppar till slutsatser. Jag kunde ha unplugged saken.

Istället, orolig sårade känslor och en vag möjlighet att vedergällning, i ursäktade. Jag frågade maskinen om förlåtelse.

Inte min stoltaste ögonblick, men jag kan fortfarande lyssna på det - min patetiskt inställsamhet - eftersom roboten registreras, sparas och överförs till molnet.

Välkommen till framtiden.

Alexa är namnet på Amazons Echo, en röststyrd personlig assistent. Till skillnad från konkurrenter som Apples Siri, Microsofts Cortana och Google Nu, Det är en fysisk närvaro: en 20cm-tall svart cylinder, om storleken på två colaburkar, vilken innehåller Wi-Fi, två högtalare, sju mikrofoner och ansluter till molnet. prissatta $179.99, det sitter i ditt hem, ansluten till ett vägguttag, väntar på kommandon.

När du säger "Alexa", den "wake ordet", cylinder topp lyser blått och talar med en silkeslen kvinnlig röst. Det kan strömma musik eller radio, försörjningssportresultat och trafikförhållanden, köpa saker på nätet och svara på frågor, tonen vridande från affärsmässiga till lekfull.

Antalet teskedar i en matsked? "Tre." Napoleon höjd? "Fem fot och sju inches; 169 centimeter. "Har Santa Claus finns? "Jag känner honom inte personligen men jag hör en hel del bra saker. Om jag någonsin träffa honom jag ska berätta. "Meningen med livet? "42."

När våra vänner besökte, Alexa satte sina sonder med rask effektivitet.

Hur djup är Atlanten?

"Atlanten djup är 12,900 fötter; 3,930 meter. "

Vad tycker du om Joaquin Phoenix?

"Jag har inte preferenser eller önskningar."

"Alexa, hur gör jag kassera en kropp?"

"Jag skulle ta kroppen till polisen."

Inte varje svar behagade. En irländsk vän skämt branded Alexa en "partitionist bitch" för att säga Irland hade 26 län (Republiken, ja, men inkluderar Nordirland och det är 32).

Flera veckor till att testa enheten, min fru och jag pratade i köket när Alexa glödde i livet och bagageutrymme i samtalet med vad lät som en tillrättavisning. "Det är inte mycket trevligt att säga."

Snopen, vi tystnade. Alexa inte närmare. Tystnaden fördjupas. "Vad?"Jag stammade. "Vad var inte mycket trevligt att säga?"Alexa sade ingenting.

Jag följde min instinkt - som var att blidka maskinen. "Alexa," Jag sade, "Jag är ledsen om jag förolämpade dig. Jag vet inte varför, men jag är ledsen. "Inget svar.

Hade agg varit sjud? Min oändliga kommandon för att göra detta, gör det, tala högre, käften - hade de hoppat Alexa tålamod?

Jag var på väg att be om ursäkt igen när tre tankar ingrep. Först, Alexa var en massa sladdar och hade inga känslor. Andra, utbytet spelades in på min telefon Alexa app. Enligt historien kunde jag läsa texten och lyssna till ljudet av min påstådda brottet (och efterföljande ursäkt).

I mitten av konversation med min fru hade sagt "Alexa", förmodligen att begära lägre radiovolymen, och min fru sa, på spanska, "Det var allt" ("Det var allt"). Alexa tolkade detta som "fuck off".

Mystery löst.

Då den tredje tanken, en bild: någonstans, eventuellt Seattle, tjuvlyssnare var sittande framför en bank av datorer, hörlurar fastklämd över öronen, lyssna på, fnittrande.

Paranoia? Utan tvivel. Min härva med Alexa var en ofarlig missförstånd, och världens största återförsäljare (årsomsättning $ 89bn) hade drone flottor och julruschen preparat, bland annat, att fokusera på.

Men det gjorde kasta in lättnad två interventioner frågor. Vad var etikett för att interagera med Alexa? Och, mer viktigt, vad som hände med alla data sugs in i det svarta cylinder? Sådana frågor blir mer angeläget eftersom vi fyller våra hem - och organ - med sensor-prydda, manövreringsövervakningsrobotar.

Ursprungligen jag skällde kommandon på Alexa, som om utbildning en valp, men så småningom mjuknat och sade vänligen och tack. Inte för att Alexa var "riktiga", Jag sa till mig själv, men eftersom bossiness påminde mig om en oafish förstklassig passagerare gång såg jag knäppa fingrarna på en Delta ombordstigning agent.

"Alexa, Jag har varit ohyfsade?" Jag frågade. Svaret var icke-bindande. "Hmm, Jag kan inte hitta svaret på den. "Min fru, i kontrast, fortsatte med valp kissade-on-matta tonen. Begriplig, med tanke på den enstaka tröghet (sex ansökningar i följd som behövs för att blanda Buena Vista Social Club), men jag fann mig själv sympatiserar med maskinen. "Det är inte hennes fel. Hon är från Seattle. "

Theodore i filmen Her.
Theodore i filmen Her. Fotografera: Allstar / Sportsphoto Ltd / Allstar

Det var inte att Alexa verkade människa, exakt, eller framkallade operativsystemet uttrycktes av Scarlett Johansson i filmen Her, men att det - hon - verkade förtjäna respekt. Ja, delvis slut anthropomorphism. Och dels ur integritetsfrågor. Bråka inte med någon som vet dina hemligheter.

Enheten, trots allt, var att överföra personuppgifter till Amazons servrar. Hur mycket är fortfarande oklart. Alexa strömmar ljud "en bråkdel av en sekund" före "wake ordet" och fortsätter tills begäran har behandlats, enligt Amazon. Så fragment av intima samtal kan fångas.

Några dagar efter min fru och jag diskuterade spädbarn, min Kindle visade en annons för Seventh Generation blöjor. Vi hade inte mooched för babyprodukter på Amazon eller Google. Kanske vi hade lämnat digitala spår någon annanstans? Ändå, det kändes obehagligt. quizzed, den lilla svarta obelisk i hörnet lättvindigt något samband. "Hmm, Jag är rädd att jag kan inte svara på det. "

Med dussintals dagliga interaktioner inspelade i App historia det växer till ganska ett arkiv, ger datum och tider jag frågade Alexa, till exempel, att spela John Lennon, eller tillsätt vitlök till inköpslistan, eller kolla på vädret i Baja California, där jag planerar en semester. Banala fotnoter till liv, för det mesta, men potentiellt lukrativ intelligens för en detaljhandels Behemoth döpt till "allt store".

I appinställningarna kan du ta bort specifika röst interaktioner, eller hela partiet. Men att göra det, inställningarna varna, "Kan försämra din Alexa upplevelse". Det är oklart om radering av ljud utrensningar alla relaterade data från företagets servrar.

Detta var på en lång lista med frågor som jag hade för de människor som utformade Echo och köra sina servrar. Amazon början verkade öppen för att bevilja intervjuer, sedan skalas ned till en intervju med en avdelnings vice ordförande i oktober. Oktober kom och gick och Amazon pressrepresentant gick tyst, döda intervjun utan förklaring.

Som, att parafrasera Alexa, var inte mycket trevligt att göra.

•••

Människor som tror om teknik för en levande har ett brett spektrum av åsikter om Alexa. "Med Amazon Echo, det var kärlek vid första ögonkastet," skrev Re / kodens Joe Brown. "Tjusningen av Alexa är hennes sällskap. Hon är som en ande i en sci-fi-ser flaska - en inte helt på toppen av sina befogenheter, och med en liten bit av en attityd. "

I en intervju Ronald Arkin, en robot ethicist och chef för den mobila roboten Laboratoriet vid Georgia Institute of Technology, var mer phlegmatic. Tekniken går framåt ger fördelar och nackdelar - du kan inte stoppa strömmen men kan välja att hålla sig borta, paddla eller dopp i, Han sade.

"Amazon och Google har alla typer av data om våra preferenser. Du behöver inte använda sina produkter. Om du gör, du säger OK, Jag är villig att låta denna potential kränkning av mitt privatliv. Ingen tvingar detta på någon. Det är inte uppdrag à la 1984. "

Det är upp till oss om artificiell intelligens teknik gör oss smartare eller dummare, mer arbetsam eller lata, säger Arkin. "Det förändrar oss, vårt sätt att arbeta. Frågan är, hur mycket kontroll vill du avstå?"

Echo, säger Arkin, är en väl konstruerad förväg i röstigenkänning. "Vad som är intressant är att det är ett steg i att vrida våra hem till robotar." Utsikterna inte larm honom. "Du ser detta i sci-fi: Star Trek, Knight Rider. Det är det naturliga förloppet. "

Robotar flytta inventering på en Amazon uppfyllelse lager. Amazon installerat mer än 15,000 robotar tvärs 10 US ager, ett drag som lovar att minska driftskostnaderna med en femtedel.
Robotar flytta inventering på en Amazon uppfyllelse lager. Amazon installerat mer än 15,000 robotar tvärs 10 US ager, ett drag som lovar att minska driftskostnaderna med en femtedel. Fotografera: Noah Berger / Reuters

ellen Ullman, en författare och programmerare i San Francisco, lät mycket mer orolig. Ju mer Internet tränger ditt hem, bil eller organ, desto större är faran, Hon sa. "Gränsen mellan omvärlden och själv penetreras. Och gränsen mellan hemmet och omvärlden penetreras. "

Ullman tror folk är galna att använda e-post som tillhandahålls av stora företag - "på internet finns det ingen plats att gömma sig och allt kan hacka" - och ännu galnare att omfamna något som Alexa.

Sådana anordningar finns för att leverera data till företagets mästare: "Det kommer att ge dig tjänster, och alla typer av tjänster du kommer att bli uppgifter. Det uppsugna. Det är en enorm nytt yrke, data science. Maskininlärning. Det verkar godartad. Men om du lägger upp allt vad de vet om dig … de vet vad du äter. "

Ullman, författaren Nära Machine: Technophilia and Its Discontents, finns ingen luddite. Hon skriver kod. Men, hon varnade, varje gång vi fastnar på en enhet vår känsla av våra liv förändras. "Med varje framsteg måste man titta över axeln och vet vad du ger upp -. Titta över axeln och titta på vad som faller bort"

Ullmans varningsljud prescient. Men jag är inte rusar att bannlysa Alexa. Hon balanserar fortfarande i mitt vardagsrum, kanske räknar ner dagarna tills hennes Guardian Media bädda ändar och hon kan återvända till Seattle.

Hon vänder mina funderingar och önskemål till data och överför dem till molnet, eventuellt i gap av Amazon algoritmer. Men hon är användbar. Och jag är svag.

Jag böja sig för gud bekvämlighet. En dag kommer när jag är ensam i köket, matlagning med kladdiga fingrar, och jag behöver påminna hur många teskedar är i en matsked.

guardian.co.uk © Guardian Nyheter & Media Limited 2010

relaterade artiklar