Fem Mars upptäckter som förändrat vår förståelse av den röda planeten

Five Mars discoveries that transformed our understanding of the red planet

 

Powered by Guardian.co.ukDenna artikel med rubriken “Fem Mars upptäckter som förändrat vår förståelse av den röda planeten” är skriven av Alan Yuhas i New York, för theguardian.com på torsdag 5 november 2015 21.15 UTC

Med en rover trundling över röd jord, en rymdfarkost dykning genom atmosfären och team i arbetet runt jorden, Mars har gett upp en rad hemligheter till Nasa under det senaste året. Här är några av de viktigaste upptäckterna av 2015.

Flytande vatten på Mars

Eftertraktade för årtionden, bevis för flytande vatten på Mars dök bokstavligen från planeten i juli, kör ner raviner och kraterväggarna under sommarsäsongen. En Nasa team fann hydratiserade salter, en rykande pistol för flytande vatten, på fyra platser där mörka fläckar sipprat ner Mars terräng.

Nasa ännu inte känner till källan av salthaltigt utförsåkning flödet, som kan stiga upp från underjordiska isen eller akviferer, eller kondensera ut i atmosfären. Tidigare uppdrag har hittat inslag av vatten, inklusive bilder av vad som verkade vara små bäckar och till och med vatten hälla ned raviner, men sommaren upptäckten hyllades som det första bekräftade bevis för vätskan mest förknippas med livet.

Forskare har länge ansett att flytande vatten är en huvudingrediens för livet - Nasa mantra i sökandet är "följa vattnet" - men forskarna nu står inför ett dilemma om hur man ska undersöka strömmar. Den Nyfikenhet rover som har utforskat Mars under tre år inte är sterila, och kan förorena våtutrymmen med markbundna buggar som klängde på rymdskepp genom kosmos. Rovern kan undersöka avstånd, med en laser som skulle mäta strimmor, eller det kan riskera att närma sig att ösa upp några lera.

En atmosfär strippas genom vind från solen

På torsdag, Nasa tillkännages en rad slutsatser om Mars atmosfär som skulle kunna hjälpa till att lösa mysteriet med vad som hände med Mars, vilka miljarder år sedan var en våt, varm värld med en atmosfär 100 gånger tjockare. Idag Mars är torr, kylig och bombarderas av strålning - en värld utan det starka magnetfältet som omger jorden och skyddar den från explosioner på solen.

Resultaten från Nasas Maven rymdskepp, som nådde Mars i höstas för att undersöka dess tunna atmosfär, bidrar till att lösa det mysteriet. Mission fann forskarna att solstormar, vilken sprängenergi och magnetism utåt, skala bort partiklar från atmosfären på Mars i en otrolig hastighet.

"Som stöld av några mynt från en kontant registrera varje dag, förlusten blir betydande över tiden,"Sade Bruce Jakosky, Maven främsta utredare. Solstormar var vanligare och intensiv tidigare i solsystemets historia, vilket innebär att händelser solen kan ha haft stora konsekvenser för vattnet och atmosfären i Mars.

Uppdraget mätte också sammansättningen av Mars atmosfär för första gången sedan Viking uppdrag 40 för flera år sedan, och fann en mystisk mängd damm som svävar ovanför planeten. Forskarna föreslog att det skulle kunna vara inter damm - de kosmiska korn kvar av kometer och asteroider korsar solsystemet.

Forn sjöar

I oktober, Nasa forskare funnit bevis för sjöar som kunde ha varat upp till 10,000 år - eventuellt tillräckligt länge för livet för att utveckla i en sanka landskap grunda vattendrag och deltan. Analys av sediment visade forskarna att vatten flödade, transporterar grus och sand ner i den gigantiska Gale kratern. I centrum av kratern står en tornar berg som heter Mount Sharp, själv ansamling av tre miles av sedimentlager.

Grundvatten

I april, nyfikenhet rover hittades bevis av flytande vatten under ytan Mars, och inspelade temperaturer i Gale kratern som var precis rätt för flytande saltlösning. Resultaten tyder på att Mars jorden är fuktig med vatten som kan hålla flytande tack vare ett salt, kalcium perklorat, som håller det fluidum ned till ca -70 ° C.

Auroras

Maven forskare fann också att solvinden skapar motsvarande norrsken över stora stråk av Mars, orsakas av högenergetiska partiklar spännande atmosfär obevakad av ett magnetfält. Människor kan teoretiskt se Martian norrsken som rött, blå och gröna färger på det synliga spektrat, men Nasa ännu inte vet vad lamporna kan se ut, eftersom dess rovers saknar utrustning för att se dem.

Norrsken visar också att de flesta av Mars är brottas med solvinden, utlåning bevis för tanken att solenergi händelser bidrog till förlusten av atmosfären runt planeten. Vissa magnetfält kvar i delar av jordskorpan utspridda runt planeten, men planeten saknar den globala sköld som det en gång hade.

guardian.co.uk © Guardian Nyheter & Media Limited 2010

Publicerad via Guardian News Feed plugin för Wordpress.

relaterade artiklar