Powered by Guardian.co.ukDenna artikel med rubriken “Gör tonåringar har genetiskt svaga spermier?” skrevs av Hannah Devlin, vetenskap korrespondent, för theguardian.com på onsdag 18 februari 2015 06.01 UTC

Tonårspojkar redan har mycket att oroa sig: fläckar, flickor och storleken på deras "sak", som Adrian Mole kanske har lagt det. Har problemet med genetiskt svaga ungdomar spermier verkligen behöver läggas till denna lista?

Forskare vid universitetet i Cambridge har föreslagit detta är fallet efter att ha genomfört en studie med mer än 24,000 föräldrar och deras barn. Analysen fokuserade på små genetiska skillnader mellan föräldrar och avkomma, vilket antas bero på kopiera fel i ägg- eller spermieceller.

Studien visar att, i genomsnitt, pappor förmedla minst sex gånger så många av dessa mutationer till sina barn som mammor. Detta tyder på sperma DNA är en mindre trogen replikering av faderns genetiska sekvensen, förmodligen för att spermierna har genomgått flera divisioner än den kvinnliga äggcellen när befruktningen sker.

Ju mer slående påstående - och den som fick mest uppmärksamhet - är att felprocenten i spermierna av tonårspojkar är omkring 30% högre än för unga män.

Forskarna säger att detta skulle kunna förklara varför barn till tonåriga pappor har en högre risk för sjukdomar såsom autism, schizofreni och spina bifida.

Papperet författare, Peter Forster, sa: "Barn till 15-åriga pojkar har om 30% fler mutationer än barn av unga män. Det är en J-formad distribution. "

Detta översätts troligen en risk för missbildningar på cirka 2% för tonårspojkar, jämfört med en genomsnittlig risk för 1.5%, Han sade.

Forster sa: "Det kan vara att hela spermieproduktionen systemet är mer utsatta för fel i början ... att det bara inte är optimerad ännu."

Han sade att teorin även hade fått idén, av en annan journalist, att om tonårspojkar onanerat mer, de skulle kunna arbeta sig igenom detta "suboptimal" period snabbare.

Innan tonåringar lyssna detta förslag (inte de redan ägnar en hel del tid till denna aktivitet?), det är värt att titta på papper i sig, i Royal Society Journal Proceedings B.

Det märkliga är den totala avsaknaden av J-formad kurva. Här är diagrammet, som ser ut som en rak linje till mig.

Könsceller STR mutationshastigheter för fäder och mödrar
Könsceller STR mutationshastigheter för fäder och mödrar. Fotografera: Proceedings of the Royal Society

 

Det är sant att den datapunkt för tonårspojkar kan visa en något högre antal mutationer än för 20- till 30-års åldern, men det verkar fortfarande lappa med 95% konfidensintervall för den linjära trenden. Jag kan inte se någon anledning att dra slutsatsen att "könscellerna hos unga pojkar är ett undantag från den åldrande regeln", som författarna gör.

Om du skulle gå den vägen, du kanske också undra varför spermier går lite tvivelaktiga på 30, men sedan återhämtar igen med den strategi för medelåldern, eftersom det verkar finnas en topp i 30-35 kategori. En enklare förklaring är att uppgifterna är bara lite bullriga.

Allan Pacey, professor i andrologi vid universitetet i Sheffield, instämmer: "Det här inte vettigt för mig. Jag ser inte en J-formad relation och, i termer av biologi, Jag kan inte tänka mig något som skulle förklara det. "

Forster pekar på flera befolkningsstudier, vilket antyder att tonårs pappor kan vara mer benägna att ha barn med olika sjukdomar. Men det är svårt att säga om dessa resultat är kopplade till direkta genetiska orsaker eller sociala och miljömässiga faktorer. För mig, Denna senaste studydoes inte göra mycket för att lösa problemet. Som Pacey uttrycker det: "Jag kan inte se någon större oro för tonårs pappor."

Och för de tonårspojkar som inte är pappor, det finns förmodligen andra skäl att vänta tills 20-årsåldern för att ge sig in på faderskap.

guardian.co.uk © Guardian Nyheter & Media Limited 2010

Publicerad via Guardian News Feed plugin för Wordpress.

27045 0