Amazon Echo Dot Review

Amazon Echo Dot Review
Totalpoäng5
  • Echo Dot är allt som är bra med större Echo högtalaren kondenseras till en liten puck som kostar en tredjedel av priset.

Liten gadget ger röststyrning till nästan alla smarta enheter i hemmet, samtidigt som du spelar musik, svara på frågor och berätta vädret


Powered by Guardian.co.ukDenna artikel med rubriken “Amazon Echo Dot omdöme: lika bra som Echo för en tredjedel av priset” skriven av Samuel Gibbs, för theguardian.com på måndag 28 november 2016 07.00 UTC

Amazon Echo Dot är väsentligen alla bitarna hos en Amazon Echo som gör det intressant, men utan högtalaren under den - och så det kostar bara en tredjedel av priset.

Dot är en av tre Alexa-aktiverade produkter från Amazon som sätter företagets röst assistent front och center. Bara två, Echo Dot och Echo är tillgänglig i Storbritannien: den tredje, den bärbara Bluetooth-högtalare som heter Amazon Tap, är endast tillgängligt i USA.

Vad är det?

amazon echo dot omdöme
MicroUSB kabel och 3,5 mm ljudkabeln på baksidan. Fotografera: Samuel Gibbs för Guardian

Dot är en liten svart eller vit puck med en ring av ljus på toppen, fyra knappar och en sju-mikrofoner - samma system som gör Echo högtalare så bra på att höra dig från nästan överallt.

Den lyssnar för en "wake ordet", vilken som standard är namnet på den röst assistent som finns i Dot: "Alexa". Säg kölvattnet ord och röst assistent kommer till liv för att svara på frågor, ta kommandon och utföra åtgärder.

Dot har en liten inbyggd högtalare, vilket är bra nog för alla röstsvar Alexa spottar ut, larm och andra registreringar, men är egentligen inte utformad för att spela musik, producera tinny ljud.

I stället baksidan av Dot har en ljudutgången, som är avsedd kontakt i dina befintliga högtalare. Alternativt, det kan para till en trådlös högtalare via Bluetooth.

Vad ser det ut som?

amazon echo dot omdöme
Den vita Dot fortfarande har en svart topp, men dess enkla konstruktion inte titta på sin plats på en säng-sidoskåp eller högtalare. Fotografera: Samuel Gibbs för Guardian

Dot är förvånansvärt diskret sitter på en bänk eller fastnat på väggen. Det finns en roterande ljusring runt toppen som indikerar när det är aktivt lyssna på dig och blir röd när du trycker på avstängningsknappen, elektriskt kopplar de mikrofoner, så att du vet när det är och inte lyssnar på.

Den vita Dot har en grå topp, vilket innebär att den sticker ut mer än det kanske på en vit säng-sidobord, till exempel. Du kan få små jackor för basen i läder eller tyg om blank plast inte helt hugger det med din inredning.

Vad gör det?

amazon echo dot omdöme
Trycka på knapparna på ovansidan för att styra volymen av den inbyggda högtalaren eller utgång till dina anslutna högtalare. Fotografera: Samuel Gibbs för Guardian

Echo Dot kan göra vad Alexa kan göra. Ställ in är samma som Echo: Anslut den, öppna Alexa app på din smartphone och följ instruktionerna för att ansluta den till din Wi-Fi-nätverk.

När igång, Alexa kan utföra en mängd av dina typiska biträdande funktioner. Det ska ställa timers, berätta tid, set larm, berätta vad din dag ser ut från den anslutna kalender, berätta om din pendla eller väder och svara på frågor om alla möjliga saker.

Alexa har tillgång till en hel del av information, men den mängd data som Google har på sina fingertoppar, vilket innebär Alexa kommer att kämpa med vissa frågor när en Google Voice Search kan inte.

Den stora skillnaden är att Alexa svar på ett förvånansvärt mänskligt sätt, och kan nästan alltid förstå vad du har sagt, även om det inte kan svara på frågan, vilket betyder att det bör bli bättre med tiden eftersom mer data skyfflas in backend artificiell intelligens.

Alexa har så kallade färdigheter som kan läggas till henne. Dessa app-liknande saker ger sina nya förmågor. Massor av företag och tjänster har kompetens. The Guardian skicklighet kommer att läsa upp nyheter, rubriker eller recensioner, till exempel. Banverket skicklighet kommer att berätta vad din järnväg pendla ser ut. Den Allrecipies skicklighet kommer att kunna läsa upp en av 60,000 olika recept.

Men kanske den bästa uppsättning färdigheter som är tillgängliga för Echo Dot är smarta hem kontroller. Här är där Dot lyser: Det har ett brett utbud av stöd för smarta anslutna enheter, från högtalare och fjärrkontroller, till lampor, kaffemaskiner eller något som är ansluten till en Samsung SmartThings hub.

alexa, slå på belysningen i vardagsrummet

amazon echo dot omdöme
Den röda lampan på mute-knappen och ljusring visa när Alexa inte kan höra dig längre för när du vill ha lite privatliv. Fotografera: Samuel Gibbs för Guardian

Out of the box det fungerar med Philips Hue, medan färdigheter finns för Bo, Bikupa, Honeywell, Tado, LightwaveRF och LIFX, med Sonos väntas inom kort.

När ansluten kan du styra nästan vad som helst. Du måste komma ihåg namnet på det du försöker kommandot, men inom Alexa app kan du gruppera saker att slå på och av med ett kommando.

Till skillnad från de flesta andra smarta hem system, ett enda objekt kan placeras i flera grupper innebär ett sovrum ljus kan vara i "sovrum" grupp liksom i "upstairs" grupp och kanske en "hus" grupp, så att du kan vända bara sovrummet lampor på, hela övervåningen eller stänga av hela huset när du går ut genom dörren.

Du kan även ställa in ljusstyrkan, färg, scen eller något annat ditt ljus stöd, men belysning är bara början. Nästan alla smarta hem apparaten kan styras via rösten med rätt anslutning.

Du kan ställa in temperaturen via en Bo, ställa kaffet går via en Smartplug, slå på TV: n eller från, ställa in kanalen eller göra i stort sett allt med enheter som är anslutna till en SmartThings nav.

Echo Dot behöver inte användas isolerat antingen. Om du är i hörhåll av två punkter eller annan Echo enhet, bara den närmaste kommer att svara på dina kommandon. Amazon säljer även dem i förpackningar: köpa fem få en sjätte gratis, eller köp 10 och få två fria. Klart det vill att du ska sätta dem i hela huset.

observationer

amazon echo dot omdöme
Här har jag använt maskering över baksidan av Dot och en klibbig fixare att tillfälligt montera den på väggen. Fotografera: Samuel Gibbs för Guardian
  • Det fungerar förvånansvärt bra när den är monterad på väggen, men du måste dra bort gummipackningen eller göra ett eget fäste
  • Alexa annonser på TV: n dem
  • Ibland radion kommer att ställa dem
  • När du har det ansluten till högtalare Dot kommer bara ut sitt ljud via dessa högtalare, så de måste lämnas på hela tiden för att kunna prata med dig även om du inte spelar musik
  • IFTTT och Logitech Harmony stöd kommer snart, som i hög grad kommer att öka Alexa smarta hem stöd
  • Du måste tänka igenom vad du ska ringa varje anslutna enheter eftersom du kommer att behöva säga sina namn till Alexa för dem att aktiveras på individuell basis

Pris

Amazon Echo Dot kostar £ 50 i antingen svart eller vitt. Den större Echo kostar £ 150.

Bedömning

Echo Dot är allt som är bra om den större Echo högtalaren kondenseras till en liten puck som kostar en tredjedel av priset.

Att kunna röststyrning saker utan att behöva dra ut en telefon eller trycka på en knapp innebär ett stort steg framåt för sakernas Internet. aktivering, skiftande, byta saker och skjuta upp automationsrutiner via röst känns naturligt och tillfredsställande: Det finns inget som marscherade in i ett rum och befalla lamporna för att aktivera.

Alexa är inte riktigt allt betvingande röst assistent det ser ut att bli ännu, men Dot får jobbet gjort på ett sätt som inget annat kan.

Pros: utmärkt mikrofon array innebär att den kan nästan alltid höra dig, liten men tillräckligt högt för att höras tydligt, stor stödanordning, klar mute, förvandlar din gamla Hi-Fi till en smart, röststyrd högtalare, röststyrning IoT anordningar

Nackdelar: verkligen behöver anslutas till en högtalare för musik, kan inte alltid svara på frågan, alltid lyssna objekt i ditt hus, stöder inte flera användare kalendrar eller personlig information, endast ett Spotify eller Amazon musik konto kan länkas vid någon tidpunkt

Andra översikter

guardian.co.uk © Guardian Nyheter & Media Limited 2010

relaterade artiklar