Existuje život na Marse?

Is There Life on Mars?

Pred štartom sondy pondelkové Európskou vesmírnou agentúrou, sa pozrieme späť na storočné históriu hľadanie života na Marse


Beží na guardian.co.ukTento článok s názvom “Existuje život na Marse? ExoMars Trace Gas Orbiter zaberie hľadanie” napísal Stuart Clark, Pre theguardian.com v piatok 11. marca 2016 08.00 UTC

Začatie Európska vesmírna agentúra je (ESA) ExoMars Trace Gas Orbiter kozmickej lode v pondelok 14 Marec je významný okamih v prieskume vesmíru. To znamená nový začiatok v hľadaní života na Marse.

Záujem o živote na Marse siaha stáročia. Holandský astronóm 17. storočia Christiaan Huygens špekuloval vo svojej knihe Cosmotheoros o podmienkach nevyhnutných pre život. Nevidel žiadny dôvod, prečo Mars alebo inej planéty nemohli byť domy.

Zavolal "Planetarians" obyvateľstvo aj dal názor, že ich výška bude daná veľkosťou planéty, tak, aby boli dostatočne veľké, aby pohybovať s ľahkosťou - ako my na Zemi.

V 18. storočí William Herschel študoval Mars, zaznamenávaním jasné polárne čiapočky a za predpokladu, že tmavé znaky na planéte boli pravdepodobne morí. Myslel si, že Zem a Mars boli trochu podobné, píšuci vo filozofických transakciách kráľovskej spoločnosti, že marťanskej obyvatelia "pravdepodobne teraz situácia podobná tej našej."

O storočie neskôr, astronómovia mysleli niečo iné. Ďalekohľady boli neustále zlepšuje a astronómovia videli, čo sa zdá byť rovné tmavé čiary spájajúcej temných "morí".

Americký astronóm Percival Lowell popularizoval predstavu, že sa jednalo o kanáloch. Mars bol väčšinou púšť, myslel si, a tieto kanály boli posledné priekopa úsilie civilizácie bojov zavlažovať svoju umierajúcu svet.

Myšlienka za predpokladu inšpiráciou pre HG Wellsa a jeho románu Vojna svetov, v ktorom Marťania opustiť svoj boj doma a napadnúť Zemi namiesto.

To je teraz si myslel, že "kanály" boli optické ilúzie vytvorené mierne horších ďalekohľadov. Akonáhle sa technológia zlepšila, linky boli nikdy nevidel.

Od 20. storočia, Analýza Marsu atmosfére ukázalo, že neexistoval žiadny prítomná vodná para, a to put venovať myšlienke, že tam boli veľkých vodných plôch tam. Príchod prvej kozmickej lode v roku 1960 ukázali, že došlo vodu v dávnej minulosti, a to nakoniec viedlo k našim súčasným myšlienkam, že mikrobiálny život mohol vytvorené pred miliardami rokov a že možno niektorí stále lipnú na.

V neskorých 1970, NASA dva Viking misie pristálo na planéte. Každá pristávací modul obsahoval biologickú laboratórium, ktorá je schopná vykonávať štyroch rôznych experimentov, ktoré by mohli prezradiť život. Hoci opísané Release experiment dal spočiatku pozitívne výsledky, zlyhala pri opakovaní.

Ostatné tri experimenty ukázali iba negatívne výsledky, a tak oficiálne NASA vyhlásila, že nebol zistený žiadny život. polemicky, niektorí vedci aj naďalej tvrdiť, že počiatočné úspech značeného Release pokuse sú považované za dôkaz života.

Bez ohľadu na také nároky, Nasa boli odklon od hľadá pre život na Marse. namiesto, oni sa sústredili na vyšetruje dôkaz, že Mars bol kedysi viac podobná Zemi s tečúcou vodou a silnejší atmosféru.

Posledné zvrat začal serendipitously v 2003. ESA Mars Express kozmická loď robil pokusný detekciu metánu v atmosfére planéty. Metán je krátkodobý plyn, a na Zemi sa vyrába hlavne lifeforms.

V 2014, NASA Zvedavosť rover tiež zistený závan plynu. Táto zvýšená špekulácie, že snáď existovali mikrobiálnej komunity stále nažive na Marse, produkujúce plyn. Nedávna detekcia tečúcej vody na Marse Tiež zvýšil stávky.

Avšak, there is also the chance that the methane is produced by geological processes.

Esa’s ExoMars Trace Gas Orbiter is designed to find out which of these options is the most likely. It will look for the gas with unprecedented sensitivity and map its distribution across the planet over a number of years. If anywhere is particularly rich in methane production, that will be a natural target for further investigations.

On which note, Esa is sending the ExoMars rover to Mars’s surface v 2018. It will be equipped with instruments capable of detecting the signs of past and present microbial life.

The long search for life on Mars continues

Stuart Clark is the author of The Unknown Universe (Head of Zeus), and co-host of the podcast The Stuniverse (Bingo Productions).

guardian.co.uk © Guardian News & Media Limited 2010

súvisiace články