Existe vida em Marte?

Is There Life on Mars?

Antes do lançamento da sonda de segunda-feira pela Agência Espacial Europeia, olhamos para trás, a centenária história da busca por vida em Marte


Alimentado por Guardian.co.ukEste artigo intitulado “Existe vida em Marte? ExoMars Traço Gas Orbiter ocupa a busca” foi escrita por Stuart Clark, para theguardian.com na sexta-feira 11 de março 2016 08.00 Tempo Universal Coordenado (Universal Time Coordinated

O lançamento do Espaço Europeu da Agência (ESA) sonda ExoMars Traço Gas Orbiter na segunda-feira 14 Março é um momento significativo na exploração espacial. Ele marca um novo começo na busca por vida em Marte.

O interesse na vida em Marte remonta séculos. O astrônomo holandês do século 17 Christiaan Huygens especulou em seu livro Cosmotheoros sobre as condições necessárias para a vida. Ele não viu nenhuma razão que Marte ou outros planetas não poderia ser habitada.

Ele chamou 'Planetarians' os habitantes e deu a opinião de que a sua altura seria ditado pelo tamanho do planeta, de modo que eles eram grandes o suficiente para se mover com facilidade - como fazemos na Terra.

No século 18 William Herschel estudou Marte, observando as calotas polares brilhantes e assumindo que as marcas escuras no planeta eram provavelmente mares. Ele achava que a Terra e Marte foram um pouco semelhante, escrevendo no Philosophical Transactions, da Royal Society de que os habitantes de Marte ", provavelmente, desfrutar de uma situação semelhante à nossa."

Um século mais tarde, astrônomos estavam pensando algo diferente. Telescópios foram melhorando o tempo todo e os astrônomos estavam vendo o que parecia ser linhas escuras rectas que unem os "mares" escuras.

astrônomo americano Percival Lowell popularizou a noção de que estes eram canais. Mars foi principalmente deserto, ele pensou, e estes canais foram os últimos esforços da vala de uma luta civilização para irrigar seu mundo morrendo.

A ideia forneceu a inspiração para HG Wells e seu romance A Guerra dos Mundos, em que os marcianos abandonar sua luta em casa e invadir a Terra em vez.

Pensa-se agora que os "canais" eram ilusões ópticas produzidas pelos telescópios ligeiramente inferiores. Assim que a tecnologia melhorada, as linhas nunca mais foram vistos.

Por volta do século 20, análise da atmosfera de Marte mostrou que não houve praticamente nenhuma vapor de água presente, e isso acabou com a ideia de que havia grandes massas de água não. A chegada da primeira nave espacial na década de 1960 mostrou que tinha havido água no passado distante e isso levou a nossas idéias atuais que a vida microbiana poderia ter se formado há bilhões de anos e que talvez alguns ainda se agarra.

No final de 1970, duas missões Viking da Nasa pousou no planeta. Cada sonda continha um laboratório biológico capaz de realizar quatro experiências diferentes que poderiam revelar a vida. Embora a experiência de libertação de Labeled deu resultados positivos inicialmente, ele falhou quando repetida.

Os outros três experimentos mostraram únicos resultados negativos e assim oficialmente Nasa declarou que nenhuma vida foi detectada. Controversamente, alguns cientistas continuam a afirmar que o sucesso inicial da experiência lançamento Identificada deve ser tratada como prova de vida.

Independentemente de tais alegações, Nasa ter sido afastando-se de olhar para a vida em Marte. Ao invés, eles têm-se concentrado em investigar a evidência de que Marte já foi mais parecido com a Terra com água corrente e uma atmosfera mais espessa.

A última reviravolta começou por acaso no 2003. sonda Mars Express da ESA fez uma detecção tentativa de metano na atmosfera do planeta. O metano é um gás de curta duração, e na Terra é produzido principalmente por formas de vida.

Em 2014, rover Curiosity da NASA também detectou whiffs do gás. Isso aumentou a especulação de que talvez houvesse comunidades microbianas ainda vivos em Marte, produzindo o gás. A detecção recente de água corrente em Marte também elevou as apostas.

Contudo, há também a possibilidade de que o metano é produzido por processos geológicos.

isso é ExoMars Traço Orbiter Gas é projetado para descobrir qual destas opções é o mais provável. Ele vai olhar para o gás com uma sensibilidade sem precedentes e mapear sua distribuição em todo o planeta ao longo de vários anos. Se em qualquer lugar é particularmente rico em produção de metano, que será um alvo natural para mais investigações.

Em que nota, Esa está enviando a sonda ExoMars para A superfície de Marte em 2018. Ele será equipado com instrumentos capazes de detectar os sinais de vida microbiana passado e presente.

A longa busca por vida em Marte continua…

Stuart Clark é o autor de O universo desconhecido (Cabeça de Zeus), e co-host do podcast o Stuniverse (bingo Productions).

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