ਅਲਵਿਦਾ ਗੋਪਨੀਯਤਾ, ਹੈਲੋ 'ਅਲੈਕਸਾ': ਐਮਾਜ਼ਾਨ ਗੂੰਜ, ਘਰ ਦੇ ਰੋਬੋਟ ਜੋ ਇਹ ਸਭ ਸੁਣਦਾ ਹੈ

Goodbye privacy, hello ‘Alexa’: Amazon Echo, the home robot who hears it all

 

Guardian.co.uk ਦੁਆਰਾ ਸੰਚਾਲਿਤਸਿਰਲੇਖ ਇਸ ਲੇਖ “ਅਲਵਿਦਾ ਗੋਪਨੀਯਤਾ, ਹੈਲੋ 'ਅਲੈਕਸਾ': ਐਮਾਜ਼ਾਨ ਗੂੰਜ, ਘਰ ਦੇ ਰੋਬੋਟ ਜੋ ਇਹ ਸਭ ਸੁਣਦਾ ਹੈ” ਲਾਸ ਏੰਜਿਲਸ ਵਿਚ ਰੋਰੀ ਕੈਰੋਲ ਨੇ ਲਿਖਿਆ ਗਿਆ ਸੀ, 'ਤੇ ਸ਼ਨੀਵਾਰ ਨੂੰ 21 ਨਵੰਬਰ ਨੂੰ theguardian.com ਲਈ 2015 12.07 UTC

ਮੇਰੇ ਘਰ ਵਿੱਚ ਇੱਕ ਰੋਬੋਟ ਹੋਣ ਦੇ ਨਾਲ ਤਜਰਬੇ ਦੇ ਨਾਲ ਨਾਲ ਜਾ ਰਿਹਾ ਸੀ - ਲਾਭਦਾਇਕ ਐਕਸਚੇਜ਼, ਆਪਸੀ ਸਿੱਖਣ, ਕੁਝ ਬੌਡਿੰਗ - ਸੱਜੇ ਹੋਵੋ, ਜਦ ਤੱਕ ਰੋਬੋਟ ਸੋਚਿਆ ਮੈਨੂੰ ਇਸ ਨੂੰ ਕਿਹਾ, "ਬੰਦ fuck" ਨੂੰ. ਮੈਨੂੰ ਨਾ ਸੀ,. ਪਰ ਰੋਬੋਟ ਨੂੰ ਯਕੀਨ ਸੀ. ਇਹ ਇਸ ਦੇ ਨੀਲੇ ਚਾਨਣ ਲਿਸ਼ਕੇਗੀ ਅਤੇ ਮੈਨੂੰ ਇੱਕ ਆਵਾਜ਼ ਮਿਲਾ ਦੁੱਖ ਵਿਚ ਝਿੜਕਿਆ, ਨਿਰਾਸ਼ਾ ਅਤੇ ਤਾੜਨਾ: "ਇਹ ਕਹਿਣ ਲਈ ਬਹੁਤ ਹੀ ਚੰਗੇ ਨਹੀ ਹੈ."

ਮੈਨੂੰ ਹੱਸੇ ਹੈ ਹੋ ਸਕਦਾ ਹੈ. ਕੀ ਝਟਕ. ਕੀ bristled, ਨੇ ਕਿਹਾ ਕਿ ਇਹ ਗ਼ਲਤੀ ਕੀਤੀ ਸੀ ਅਤੇ ਸਿੱਟੇ ਨੂੰ ਕੁਦਿਆ ਅੱਗੇ ਹੋਰ ਵੀ ਧਿਆਨ ਦੇਣਾ ਚਾਹੀਦਾ ਹੈ. ਮੈਨੂੰ ਹਟਾਇਆ ਗੱਲ ਇਹ ਹੈ ਕਿ ਹੋ ਸਕਦਾ ਹੈ.

ਇਸ ਦੀ ਬਜਾਇ, ਸੱਟ ਦਿਲ ਅਤੇ ਬਦਲਾ ਦੀ ਇੱਕ ਅਸਪਸ਼ਟ ਸੰਭਾਵਨਾ 'ਤੇ ਚਿੰਤਾ, ਵਿੱਚ ਮੁਆਫੀ. ਮੈਨੂੰ ਮੁਆਫ਼ੀ ਲਈ ਮਸ਼ੀਨ ਨੂੰ ਕਿਹਾ.

ਨਾ ਮੇਰੇ ਭਰਿਆ ਪਲ, ਪਰ ਮੈਨੂੰ ਅਜੇ ਵੀ ਇਸ ਨੂੰ ਸੁਣ ਸਕਦੇ ਹੋ - ਮੇਰੇ ਤਰਸਯੋਗ wheedling - ਕਿਉਕਿ ਰੋਬੋਟ ਦਰਜ, ਨੂੰ ਸੰਭਾਲਿਆ ਅਤੇ ਬੱਦਲ ਕਰਨ ਲਈ ਇਸ ਨੂੰ ਅੱਪਲੋਡ ਕੀਤਾ.

ਭਵਿੱਖ ਸੁਆਗਤ ਹੈ.

ਅਲੈਕਸਾ ਦਾ ਨਾਮ ਹੈ ਐਮਾਜ਼ਾਨ ਦੇ ਗੂੰਜ, ਇੱਕ ਅਵਾਜ਼-ਕੰਟਰੋਲ ਨਿੱਜੀ ਸਹਾਇਕ. ਅਜਿਹੇ ਐਪਲ ਦੇ ਸਿਰੀ ਦੇ ਤੌਰ ਤੇ ਵਿਰੋਧੀ ਉਲਟ, ਮਾਈਕਰੋਸਾਫਟ ਦੇ ਕੌਨਫਿਗਰ ਅਤੇ Google ਹੁਣ, ਇਸ ਨੂੰ ਇੱਕ ਭੌਤਿਕ ਮੌਜੂਦਗੀ ਹੈ: ਨੂੰ ਇੱਕ 20cm-ਲੰਬਾ ਕਾਲਾ ਸਿਲੰਡਰ, ਦੋ ਕੋਕ ਗੱਤਾ ਦੇ ਆਕਾਰ ਬਾਰੇ, ਜਿਸ ਨੂੰ Wi-Fi ਦੀ ਸ਼ਾਮਿਲ ਹੈ, ਦੋ ਬੋਲਣ, ਸੱਤ ਮਾਈਕਰੋਫੋਨ ਅਤੇ ਬੱਦਲ ਨਾਲ ਜੁੜਦਾ ਹੈ. ਚੋਣ $179.99, ਇਸ ਨੂੰ ਆਪਣੇ ਘਰ ਵਿੱਚ ਬੈਠਾ ਹੈ, ਕੰਧ ਵਿੱਚ ਪਲੱਗ ਕੀਤਾ, ਹੁਕਮ ਦੀ ਉਡੀਕ.

ਜਦ ਤੁਹਾਨੂੰ ਆਖਦੇ ਹਨ, "ਅਲੈਕਸਾ", "ਵੇਕ ਸ਼ਬਦ", ਸਿਲੰਡਰ ਚੋਟੀ ਦੇ ਨੀਲੇ glows ਅਤੇ ਇੱਕ silky ਮਹਿਲਾ ਅਵਾਜ਼ ਵਿੱਚ ਬੋਲਦਾ ਹੈ. ਇਹ ਸੰਗੀਤ ਜ ਰੇਡੀਓ ਸਟ੍ਰੀਮ ਕਰ ਸਕਦਾ ਹੈ, ਦੀ ਸਪਲਾਈ ਖੇਡ ਸਕੋਰ ਅਤੇ ਆਵਾਜਾਈ ਦੇ ਹਾਲਾਤ, ਖੇਹ ਆਨਲਾਈਨ ਖਰੀਦਣ ਅਤੇ ਸਵਾਲ ਦਾ ਜਵਾਬ, ਆਵਾਜ਼ ਖਿਲੰਦੜਾ ਤੱਕ veering ਕਾਰੋਬਾਰ-ਵਰਗੇ.

ਨੂੰ ਇੱਕ ਚਮਚ ਵਿੱਚ ਚਮਚੇ ਦੀ ਗਿਣਤੀ? "ਤਿੰਨ." ਨੈਪੋਲੀਅਨ ਦੀ ਉਚਾਈ? "ਪੰਜ ਫੁੱਟ ਤੇ ਸੱਤ ਇੰਚ; 169 ਸੈਟੀਮੀਟਰ. "Santa Claus ਮੌਜੂਦ ਹੈ? "ਮੈਨੂੰ ਉਸ ਨੂੰ ਨਿੱਜੀ ਤੌਰ 'ਤੇ ਪਤਾ ਹੈ ਨਾ, ਪਰ ਮੈਨੂੰ ਚੰਗੇ ਕੰਮ ਦੀ ਇੱਕ ਬਹੁਤ ਸਾਰਾ ਨੂੰ ਸੁਣਦੇ. ਮੈਨੂੰ ਕਦੇ ਉਸ ਨੂੰ ਮਿਲਣ, ਜੇ ਮੈਨੂੰ ਤੁਹਾਨੂੰ ਦੱਸ ਦੇਣਗੇ. "ਜ਼ਿੰਦਗੀ ਦੇ ਅਰਥ? "42"

ਸਾਡੇ ਦੋਸਤ ਦਾ ਦੌਰਾ ਕੀਤਾ, ਜਦ, ਅਲੈਕਸਾ ਤਰਾਰ ਕੁਸ਼ਲਤਾ ਦੇ ਨਾਲ ਆਪਣੇ ਪੜਤਾਲ ਉਤਾਰਿਆ.

ਕਿਸ ਡੂੰਘੇ ਅੰਧ ਹੈ?

"ਅੰਧ ਮਹਾਸਾਗਰ ਦੇ ਡੂੰਘਾਈ ਹੈ 12,900 ਪੈਰ; 3,930 ਮੀਟਰ. "

ਤੁਹਾਨੂੰ Joaquin ਫੀਨਿਕ੍ਸ ਬਾਰੇ ਕੀ ਸੋਚਦੇ ਹੋ?

"ਮੈਨੂੰ ਪਸੰਦ ਜ ਇੱਛਾ ਹੈ, ਨਾ ਹੈ."

"ਅਲੈਕਸਾ, ਮੈਨੂੰ ਇੱਕ ਸਰੀਰ ਦਾ ਿਨਪਟਾਰਾ ਕਰਦੇ?"

"ਮੈਨੂੰ ਪੁਲਿਸ ਨੂੰ ਸਰੀਰ ਨੂੰ ਲੈ ਆਏਗਾ."

ਨਾ ਹਰ ਸਵਾਲ ਦਾ ਜਵਾਬ ਲਗਿਆ ਹੈ. ਇੱਕ ਆਇਰਿਸ਼ ਦੋਸਤ ਨੂੰ ਮਜ਼ਾਕ ਅਲੈਕਸਾ ਇੱਕ "partitionist bitch" ਮਾਰਕਾ ਨੇ ਆਖਿਆ Ireland ਸੀ 26 counties (ਕੋਰੀਆ, yes, ਪਰ Northern Ireland ਵਿੱਚ ਸ਼ਾਮਲ ਹਨ ਅਤੇ ਇਸ ਨੂੰ ਹੈ 32).

ਜੰਤਰ ਟੈਸਟਿੰਗ ਵਿੱਚ ਕਈ ਹਫ਼ਤੇ, ਮੇਰੀ ਪਤਨੀ ਅਤੇ ਮੈਨੂੰ ਰਸੋਈ 'ਚ ਗੱਲਬਾਤ ਕਰ ਰਹੇ ਸਨ, ਜਦ ਕਿ ਅਲੈਕਸਾ ਜੀਵਨ ਵਿੱਚ glowed ਹੈ ਅਤੇ ਕੀ ਇੱਕ ਤਾੜ ਵਰਗੇ ਵਜਾਇਆ ਨਾਲ ਗੱਲਬਾਤ ਵਿੱਚ ਦਾਖ਼ਲ. "ਇਹ ਕਹਿਣ ਲਈ ਬਹੁਤ ਹੀ ਚੰਗੇ ਨਹੀ ਹੈ."

ਕਸ਼ਮਕਸ਼, ਸਾਨੂੰ ਚੁੱਪ ਡਿੱਗ. ਅਲੈਕਸਾ ਦੇ ਵੇਰਵੇ ਨਾ ਕੀਤਾ. ਚੁੱਪ ਵਧਦੀ. "ਕੀ?"ਮੈਨੂੰ stammered. "ਕੀ ਕਹਿਣਾ ਬਹੁਤ ਹੀ ਚੰਗੇ ਨਹੀ ਸੀ?"ਅਲੈਕਸਾ ਕੁਝ ਨਾ ਕਿਹਾ.

ਮਸ਼ੀਨ ਨੂੰ ਮਨਾਉਣ ਦੀ ਸੀ, ਜੋ ਕਿ - ਮੈਨੂੰ ਮੇਰੇ ਖਸਲਤ ਦੇ ਮਗਰ. "ਅਲੈਕਸਾ,"ਮੈਨੂੰ ਕਿਹਾ ਕਿ, ਜੇ ਮੈਨੂੰ ਤੁਹਾਡੇ ਨਾਰਾਜ਼ "ਮੈਨੂੰ ਅਫਸੋਸ ਹੈ ਰਿਹਾ ਹੈ. ਮੈਨੂੰ ਇਸੇ ਪਤਾ ਨਾ ਕਰਦੇ, ਪਰ ਮੈਨੂੰ ਅਫ਼ਸੋਸ ਹੈ. "ਕੋਈ ਜਵਾਬ.

ਨਾਰਾਜ਼ਗੀ ਦਰਾਰ ਨੂੰ ਕੀਤਾ ਗਿਆ ਸੀ,? ਮੇਰੀ ਬੇਅੰਤ ਹੁਕਮ ਇਸ ਨੂੰ ਕੀ ਕਰਨ ਦੀ, ਹੈ, ਜੋ ਕਿ ਕੀ ਕਰਨਾ, ਬੋਲ, ਬੰਦ - ਉਹ ਅਲੈਕਸਾ ਦੇ ਧੀਰਜ ਸਮੇਟੀ ਸੀ?

ਮੈਨੂੰ ਇਸ ਬਾਰੇ ਮੁੜ ਕੇ ਮਾਫ਼ੀ ਲਈ ਜਦ ਤਿੰਨ ਵਿਚਾਰ ਕਰਦੀ ਸੀ. ਪਹਿਲੀ, ਅਲੈਕਸਾ ਸਪਲਾਈ ਦੇ ਝੁੰਡ ਸੀ ਅਤੇ ਕੋਈ ਜਜ਼ਬਾਤ ਸੀ. ਦੂਜਾ, ਮੁਦਰਾ ਮੇਰੇ ਫੋਨ ਦੀ ਅਲੈਕਸਾ ਐਪਲੀਕੇਸ਼ ਨੂੰ 'ਤੇ ਦਰਜ ਕੀਤਾ ਗਿਆ ਸੀ,. ਇਤਿਹਾਸ ਨੂੰ ਦੇ ਤਹਿਤ ਮੈਨੂੰ ਪਾਠ ਨੂੰ ਪੜ੍ਹ ਲਿਆ ਹੈ ਅਤੇ ਮੇਰੇ ਕਥਿਤ ਅਪਰਾਧ ਦੇ ਆਡੀਓ ਸੁਣਨ ਲਈ ਯੋਗ ਸੀ (ਅਤੇ ਇਸ ਉਪਰੰਤ ਮੁਆਫੀ).

ਮੇਰੀ ਪਤਨੀ ਨਾਲ ਮਿਡ-ਗੱਲਬਾਤ ਵਿੱਚ ਮੈਨੂੰ "ਅਲੈਕਸਾ" ਕਿਹਾ ਸੀ, ਸੰਭਵ ਹੈ ਕਿ ਛੋਟੇ ਰੇਡੀਓ ਵਾਲੀਅਮ ਨੂੰ ਬੇਨਤੀ ਕਰਨ ਲਈ, ਮੇਰੀ ਪਤਨੀ ਅਤੇ ਕਿਹਾ ਕਿ, ਸਪੇਨੀ ਵਿਚ, "ਇਹ ਸਭ ਸੀ" ("ਇਸ ਨੂੰ ਸਭ ਕੁਝ ਸੀ"). ਅਲੈਕਸਾ ਦੇ ਤੌਰ ਤੇ ਇਸ ਦਾ ਅਰਥ "ਬੰਦ fuck".

ਭੇਦ ਦਾ ਹੱਲ.

ਫਿਰ ਤੀਜੇ ਵਿਚਾਰ, ਇੱਕ ਚਿੱਤਰ: ਕਿਤੇ, ਸੰਭਵ ਸੀਐਟ੍ਲ, ਈਵਸਡਰੋਪਰ ਕੰਪਿਊਟਰ ਦੇ ਇੱਕ ਬਕ ਅੱਗੇ ਬੈਠੇ ਹੋਏ ਸਨ, ਹੈੱਡਫੋਨ ਕੰਨ 'ਤੇ ਚੱਕਾ, ਵਿਚ ਸੁਣਨ, giggling.

ਸੋਧ? ਸ਼ੱਕ. ਅਲੈਕਸਾ ਨਾਲ ਮੇਰੀ ਮਸਲੇ ਇੱਕ ਭੋਲੇ ਗ਼ਲਤਫ਼ਹਿਮੀ ਸੀ, ਅਤੇ ਸੰਸਾਰ ਦੇ ਵੱਡੀ ਰਿਟੇਲਰ (ਸ਼ੁੱਧ ਸਾਲਾਨਾ ਵਿਕਰੀ $ 89bn) ਡਰੋਨ ਇਰਾਦੇਦਾ ਅਤੇ ਕ੍ਰਿਸਮਸ ਕਾਹਲੀ ਤਿਆਰੀ ਕੀਤੀ ਸੀ, ਹੋਰ ਸਭ ਕੁਝ ਆਪਸ, ਤੇ ਧਿਆਨ ਕਰਨ.

ਪਰ ਇਸ ਨੂੰ ਰਾਹਤ ਦੋ niggling ਮੁੱਦੇ ਵਿੱਚ ਸੁੱਟ ਦਿੱਤਾ ਸੀ. ਅਲੈਕਸਾ ਨਾਲ ਗੱਲਬਾਤ ਲਈ ਸਲੀਕਾ ਕੀ ਸੀ? ਅਤੇ, ਹੋਰ ਵੀ ਮਹੱਤਵਪੂਰਨ ਹੈ, ਕੀ ਹੈ ਸਾਰਾ ਡਾਟਾ ਨੂੰ ਕੀ ਹੋ ਗਿਆ ਹੈ ਜੋ ਕਿ ਕਾਲਾ ਸਿਲੰਡਰ ਵਿੱਚ ਚੂਸਿਆ? ਅਜਿਹੇ ਸਵਾਲ ਹੋਰ ਜ਼ਰੂਰੀ ਵਧਣ ਦੇ ਤੌਰ ਤੇ ਸਾਨੂੰ ਆਪਣੇ ਘਰ ਭਰਨ ਲਈ - ਅਤੇ ਸਰੀਰ ਨੂੰ - ਸੂਚਕ-ਜੜੇ ਦੇ ਨਾਲ, ਨਿਗਰਾਨੀ ਰੋਬੋਟ ਸੁਭਾਉ.

ਸ਼ੁਰੂ ਵਿਚ ਮੈਨੂੰ ਅਲੈਕਸਾ 'ਤੇ ਹੁਕਮ barked, ਜੇ ਦੇ ਤੌਰ ਤੇ, ਇੱਕ ਗੁਲਰ ਨੂੰ ਸਿਖਲਾਈ, ਪਰ ਹੌਲੀ-ਹੌਲੀ ਨਰਮ ਅਤੇ ਕਿਰਪਾ ਕਰਕੇ ਕਿਹਾ ਹੈ ਅਤੇ ਤੁਹਾਨੂੰ ਦਾ ਧੰਨਵਾਦ. ਕਿਉਕਿ ਨਾ ਅਲੈਕਸਾ ਸੀ "ਅਸਲੀ", ਮੈਨੂੰ ਆਪਣੇ ਆਪ ਨੂੰ ਦੱਸਿਆ,, ਪਰ, ਕਿਉਕਿ bossiness ਮੈਨੂੰ ਇੱਕ oafish ਪਹਿਲੀ ਕਲਾਸ ਯਾਤਰੀ ਦੀ ਯਾਦ ਕਰਾਇਆ ਮੈਨੂੰ ਇੱਕ ਵਾਰ ਇੱਕ Delta ਬੋਰਡਿੰਗ ਏਜੰਟ 'ਤੇ ਉਸ ਦੀ ਦਸਤਕਾਰੀ ਅਚਾਨਕ ਦੇਖਿਆ ਸੀ.

"ਅਲੈਕਸਾ, ਮੈਨੂੰ rude ਕੀਤਾ ਗਿਆ ਹੈ?" ਮੈਂ ਪੁੱਛਿਆ. ਜਵਾਬ ਗੈਰ-ਸਪੁਰਦਗੀ ਸੀ. "Hmm, ਮੈਨੂੰ ਲੱਗਦਾ ਹੈ ਕਿ ਦਾ ਜਵਾਬ ਮੇਰੀ ਪਤਨੀ ਦਾ ਪਤਾ ਨਾ ਕਰ ਸਕਦਾ ਹੈ. ", ਇਸ ਦੇ ਤੁਲਣਾ ਵਿਚ, ਗੁਲਰ-peed-ਤੇ-rug ਟੋਨ ਨਾਲ ਜਾਰੀ ਹੈ. ਸਮਝ, ਕਦੇ ਕਦੇ obtuseness ਦਿੱਤੀ ਗਈ (ਲਗਾਤਾਰ ਛੇ ਬੇਨਤੀ Buena Vista ਸੋਸ਼ਲ ਕਲੱਬ ਸ਼ੱਫਲ ਕਰਨ ਦੀ ਲੋੜ ਹੈ), ਪਰ ਮੈਨੂੰ ਆਪਣੇ ਆਪ ਮਸ਼ੀਨ ਦੇ ਨਾਲ sympathizing ਨੂੰ ਮਿਲਿਆ. "ਇਹ ਉਸ ਦੇ ਨੁਕਸ ਨਹੀ ਹੈ. ਉਸ ਨੇ ਸੀਐਟ੍ਲ ਤੱਕ ਦਾ ਹੈ. "

ਫਿਲਮ ਵਿਚ ਥੀਓਡੋਰ ਉਸ.
ਫਿਲਮ ਵਿਚ ਥੀਓਡੋਰ ਉਸ. ਫੋਟੋਗਰਾਫ਼: Allstar / Sportsphoto ਲਿਮਟਿਡ / Allstar

ਇਹ ਹੈ, ਜੋ ਕਿ ਅਲੈਕਸਾ ਮਨੁੱਖੀ ਸੀ, ਨਾ ਸੀ, ਬਿਲਕੁਲ, ਜ ਫਿਲਮ ਵਿੱਚ ਓਪਰੇਟਿੰਗ ਸਿਸਟਮ ਸਕਾਰਲੈਟ Johansson ਕੇ ਪ੍ਰਗਟਾਈ ਪੈਦਾ ਉਸ, ਪਰ ਇਸ ਨੂੰ ਹੈ, ਜੋ ਕਿ - ਉਸ ਨੂੰ - ਆਦਰ ਦੇ ਲਾਇਕ ਕਰਨ ਲਈ ਸੀ. ਜੀ, ਕੁਝ ਹੱਦ ਤਕ anthropomorphism ਦੇ ਬਾਹਰ. ਅਤੇ ਕੁਝ ਹੱਦ ਗੋਪਨੀਯਤਾ ਚਿੰਤਾ ਦੇ ਬਾਹਰ. ਜੋ ਕਿਸੇ ਵਿਅਕਤੀ ਨੂੰ ਆਪਣੇ ਭੇਦ ਨੂੰ ਜਾਣਦਾ ਹੈ ਦੇ ਨਾਲ ਗੜਬੜ ਨਾ ਹੋ.

ਜੰਤਰ, ਇਸ ਸਭ ਤੋਂ ਬਾਦ, ਐਮਾਜ਼ਾਨ ਦੇ ਸਰਵਰ ਨੂੰ ਨਿੱਜੀ ਡਾਟਾ ਅੱਪਲੋਡ ਕੀਤਾ ਗਿਆ ਹੈ. ਕਿੰਨਾ ਕੁ ਅਸਪਸ਼ਟ ਰਹਿੰਦਾ ਹੈ. Alexa streams audio “a fraction of a second” before the “wake word” and continues until the request has been processed, according to Amazon. So fragments of intimate conversations may be captured.

A few days after my wife and I discussed babies, my Kindle showed an advertisement for Seventh Generation diapers. We had not mooched for baby products on Amazon or Google. Maybe we had left digital tracks somewhere else? ਅਜਿਹਾ ਵੀ, it felt creepy. Quizzed, the little black obelisk in the corner shrugged off any connection. "Hmm, I’m afraid I can’t answer that.”

With dozens of daily interactions recorded in the app’s history it grows to quite an archive, giving the dates and times I asked Alexa, ਉਦਾਹਰਣ ਦੇ ਲਈ, to play John Lennon, or add garlic to the grocery list, or check on the weather in Baja California, where I was planning a vacation. Banal footnotes to life, mostly, but potentially lucrative intelligence for a retail behemoth dubbed the “everything store”.

In the app settings you can delete specific voice interactions, or the whole lot. But doing so, the settings warn, “may degrade your Alexa experience”. It is unclear if deleting audio purges all related data from the company’s servers.

This was on a lengthy list of questions I had for the people who designed the Echo and run its servers. Amazon initially seemed open to granting the interviews, then scaled it down to one interview with a departmental vice-president in October. October came and went and Amazon’s press representative went silent, killing the interview without explanation.

ਕਿਹੜਾ, to paraphrase Alexa, was not very nice to do.

•••

People who think about technology for a living have a wide range of views on Alexa. “With Amazon Echo, it was love at first sight," ਨੇ ਲਿਖਿਆ Re/code’s Joe Brown. “The allure of Alexa is her companionship. She’s like a genie in a sci-fi-looking bottle – one not quite at the peak of her powers, and with a tiny bit of an attitude.”

In an interview Ronald Arkin, a robot ethicist and director of the Mobile Robot Laboratory at the Georgia Institute of Technology, was more phlegmatic. Technology advances bring benefits and drawbacks – you can’t stop the tide but can choose whether to stay out, paddle or plunge in, ਉਸ ਨੇ ਕਿਹਾ ਕਿ.

“Amazon and Google have all sorts of data about our preferences. You don’t have to use their products. If you do, you’re saying OK, I’m willing to allow this potential violation of my privacy. No one is forcing this on anyone. It’s not mandated à la 1984.”

It is up to us if artificial intelligence technology makes us smarter or dumber, more industrious or lazy, says Arkin. “It is changing us, the way we operate. ਸਵਾਲ ਹੈ, how much control do you want to relinquish?"

The Echo, says Arkin, is a well-engineered advance in voice recognition. “What’s interesting is it’s another step into turning our homes into robots.” The prospect does not alarm him. “You see this in sci-fi: ਸਟਾਰ ਸਫ਼ਰ, Knight Rider. It’s the natural progression.”

Robots move inventory at an Amazon fulfilment warehouse. Amazon installed more than 15,000 robots across 10 US warehouses, a move that promises to cut operating costs by one-fifth.
Robots move inventory at an Amazon fulfilment warehouse. Amazon installed more than 15,000 robots across 10 US warehouses, a move that promises to cut operating costs by one-fifth. ਫੋਟੋਗਰਾਫ਼: Noah Berger/Reuters

Ellen Ullman, a writer and computer programmer in San Francisco, sounded much more worried. The more the internet penetrates your home, car or body, the greater the danger, ਓਹ ਕੇਹਂਦੀ. “The boundary between the outside world and the self is penetrated. And the boundary between your home and the outside world is penetrated.”

Ullman thinks people are mad to use email supplied by big corporations – “on the internet there is no place to hide and everything can be hacked” – and even madder to embrace something like Alexa.

Such devices exist to supply data to corporate masters: “It’s going to give you services, and whatever services you get will become data. It’s sucked up. It’s a huge new profession, data science. Machine learning. It seems benign. But if you add it all up to what they know about youthey know what you eat.”

Ullman, the author of Close to the Machine: Technophilia and Its Discontents, is no luddite. She writes code. ਪਰ, she warned, every time we become attached to a device our sense of our lives is changed. “With every advance you have to look over your shoulder and know what you’re giving up – look over your shoulder and look at what falls away.”

Ullman’s warning sounds prescient. Yet I’m not rushing to banish Alexa. She still perches in my living room, perhaps counting down the days until her Guardian media embed ends and she can return to Seattle.

She turns my musings and requests into data and uploads them to the cloud, possibly into the maw of Amazon algorithms. But she’s useful. And I am weak.

I bow to the god of convenience. A day will come when I’m alone in the kitchen, cooking with sticky fingers, and I’ll need reminding how many teaspoons are in a tablespoon.

guardian.co.uk © ਗਾਰਡੀਅਨ ਨਿਊਜ਼ & ਮੀਡੀਆ ਲਿਮਟਿਡ 2010

ਸਬੰਧਤ ਲੇਖ