Fem Mars funn som forvandlet vår forståelse av den røde planeten

Five Mars discoveries that transformed our understanding of the red planet

 

Powered by Guardian.co.ukDenne artikkel med tittelen “Fem Mars funn som forvandlet vår forståelse av den røde planeten” ble skrevet av Alan Yuhas i New York, for theguardian.com på torsdag 5 november 2015 21.15 UTC

Med en rover trundling løpet rød jord, et romfartøy dykking gjennom atmosfæren og team på jobb hele jorden, Mars har gitt opp en rekke hemmeligheter til Nasa i fjor. Her er noen av de største funn av 2015.

Flytende vann på Mars

Ettertraktet i flere tiår, bevis for flytende vann på Mars bokstavelig dukket opp fra planeten i juli, kjører ned canyons og kratervegger over sommersesongen. En Nasa Teamet fant hydratiserte salter, en smoking gun for flytende vann, på fire steder hvor mørke flekker sildret nedover Martian terreng.

Nasa har ennå ikke kjenner kilden til ramsalte utfor flyt, som kan stige opp fra undergrunnen is eller akviferer, eller kondensere ut av atmosfæren. Tidligere oppdrag har funnet hint av vann, inkludert bilder av hva som syntes å være små bekker og selv vann øser ned raviner, men sommeren funnet ble hyllet som den første bekreftede bevis av væsken mest forbundet med livet.

Forskere har lenge hatt som flytende vann er en primær ingrediens for livet - Nasa mantra i søken er "følg vannet" - men forskerne nå står overfor et dilemma om hvordan man skal undersøke bekker. The Curiosity rover som har utforsket Mars i tre år er ikke steril, og kan forurense våtrom med terrestriske bugs som klamret på romskipet gjennom kosmos. Roveren kunne undersøke på avstand, med en laser som ville måle striper, eller det kan risikere nærmer seg for å øse opp litt gjørme.

En atmosfære strippet av vind fra solen

På torsdag, Nasa kunn en rekke funn om Mars 'atmosfære som kunne bidra til å løse mysteriet om hva som skjedde med Mars, som milliarder av år siden var en våt, varm verden med en atmosfære 100 ganger tykkere. I dag Mars er tørr, frigid og bombardert av stråling - en verden uten den sterke magnetfelt som omgir Jorden og beskytter den mot eksplosjoner på sola.

Funn fra NASAs Maven romfartøy, som nådde Mars i fjor høst for å undersøke sin tynne atmosfære, er med på å løse det mysteriet. Mission forskere funnet at solstormer, som blast energi og magnetisme utover, fjerner partikler fra atmosfæren til Mars i en utrolig hastighet.

"Som tyveri av noen mynter fra et kassa hver dag, tapet blir betydelig over tid,"Sa Bruce Jakosky, Maven fremste etterforsker. Solstormer var mer vanlig og intens tidligere i solsystemets historie, noe som betyr at hendelser på sola kan ha hatt store konsekvenser for vann og atmosfære på Mars.

Oppdraget målte også sammensetningen av Mars 'atmosfære for første gang siden viking oppdrag 40 År siden, og fant en mystisk mengde støv svever over planeten. Forskerne foreslo det kunne være interplanetarisk støv - de kosmiske korn etterlatt av kometer og asteroider krysser solsystemet.

Gamle innsjøer

I oktober, NASA forskere funnet bevis for innsjøer som kunne ha vart opp til 10,000 år - muligens lenge nok for livet å utvikle i et myrlendt landskap av grunne elver og deltaer. Analyse av sediment viste forskere at vann strømmet, frakte grus og sand ned i det gigantiske Gale-krateret. I sentrum av krateret står en ruvende fjell som heter Mount Sharp, selv akkumulering av tre miles av sedimentlag.

Jordisk vann

I April, den Nysgjerrighet rover funnet bevis for flytende vann under overflaten av Mars, og registrerte temperaturer i Gale-krateret som var akkurat for flytende saltvann. Funnene antydet at Mars-jorda er fuktig med vann som kan bli flytende takket være et salt, kalsiumperklorat, som holder den væske ned til ca -70 ° C.

Auroras

Maven forskere også funnet ut at solvinden skaper tilsvarende nordlys over store ranker av Mars, forårsaket av høy-energi-partikler spennende en atmosfære ubevoktet av et magnetisk felt. Mennesker kan i teorien se Martian nordlys som rød, blå og grønne farger i det synlige spektrum, men Nasa ennå ikke vet hva lampene kan se ut, siden den rovere mangler utstyr for å se dem.

Auroras tyder også på at de fleste av Mars er plaget av solvind, utlån bevis til ideen om at solcelle hendelser bidratt til tap av atmosfæren rundt planeten. Noen magnetfelt forbli i deler av jordskorpen spredt rundt planeten, men planeten mangler den globale skjold som det en gang hadde.

guardian.co.uk © Guardian News & Media Limited 2010

Publisert via Guardian News Feed plugin for WordPress.

Relaterte artikler