Powered by Guardian.co.ukDenne artikkel med tittelen “Eple: Hva gjør du etter å bli verdens mest lønnsomme selskap?” ble skrevet av Rupert Neate i New York, for The Observer på lørdag 31 januar 2015 15.01 UTC

når Apple ble den mest lønnsomme selskapet i historie forrige uke, analytikere kunne knapt inneholde sin begeistring.

"Slående", "utestående", "Et monster" var noen av analytikernes reaksjoner til tall som viser Silicon Valley firmaet hadde gjort $ 18 milliarder (£ 12 milliarder) på bare tre måneder - ved å selge 34,000 iPhones en time klokken fra oktober til desember rundt. Det har nå $ 178bn kontanter i banken.

Men etter alt oppstyret, spørsmålene begynte. For et selskap som har kommet tilbake fra randen av konkurs mindre enn 20 År siden, hvor lenge kan de gode nyhetene fortsetter? Her er de seks store spørsmålene står overfor verdens største bedriftens suksess.

økonomisk, er denne topp?

Apple var 90 dager unna konkurs når Steve Jobs sluttet det i 1997- da han senere avslørt - men Apple nå en tendens til å nedtone sin økonomiske suksess i forkant av kvartalsvise resultat kunngjøringer for å overraske investorer og analytikere.

Dette kvartal overskudd var på en annen skala, skjønt. Salget i de tre månedene fram til utgangen av desember var opp 30% til $ 74.6bn. Fortjeneste på $ 18 milliarder var opp 37%.

Det var den raskeste kvartalsvise veksten siden mars 2012, men da Apple var halve størrelsen det er nå. Som Apples finansdirektør, Luca Maestri, sa: "For et selskap av vår størrelse som ikke er en liten prestasjon."

Katy Huberty, analytiker i Morgan Stanley, sa det var en "kvartal for rekordbøkene" og økt sin kursmålet fra $126 til $133, indikerer hun mener det er mer vekst framover. aksjene, som hoppet 5% i etter-timers handel etter Apples resultater, stengt på $117 på fredag.

Den store utfordringen nå, sier Geoff Blaber, vice-president i forskning for CCS Insight, er å finne den neste vekstmulighet. "Vest-Europa og Nord-Amerika blir mettet: å ha rom for vekst Apple har til å stole på å ta veksten fra [Googles] Android operativsystem baserte enheter,"Sier han. "Den store, stor, fokus på Kina og i mindre grad India. "

Analytikere spurt av Thomson Reuters forventer Apple inntekter i år til september for å vokse 22%, men veksten å avta til 4% i påfølgende år.

Er det mange flere folk igjen som ønsker en iPhone?

Apple solgte posten 74.5m mobiler i kvartalet, 46% mer enn i samme periode ett år tidligere. "Etterspørselen etter iPhone har vært svimlende, knuste våre høye forventninger,"Sjef Tim Cook sa. "Dette volumet er vanskelig å forstå."

Telefonene sto for to tredjedeler av Apples inntekter, og var verdt mer enn Microsoft og Googles nyeste kvartalssalg kombinert.

"Virker som hele verden ønsker en iPhone,"Steven Milunovich, en analytiker ved UBS, skrev i et notat til investorene, peke på at forbrukerne hadde krevd enda flere telefoner, men Apple ikke kunne produsere dem raskt nok inntil nylig.

Men, Toni Sacconaghi, en analytiker ved Bernstein Forskning, advarer at Apples vekst kan være for avhengige av den syv år gamle produktlinje. "En innsats på Apple er stadig et spill på iPhone,"Sier Sacconaghi. "Den gode nyheten er, iPhones er stor. Den dårlige nyheten er, akkurat nå som du kjører over 100% av inntektene vekst av selskapet. "

En kinesisk kunde kjøper to nye iPhone-6s.
En kinesisk kunde kjøper to nye iPhone-6s. Fotografi: Johannes Eisele / AFP / Getty Images

Hvor viktig er Kina?

Veldig: iPhone salget eksploderer i landet. Apple overtok lokal produsent Xiaomi å bli Kinas største selgeren smarttelefon i siste kvartal. kinesiske salg, som hadde vært svak for Apple før det slippes de siste større-screen telefoner, kom inn på $ 16.1bn, opp 70% på i fjor - da det ikke har også en avtale som gir det tilgang til China Mobile antatt 760 million abonnenter.

Omsetningen i Kina er raskt fanger opp med det beløpet som samles inn i hele Europa, hvor salget var $ 17.2bn, opp 20%.

"Jeg var der [i Kina] rett etter lanseringen i oktober, og spenningen rundt iPhone 6 og 6 Mer [var] helt fantastisk,"Cook sa under sin samtale med analytikere. "Du kan si at vi er en stor tro i Kina."

Apple har planer om å doble antall av sine butikker i større Kina 40 innen midten av 2016. "Det er en utrolig marked,"Sa han. "Folk elsker Apple-produkter. Og vi skal gjøre vårt beste for å betjene markedet. "

Bare ett år tidligere, i oktober 2013, Apple var det ingen 6 smartphone maker i Kina, følgende Xiaomi, Huawei, Lenovo, Samsung og Yulong, ifølge analyseselskapet Canalys.

"Dette er et fantastisk resultat, gitt at gjennomsnittlig salgspris på Apples telefoner er nesten dobbelt de av sine nærmeste konkurrenter,"Sier Canalys. "Mens kinesiske smarttelefonselgere er raskt å få fotfeste internasjonalt, Apple har slått tabellene på dem i sitt hjemmemarked. "

Kan det ha råd til Apple Watch til å mislykkes?

Det har vært fem år siden Apple lanserte sin nyeste virkelig nytt produkt - iPad - i 2010. For å leve opp til navnet sitt for innovasjon, og diversifisere inntektene bort fra avhengigheten av iPhone, Apple må Apple Watch for å være en ubetinget suksess.

Cook annonserte at klokken skulle gå på salg i april, noe som gir selskapet et løft i sin tredje kvartal da det ikke vil dra nytte av jul eller det kinesiske nyttår, som vil ha hjulpet de to foregående kvartalene. "Vi gjør store fremskritt i utviklingen av det,"Sa han.

Apple beskriver det nye produktet - ofte omtalt som iWatch, selv om det ikke har blitt offisielt oppkalt - som "mest personlige enheten noensinne", og det er antatt vil det være i stand til å overvåke brukerens helse samt koble til en iPhone for å gi flere andre funksjoner. Cook sa app utviklere allerede hadde imponert ham med "noen utrolige innovasjon".

Carolina Milanesi i Kantar Worldpanel Comtech sier vakten vil hjelpe Apple utvide salget til et mye større marked. "De har vært veldig smart i å skyve det som smykker og design snarere enn hvordan teknologisk smart det er,"hun sier. "De er konsentrere seg mer om impressing design og moteverdenen enn tech bloggere.

"Jeg tror dette vil bli en mye mer irrasjonelle kjøp enn med en iPad. Med en iPad ønsket deg en iPad: dette kommer til å være mer av en fashion statement. "

Hun sa lanseringen ville ha nytte av mote og markedsføring ferdigheter av Angela Ahrendts, den tidligere Burberry sjefen Apple ansatt i fjor på en $ 73m lønnspakke som sin leder for detaljhandel.

Apple posjert en rekke store navn fra mote og design for å bli med sin ur-teamet, inkludert Patrick Pruniaux, tidligere visepresident i salg på Tag Heuer og tidligere Yves Saint Laurent-sjef Paul Deneve, som nå er Apples "visepresident for spesielle prosjekter".

Tim Cook avduker Apple Watch i California i fjor.
Tim Cook avduker Apple Watch i California i fjor. Fotografi: Zuma / Rex

Har Tim Cook dukket opp fra skyggen av Steve Jobs?

Få toppledere ble som intimt forbundet til sine selskaper som Jobs var med Apple, og Cook møtte en tøff kamp for å vinne over investorer som fryktet han manglet co-grunnlegger visjon og showmanship.

Aktivist investorer David Einhorn og Carl Icahn har forsøkt å forstyrre Cook ledelse, men han har stått sin bakken. Han har også vist sin Steely side av axing Scott Forstall, tidligere leder av sin iOS mobile operativsystem, over mislykkede lanseringen av Apple Maps app, samt erstatte hodet av selskapets butikker, John Browett - den tidligere Dixons sjefen - etter mindre enn ett år i jobben.

Jobs og Cook er "så forskjellige personligheter", sier Milanesi, som har fulgt Apple i mer enn et tiår. "Resepsjonen henhold Cook har vært veldig positiv: han er veldig imponerende i drift og forvaltning av produktkjeden. "

Milanesi sier Cook har også gjort mye for å gjøre Apple føle seg som en mer approachable merkevare. "Med Jobs var det ambisiøse men noe untouchable og fjernt,"hun sier. "Det virker mye mer åpen og tilgjengelig under Tim, og det er viktig som de ønsker å utvide produktspekteret til et bredt utvalg av forbrukere.

"Hans store testen vil være Apple Watch, som det er det første produktet som lanseres under hans ledelse. "

Vil Apple enorme kontanter haug blitt en forpliktelse?

Apple gjør mye mer penger enn det kan bruke, i den grad at det har bygget opp en $ 178bn cash haugen. Det legges $ 23bn til coffers i siste kvartal, og nesten alt er banked utenlands. Tar det tilbake til USA for å gå tilbake til aksjonærene ville pådra seg en stor skatteregning.

For å berolige investorer Apple har vært å kjøpe tilbake aksjer, men ved å låne mot kontanter i stedet for å bruke kapital. Det kjøpt tilbake $ 45bn av aksjer i fjor, men har ikke gjort mye av en bulk i kontanter. Den har $ 35bn av gjeld.

Blaber sier Apple trenger å opprettholde et stort overskudd til å gi den "muskelen og fleksibilitet til å investere i nye kategorier". Men det nyeste og største oppkjøpet - Dr Dre-øretelefonene og streaming virksomhet Beats Electronics - koster det $ 3 milliarder.

Størrelsen på Apples kontantbeholdning har tiltrukket seg oppmerksomheten til politikere. Cook har fortalt Kongressen selskapet vil etterhvert bringe det tilbake på land, men bare når det er en "dramatisk forenkling av selskapsskatten kode", inkludert en "rimelig skatt på utenlandsk inntjening som gjør at fri flyt av kapital tilbake til USA".

guardian.co.uk © Guardian News & Media Limited 2010

Publisert via Guardian News Feed plugin for WordPress.

26181 0