De waarheid is haasten daar: waarom samenzweringen verspreid sneller dan ooit

The truth is rushing out there: why conspiracies spread faster than ever

Van 9/11 om de aanvallen van Parijs, van Ebola tot Isis, elke grote mondiale evenement trekt een bijbehorende contra-verhaal van de 'truthers', wat zo allesomvattend dat ze meer dan de levens van mensen te nemen. Zijn onze hersenen bedraad om te geloven, als een nieuw boek stelt? En zou zo'n denken eigenlijk heilzaam?


Powered by Guardian.co.ukDit artikel getiteld “De waarheid is haasten daar: waarom samenzweringen verspreid sneller dan ooit” is geschreven door David Shariatmadari, voor The Guardian op zaterdag 26 december 2015 10.00 GMT

"Ik herinner me dat het lezen over Final Fantasy VII, een film die ik was erg uit naar. Mijn eerste reactie was een teleurstelling dat het twee jaar weg -. Want dan zouden we onder militaire controle "Het was 2004, en Matthew Elliott was in diepe. Elliott, van San Antonio, Texas, was eerst gevestigd op complottheorieën toen hij 19, in de nasleep van 9/11. "Het leek onbegrijpelijk dat we konden worden aangevallen,"Vandaag de dag, zegt hij. In zijn zoektocht naar zin te maken van wat er gebeurd was hij tegenkwam de beruchte "truther" beweging, een stroom van mening dat de schuld voor de wreedheden legt aan de deur van de Amerikaanse overheid.

"De manier waarop de meeste complottheorieën worden aangelegd, een ding leidt altijd tot een ander, dus vanaf daar werd ik ervan overtuigd dat een heersende groep genaamd de Nieuwe Wereld Orde georkestreerd alles. Dit zou allemaal leiden tot een staat van beleg en een volledige verwijdering van onze vrijheden,"Zegt hij. Een decennium later, Elliott, nu 34, is een "herstellende" samenzweringstheoreticus, die draaide zijn rug op een wereldbeeld dat altijd poneert sommige geheime, machtige kracht die tegen de belangen van gewone mensen. De verandering kwam geleidelijk, maar hij denkt heel anders nu. "Je kunt niet eens veel van de 50 staten het eens worden over dingen. Good luck overtuigend Europeanen en Aziaten om aan boord te krijgen. "

Elliott's reactie op het trauma van 9/11 was verre van ongewoon. De aanvallen waren zo ongekend, zo verwoestende, dat velen van ons moeite om gevoel van te maken. De eerste berichten waren in de war of tegenstrijdige: als gevolg een aantal behandelde de officiële versie van de gebeurtenissen met scepsis. Een deel van die op hun beurt smolt voor een verklaring die imitatie en coördinatie zou vereisen op grote schaal.

Dit zou ons niet verbazen: Het is een patroon dat na elke globale shock herhaald, en in de nasleep van de aanslagen van Parijs, het heeft de kop weer opgefokt. Binnen een dag van de terreur aanslagen op de Franse hoofdstad, blogs was gepubliceerd met het argument dat zij het werk van de overheid - een zogenaamde "false flag" operatie. De vorderingen berusten op het idee dat Isis is de bewuste creatie van westerse regeringen. Meer recentelijk, de advocaat van de familie van Syed Farook, een van de San Bernardino shooters, aangewakkerd samenzweerderig speculatie toen hij zei:: "Er is een veel motivatie op dit moment om te benadrukken of maak incidenten die gun control of vooroordelen of haat jegens de islamitische gemeenschap zal leiden."

Rond de klok dekking van de mondiale gebeurtenissen betekent dat er een constante aanvoer van crisis en chaos voor ons te interpreteren. Verhalen van strings wordt getrokken door verborgen handen zijn een hoofdbestanddeel van onze entertainment, uit Spectre's Blofeld naar de barokke samenzwering van London Spy, één van de meest geprezen Britse drama's van het jaar, die ontrafeld in een spectaculair voorbeeld van paranoïde stijl. Het is niet dat het geloof in samenzweringstheorieën wordt steeds populairder, zegt virussen Swami, hoogleraar sociale psychologie aan de Anglia Ruskin University: terwijl het onderzoek nog niet is gedaan, Hij vertelt me, er is veel anekdotisch bewijs om te suggereren dat het geloof in samenzweringen heeft de afgelopen halve eeuw of zo redelijk stabiel gebleven. Wat is er veranderd, echter, is de snelheid waarmee nieuwe theorieën gevormd. "Het is een symptoom van een veel meer geïntegreerde wereld,"Zegt hij. Het internet versnelt alles up, waardoor samenzwering gelijkgestemde individuen aan te sluiten en hun ideeën te formuleren. In tegenstelling tot, het duurde maanden voor theorieën over Pearl Harbor ontwikkelen.

Karen Douglas, een ander sociaal psycholoog, echoot dit punt. "People's communicatie patronen zijn heel veel veranderd in de afgelopen paar jaar. Het is gewoon zo veel makkelijker voor mensen om toegang tot de samenzwering informatie te krijgen, zelfs als ze een zaadje van twijfel over een officiële verhaal. Het is heel gemakkelijk om online te gaan en andere mensen die op dezelfde manier als je je voelt. "

Is iedereen gevoelig voor deze manier van denken, of is het het domein van een extreme fringe? Douglas denkt het is meer gemeen dan de meesten van ons beseffen. “Recent onderzoek heeft aangetoond ongeveer de helft van de Amerikanen geloven tenminste één samenzweringstheorie,"ze zegt. "Je kijkt naar de gemiddelde mensen; mensen die je zou kunnen tegenkomen op straat. "

Dat is ook de mening van Rob Brotherton, waarvan nieuw boek, Verdachte gedachten, verkent de eigenschappen die ons vatbaar maken voor het geloof in samenzweringen. Hij waarschuwt tegen zitten in het oordeel, omdat alle van ons hebben Suspicious Minds - en voor goede reden. Het identificeren van patronen en gevoelig zijn voor mogelijke bedreigingen is wat ons heeft geholpen te overleven in een wereld waar de natuur vaak is uit om u te krijgen. "Samenzweringstheorie boeken hebben de neiging om te komen het vanuit het oogpunt van hen ontmaskeren. Ik wilde een andere aanpak te nemen, om de hele kwestie omzeilen of de theorieën waar of onwaar en komen op vanuit het perspectief van de psychologie,"Zegt hij. "De intentie vooroordeel, de evenredigheid vooringenomenheid, voorkeur voor bevestiging. We hebben deze eigenaardigheden ingebouwd in onze geest die ons kan leiden tot rare dingen te geloven zonder te beseffen dat is de reden waarom ze geloven wij. "

Ben Whishaw London Spy
Ben Whishaw in Londen Spy, één van de meest geprezen Britse drama's van het jaar, die ontrafeld in een spectaculair voorbeeld van paranoïde stijl. Foto: BBC / WTTV

"Als er iets gebeurt dubbelzinnige, we hebben deze bias in de richting van de veronderstelling dat het de bedoeling was - dat iemand het gepland, dat er was een soort van doel of agentschap achter, plaats van te denken het was gewoon een ongeluk, of chaos, of een onbedoeld gevolg van iets. "Dit intentionaliteit vooringenomenheid, Brotherton zegt, kan worden gedetecteerd uit de vroege kinderjaren. "Als je een jong kind vragen waarom iemand niesde, het kind denkt dat ze deden het op doel, dat de persoon moet echt genieten van het niezen. Het is pas na ongeveer de leeftijd van vier of vijf dat we beginnen te leren dat niet alles wat iedereen doet is bedoeld. We kunnen dat de automatische oordeel overschrijven. Maar uit onderzoek blijkt dat het nog steeds blijft bij ons zelfs in de volwassenheid. "

Bijvoorbeeld, studies hebben aangetoond dat wanneer mensen drinken alcohol, zijn ze meer kans om onduidelijke handelingen te interpreteren als zijnde bewuste geweest. "Dus als je in de kroeg en iemand verdringt u en morst uw drankje, als het je eerste drankje, je kan het af te schrijven als een onschuldige fout. Maar als je een paar drankjes in, dan heb je meer kans om te denken dat ze deden het op doel, dat het een agressieve daad. "

Net als de meeste persoonlijkheidskenmerken, neiging tot intentionaliteit vertekening varieert over de bevolking. "Sommige mensen zijn gevoeliger voor dan anderen." En, Brotherton verklaart, Er is een kleine maar betrouwbare correlatie tussen die gevoeligheid en het geloof in samenzweringstheorieën.

Externe factoren ook een rol spelen, natuurlijk. voor Ryan, die vroeg dat ik weglaten zijn achternaam, de invloed van één charismatische individu cruciaal. Het was Johnny, een vriend en bandlid, die hem boeken en cd's over de hele wereld de overheid toonde en 'diende als een goeroe van soorten ". Tegelijkertijd als inwerken hem in de beweging truther, "Hij was de invoering van mij om muziek die ik nog nooit gehoord en hield echt van". Op het hoogtepunt van zijn betrokkenheid, Ryan zegt dat hij geloofde dat een breed scala aan complottheorieën, waaronder "chemtrails"- Het idee dat de sporen die vliegtuigen bevatten schadelijke chemicaliën bedoeld om te onderwerpen of vergiftigen mensen; dat aids en Ebola werden geïntroduceerd door regeringen om de bevolking te controleren; dat de maanlandingen werden vervalst; dat een stof gewonnen uit abrikozen genaamd laetrile een effectief middel tegen kanker, maar was verboden door de FDA en afgedaan als kwakzalverij om de belangen van Big Pharma te beschermen. "Ik spande mijn relaties met mijn familie slecht. Het is altijd degene die je het meest van houd dat u wilt 'wakker'. Ik belandde in enorm gênante debatten en argumenten,"Zegt hij.

Maar afgezien van het leed dat veroorzaakt voor die dicht bij hem, waren onorthodoxe opvattingen Ryan's schadelijk? Karen Douglas op haar hoede voor onzin verklaren alle samenzwering getheoretiseer als gevaarlijk. "Het denken op die manier, het moet een aantal positieve gevolgen hebben. Als iedereen ging rond gewoon accepteren wat ze te horen kregen door overheden, ambtenaren, farmaceutische bedrijven, wie ook, dan zouden we een stelletje schapen zijn, werkelijk". Aan de andere kant, de effecten van bepaalde theorieën over gedrag kan schadelijk zijn. eigen onderzoek Douglas [pdf download] heeft aangetoond dat blootstelling aan het idee dat de Britse regering betrokken de dood van prinses Diana teruggebracht mensen intentie om deel te nemen in de politiek. evenzo, proefpersonen die een tekst waarin staat dat gelezen klimaatverandering was een hoax door wetenschappers op zoek naar financiering waren minder kans te willen om actie te ondernemen om hun ecologische voetafdruk te verkleinen. En anti-vaccin samenzwering verhalen mensen minder geneigd om hun kinderen te vaccineren, een duidelijk risico voor de volksgezondheid.

Moeten we proberen om complottheorieën uit te roeien, dan? Een deel van het betoog van Brotherton's is dat ze een natuurlijk gevolg van de manier waarop onze hersenen zijn geëvolueerd. Niet alleen dat, maar proberen om ze te weerleggen kan averechts werken. "Elke keer dat u probeert samenzweringstheorieën te ontkrachten, voor de mensen die echt geloven, dat is precies wat ze zou verwachten als de samenzwering echt waren,"Zegt hij.

Swami ziet de dingen anders. "Experimenteel werk dat we hebben gedaan blijkt dat het mogelijk is om conspiracist gedachten te verminderen." Hoe? Swami ontdekt dat mensen die aangemoedigd had om analytisch te denken tijdens een mondelinge taak hadden minder kans op complottheorieën achteraf accepteren. Voor hem, Dit duidt op een belangrijke potentiële rol voor het onderwijs. "De beste manier is, op een maatschappelijk niveau, om analytisch denken te bevorderen, om kritisch denken vaardigheden aan te leren. "Maar dat is niet alles. Wanneer mensen hebben vertrouwen in hun vertegenwoordigers, begrijpen wat ze aan het doen zijn en het vertrouwen dat ze niet corrupt, zijn ze minder geneigd om te geloven in coverups. Dat is de reden waarom de politieke transparantie had moeten worden versterkt om waar mogelijk - en corporate transparantie, te. "Veel mensen hebben moeite met het accepteren van verhalen van een evenement een grote organisatie of overheid, omdat ze gezien worden als onbetrouwbaar, ze worden gezien als leugenaars,"Stelt Swami.

Verbeterde onderwijs en de veranderingen in de politieke en zakelijke cultuur zou ongetwijfeld helpen. Maar samenzweringstheorieën kunnen worden geweigerd om persoonlijke redenen, te. Ryan's view veranderd met verlies van zijn "goeroe".

"Ik heb een beetje laten vallen buiten contact met Johnny nadat hij trouwde en had een baby,"Zegt hij. "Hij werd steeds verder en verder in deze, en ik kon gewoon niet te houden met de hersengymnastiek die betrokken zijn "Hij begon te zoeken naar alternatieve verklaringen -. minder spannend, maar aannemelijker degenen. "Ik keek naar de mensen debatteren op nationaal niveau, voor het presidentschap en dergelijke. No way deze jongens spreken in platitudes en generalisaties kon echt achter een wereldwijde samenzwering om tot slaaf te maken of te doden me. Ze waren ook niet bezig met een bijzonder goed werk, gezien hoe blij ik was mijn leven.

"Dat was de epifanie, echt. Ik was vrij. ik was blij. Geen van de kommer en kwel en voorspelde ooit beloofd kwam. "Voor Ryan, dan 27, de bizarre rit was voorbij. Een wereld die hem opnemen tegen de krachten van het kwaad had al de aantrekkingskracht van een spion drama. Maar het echte leven was minder als een verhaal - en in sommige opzichten meer deprimerend. Wat denkt hij dat zijn de krachten die echt dingen vorm te geven? "De meeste van wat er mis is in de wereld vandaag de dag is - goed, Ik zou het neergezet om incompetentie en hebzucht. Een gebrek aan mededogen. "

guardian.co.uk © Guardian News & Media Limited 2010

27244 0