Sevastopol, scène van de Russische glorie, popelen om 'naar huis gaan’

Sevastopol, scene of Russian glories, eager to ‘go home’

De Oekraïense vlag is nooit echt omarmd in Sevastopol en zijn beroemde haven, thuisbasis Rusland Zwarte Zeevloot sinds de tijd van de tsaren.

En als Moskou cement haar controle over de Krim, bewoners zeggen dat ze kijken uit naar de dag waarop de Russische vlag, al alomtegenwoordig, zal vliegen als de officiële standaard.

In deze stad van 350,000 — waar de pleinen en straten dragen de namen van de helden van de Krimoorlog of de Sovjet-Unie — de onafhankelijkheid van Oekraïne in 1991 was traumatisch.

Dus toen de pro-Kremlin regime van Viktor Janoekovitsj werd vorige maand omvergeworpen, tienduizenden spoed naar de straat op, rally in het centrale plein en de verkondiging van een pro-Moskou zakenman, Alexei Chaly, als nieuwe burgemeester van de stad.

“De burgers van Sevastopol besloten om alle banden met de misdadigers te snijden, criminelen en Nazi's die in Kiev de macht greep,” Ivan Komelov, een adviseur van Chaly, vertelde AFP.

“Niemand twijfelt aan het resultaat” van de in maart 16 referendum in de Krim op de deel gaan uitmaken van Rusland, hij zei.

“Gedurende 23 jaar onafhankelijkheid, Oekraïne heeft niets gedaan voor ons. Kiev nam ons geld en dat is het. Toen de mensen van Sevastopol hun zegje hebben gehad hopen we dat Moeder Rusland onze oproep zal beantwoorden en nemen ons mee in haar boezem.”

Chaly, die zijn fortuin maakte in de elektronica-industrie, in Sevastopol staat bekend om de reconstructie van monumenten te hebben gefinancierd, aan de nagedachtenis van de Russische helden.

Onder hen is Vladimir Kornilov, de beroemde Russische admiraal die in de 349-dagen durende belegering van de stad in de verdediging van Sevastopol tegen een Frans-Brits-Osmaanse force geleid 1854-55.

beroemde laatste woorden Kornilov's tijdens de belegering — “Verdedig Sevastopol!” — werden opgehemeld op een podium dit weekend als inwoners van de stad verzameld voor een pro-Rusland tijdens een bijeenkomst.

chanting “Rusland! Rusland!” de menigte keek als performer Nadezhda Babkina zongen en dansten in een multi-gekleurde kleding, geborduurde sjaal en traditionele hoofdtooi.

Onder de menigte was 47-jarige Pavel Filipov, het dragen van een rode anorak gemarkeerd “Russian National Team” in Engels.

– 'Net als een afgewezen transplantatie’ –

“Ik heb gewacht op dit moment al tientallen jaren,” hij zei. “We gaan naar huis, de stemming zal hier 100 procent voor Rusland.”

Zijn vrouw Olga, 46, herinnert aan het Sovjet-tijdperk toen de stad en haar omgeving waren geheime militaire gebieden gesloten voor buitenlanders.

“We hadden vrede en veiligheid, we vertrokken onze sleutels onder de mat, kinderen speelden buiten. Het was goed,” ze zei.

Het verkennen van de stad, kan er weinig twijfel over de centrale rol Sevastopol heeft gespeeld in de Russische geschiedenis.

Een “Hero Stad” van de Sovjet-Unie, Sevastopol zaag 250,000 Rode Leger soldaten gedood toen Duitse troepen nam de controle in 1942 na een verwoestende belegering.

Het werd herbouwd door Stalin na de oorlog, zijn majestueuze gebouwen en standbeelden aan de helden een rij langs een richel met uitzicht op de haven.

Langs de waterkant, winkels verkopen gestreepte zeiler shirts voor toeristen, magneten in de vorm van onderzeeërs en Rode Leger souvenirs.

De geel-blauwe van de Oekraïense vlag is nergens te bekennen.

Zittend op een bankje in het park, Anna en Larissa, twee vrouwen in hun jaren '60 met gouden tanden, beschutting tegen de motregen onder hun paraplu's.

Ze zullen “gelukkig” stemmen voor de Krim naar Rusland mee op maart 16, zei Anna, wie zou niet haar laatste naam te geven.

“Deze stad heeft altijd de Russische geweest, en ondanks wat er gezegd werd, we waren nooit een deel van Oekraïne. Het was als een transplantatie die werd afgewezen — we were Ukrainians in name only. Now we are going home,” Anna said.

Ukraine is a very poor country. Everything will be much better for us when our currency is the ruble,” said Komelov of city hall.

Russia is a rich and powerful country, which Ukraine will never be. Of course the Ukrainians who don’t agree with us will be allowed to stay. Like foreigners living in Russia.

Bron: afp.com

Versterkt door Zemanta