Nieuw type maansteen door Chinese maanlander ontdekt

New type of moon rock discovered by Chinese lunar lander

 

Powered by Guardian.co.ukDit artikel getiteld “Nieuw type maansteen door Chinese maanlander ontdekt” is geschreven door Tim Radford, voor theguardian.com op dinsdag 22 december 2015 16.04 GMT

Chinese wetenschappers hebben een nieuw soort van rock die op de maan. Een onbemande Chinese maanlander, in gelanceerd 2013, heeft een oude stroom van vulkanische lava en geïdentificeerd minerale samenstelling geheel in tegenstelling tot wat door de Amerikaanse astronauten tussen verzameld onderzocht 1969 en 1972, of door de laatste Sovjet-lander in 1976.

Het nieuws, verzonden uit een inslagkrater in de Mare Imbrium, is een andere herinnering dat planetaire exploratie is niet langer het domein van de Russen, de Amerikanen of de European Space Agency: Japan, India en China hebben al gelanceerd maan orbiters op hun eigen raketten. Groot-Brittannië lanceerde zijn eigen satelliet, Prospero, op zijn eigen raket, Zwarte Pijl, uit eigen lanceerbasis in Woomera, Australië, in 1971 en dan trok zich terug uit de ruimterace.

Sinds het einde van het Apollo-programma, Amerikaanse wetenschappers hebben hun maan onderzoek voornamelijk uit orbiters uitgevoerd. Chang'e-3, China's onbemande maanopdracht, zette een rover genaamd Yutu of "Jade Rabbit" op een relatief jonge lavastroom. Deze rover overgegaan tot een mineralogische mysterie te identificeren op de maan, een basalt met "unieke samenstelling, eigenschappen bezit."

De studie, gerapporteerd Nature Communications, Verwacht wordt dat metingen van satellietbeelden instrumenten te verbeteren, en een nieuw licht werpen op de oorsprong van de naaste buur van de aarde.

De maan wordt verondersteld te zijn gevormd wanneer een Mars-sized object in de geschiedenis van het zonnestelsel in de planeet Aarde crashte vroeg. Het puin van de botsing samengevoegd en gekoeld, maar radioactieve elementen diep in het interieur opgewarmd het gesteente onder de aardkorst, en 500 miljoen jaar later, vulkanische lava slurpte in inslagkraters op de maan naar de zogenaamde "zeeën" of maria vormen.

instrumenten van de Yutu rover begon het onderzoek van lava die waarschijnlijk stroomde over 3 miljard jaar geleden. Wat vonden zij zullen niet breed 's nachts wakker te houden gewone burgers, maar het is een verrassing voor planetaire wetenschappers. Geochemists kan de geschiedenis van een rots stroom te reconstrueren uit de veelbetekenende mix van mineralen in de afgekoelde lava. Basalt bemonsterd door astronaut expedities of verzameld door een Sovjet Luna sonde de neiging om te worden onderscheiden op twee manieren: ofwel hoog in titanium, of lage.

Maar de laatste vondst gemeld van de eerste zachte landing op de maan in 40 jaar is zowel intermediair in titanium inhoud en rijk aan ijzeroxide.

"De diversiteit vertelt ons dat de bovenste mantel van de maan is veel minder uniform in samenstelling dan de aarde. En correleren chemie met leeftijd, we kunnen zien hoe het vulkanisme van de maan loop van de tijd veranderd,"Zei Bradley Joliff van de Washington Universiteit van St. Louis, de enige Amerikaanse partner in het Chinese team.

De mix van mineralen in magma vertelt een verhaal: dat komt omdat mineralen in gesmolten gesteente karakteristiek kristalliseren bij verschillende temperaturen. Dus rots aan de oppervlakte levert aanwijzingen om het diepe binnenland van een planeet.

"De variabele titanium distributie op het maanoppervlak blijkt dat het interieur van de maan niet werd gehomogeniseerd,"Professor Joliff zei. "We zijn nog steeds aan het uitzoeken hoe dit gebeurd is."

guardian.co.uk © Guardian News & Media Limited 2010

Gepubliceerd via de Guardian News Feed plugin voor WordPress.

18755 0