Is het tijd is om uw Mac te ruilen voor een Windows laptop?

Is it Time to Swap Your Mac for a Windows Laptop?

Meer dan tien jaar geleden Alex Hern overgestapt van PC naar Mac en keek nooit terug. Maar de nieuwe MacBook Pro's erg duur, dus kon hij eindelijk in de verleiding om weer in te schakelen?


Powered by Guardian.co.ukDit artikel getiteld “Is het tijd om je Mac te ruilen voor een Windows-laptop?” is geschreven door Alex Hern, voor theguardian.com op zaterdag 7 januari 2017 08.00 GMT

Ik heb een Apple gebruiker al meer dan een decennium, sinds ik pakte een gerenoveerd 17in PowerBook terug 2005 aan mijn noodlijdende Windows XP box te vervangen. Maar vorige maand, nadat Apple kondigde haar duurste nieuwe MacBook Pro's in bijna 15 jaar, Ik heroverwogen mijn beslissing voor de eerste keer en, in de afgelopen weken, Ik ben terug op een Windows-pc geweest.

Ik was niet altijd een Mac-gebruiker. Mijn eerste drie computers waren PCs, Hoewel het huis Ik ben opgegroeid in had een noodlijdende, haatte Power Mac Performa. Mijn redenen voor het schakelen in mijn tienerjaren waren vrij eenvoudig: Ik had het spelen steeds minder pc-games, en besteden steeds meer tijd met mijn computer naar de muziekbibliotheek in verband met mijn iPod te beheren. Ik was een van die switchers, verrast door de elegantie van Apple's muziekspeler en overtuigd om een ​​duik te nemen in hun volledige desktop-besturingssysteem.

De laptop was niet goedkoop, maar het maakte pendelt tussen de huizen van mijn gescheiden ouders veel gemakkelijker. En terwijl ik miste de mogelijkheid om de volledige bibliotheek van PC games die ik had in de loop der jaren bouwde spelen, Het was een opwindende tijd om te verhuizen naar de Mac OS wereld. Meer, World of Warcraft is cross-platform, dat was al de gaming ik nodig is voor een goede tijd.

Tien jaar later, Ik ben een vrij standaard Apple gebruiker. Ik ben op mijn zesde iPhone, iPad tweede en derde Mac; Ik heb een Apple TV thuis, Apple branded toetsenbord op mijn desktop, en zelfs een Apple AA-batterij oplader, uit de tijd dat zij hen.

Maar de twee stempels van een -Brexit geleid depreciatie van het Britse, Apple en het vrijgeven van een nieuwe reeks van de MacBook Pro's met het minst bang-for-your-buck in de recente geschiedenis, maakte me denk twee keer. De goedkoopste Mac is dat voldoende voor mijn behoeften zou zijn, een 13in MacBook Pro met 512 GB opslagruimte en 16 GB ram, komt op ruim £ 2.000, toch is nauwelijks sterker dan het apparaat dat wordt vervangen, een 15 inch retina MacBook Pro van vier jaar geleden dat kost iets meer dan £ 1500 in de tijd.

Dus ik overgestapt terug. In de afgelopen maand, Ik gebruik de Surface Book, de top-of-the-line laptop verkocht door, van alle mensen, Microsoft.

Het was een ervaring.

Groot-ish verwachtingen

Microsoft Surface Book
Microsoft Surface Book Foto: Samuel Gibbs voor de Guardian

Mijn verwachtingen gaan in waren onzeker. Ik weet dat Windows is radicaal geëvolueerd sinds ik voor het laatst gebruikt, terug in de XP-tijdperk, en is zelfs veranderd sinds de laatste keer dat ik gebruikte het in woede, Kort na de lancering van Windows 8.1. De huidige nieuwste versie van het besturingssysteem, Windows 10 (verwarrend, slechts één versie later dan 8.1; Het verhaal gaat dat er te veel ontwikkelaars schreef code verwijst naar Windows 95 en 98 als "* 9", wat betekent dat een echte Windows 9 zou breken compatibiliteit), wordt algemeen beschouwd als een goede zaak. Het mazen van de nieuwe Windows-ervaring van de versie 8 met een oude-stijl desktop eleganter dan de vorige versies, terwijl verzendende steeds meer van de cruft diep in geneste menu's en het aanbieden van een gelikte ervaring voor de eerste keer gebruikt.

Ik was ook hoop gegeven door de machine. Na een lastige start met de eerste versie van de Surface terug 2012, Vervolgens gooide als een iPad concurrent, Microsoft is uitgegroeid tot een van de beste fabrikanten van Windows-pc's is er. De Surface Book is een heerlijke machine, vermomd als een MacBook Pro-klasse laptop, maar met een volledig afneembare touchscreen dat het opent een heel nieuw scala van toepassingen.

De kwaliteit van de Surface machines heeft geleid tot problemen als het gaat om relaties van Microsoft met zijn hardware-partners, die de neiging om te verwachten dat Microsoft de inhoud harken in miljoenen met de licentiekosten voor Windows, in plaats van met hen concurreren rechtstreeks voor de winst van productie van hardware. Maar voor nu, het bedrijf is tevreden geweest om te zitten op de rand van de markt, het maken van niche-apparaten voor de power user.

Ondanks dat alles, Ik had een behoorlijke hoeveelheid schroom. Herinneringen aan blauwe schermen van de dood, van de bestuurder conflicten, voor het reinigen van mijn register en het herstellen van het systeem na een malware-infectie, zijn moeilijk te schudden, zo is de algemene kater uit mijn jeugd van Microsoft als de Grote Satan van de tech wereld. Zoals Zuckerberg is om de 2010s, Gates de 1990: altijd aanwezige, professioneel amoreel, en ongelooflijk, unflappably, geslaagd.

Maar Gates is gone, zoals Ballmer. Dit is Satya Nadella gezelschap nu, en de Microsoft van deze generatie is alles wat de Microsoft van de jaren '90 - of de Facebook van vandaag - is niet: vernederen, rustig, tevreden met het succes waar het kan winnen en partnerschappen, waar het niet kan, en zo trots van het werken met concurrenten als Gates was van hen verpletteren. Kortom, het is een Microsoft dat ik zou kunnen overwegen zijn vrienden met. Het kan niet zo slecht.

Schakelen pijnen

Het ergste van het schakelen, het blijkt, is het schakelen.

Ik probeer niet tautological te zijn. Maar het grootste deel van de onaangenaamheden ik ooit heb meegemaakt eigenlijk het maken van deze verandering is niet inherent is geweest om Windows, maar ook ontstaan ​​vanwege de verschillen tussen de twee besturingssystemen, of zelfs alleen maar de moeilijkheden bij het daadwerkelijk krijgen up and running vanaf dag één.

Sommige problemen zo eenvoudig, maar toch razend, als verschillende sneltoetsen. Een leven van spiergeheugen heeft me verteld dat Command-Space brengt Spotlight, dat is de belangrijkste manier waarop ik opende programma's op mijn Mac. Dezelfde snelkoppeling op Windows 10 is om gewoon druk op de Windows-toets, die zich beroept Cortana, Microsoft's AI assistent, en dan te typen in de naam van het programma dat u wilt openen.

ramen 10 scherm
Het is gewoon allemaal zo … blauw. Foto: Shannon Stapleton / REUTERS

Vergelijkbare mismatches verschijnen op gebieden als venster beheer, alt-tab gedrag, en programma-installatie. Het is een 'push' om te zeggen welke beter is (hoewel ik beweren dat het runnen van een installer is minder elegant dan alleen een app te slepen naar de map Apps), maar afhankelijk van wat je gewend bent om, de andere zal nog erger worden totdat u heropvoeden jezelf.

Dat is niet te zeggen dat ik niet genoeg om over te klagen, hoewel.

Dat Spotlight / Cortana mismatch, bijvoorbeeld? Het zou niet zo slecht zijn geweest, behalve dat Windows brengt de alt-toets om de locatie van de Command-toets op Macs, en alt-ruimte is de Windows-sneltoets voor het schakelen talen, dus elke keer als ik niet in geslaagd om Spotlight te roepen, Ik zou per ongeluk zet de taal van mijn computer werd opgericht in, resetten van mijn toetsenbord om een ​​Amerikaans Engels lay-out.

Dat was een vervelend probleem. Erger was dat ik niet eigenlijk twee talen opgericht op de Surface Boek in de eerste plaats. En toch, zweven in de rechterbenedenhoek, blijvend, werd een doosje zien of ik liep in het Brits Engels of Amerikaans Engels, zonder optie in zicht om het te verwijderen.

Uiteindelijk, Ik moest Twitter te wenden voor advies het oplossen van problemen. We hebben vastgesteld dat er geen mogelijkheid om de Amerikaans Engels taal te verwijderen omdat er geen US Engels taal ingesteld. Dus om het te verwijderen, alles wat ik moest doen was gaan in een taal menu, add Engels (Verenigde Staten) optioneel, en verwijder Engels (Verenigde Staten) optioneel. ik weet. Maar het werkte, dus wie ben ik om te klagen.

Ik ben ook ervan bewust dat een kritische blik op Mac OS vele soortgelijke bugs zal onthullen. Mac-gebruikers, met name op lange termijn, lichtjes jaundiced, Mac-gebruikers, al lang bekend zijn met de holle lach en de aanroeping van vroegere marketing van Apple's slogan geworden "Het werkt gewoon" als iets nadrukkelijk blijft niet gewoon werken. In werkelijkheid, die zin heeft uitgesproken in ironie zo vaak dat het is gemakkelijk om te vergeten dat het echt komt van een plaats van concurrentievoordeel voor Apple.

Dat voordeel is grotendeels uitgehold door de jaren heen, Microsoft heeft cottoned aan de geneugten van verticale integratie, plug and play accessoires, en standards-compliant gedrag.

Maar niet helemaal. Het aansluiten van een externe muis (een volkomen standaard Microsoft-made laser mouse), I was annoyed to find that I couldn’t reverse the scrolling behaviour on the scroll wheel to match that of the in-built trackpad. It’s one thing to have to relearn behaviours when you switch machines, it’s another to have to re-learn them every time you plug in a peripheral.

About an hour of fruitless Googling later – including several suggestions to install obsolete utilities, hack the registry, or roll back to an earlier version of Windows – and I discovered the way to do what I wanted. I had to download drivers for my mouse.

Steve Jobs with the MacBook
It just works … Steve Jobs with the MacBook Pro in 2008. Foto: Justin Sullivan / Getty Images

If you’re young, a Mac user, or not particularly technical, that might not mean much. Drivers are the small pieces of software that tell the operating system how to work with hardware, from complex components like graphics cards to simple accessories like this mouse. But the necessity, of niet, of drivers for accessories was a big part of that competitive push by Apple, which made a point of ensuring out-of-the-box support for many of the most commonly used peripherals like printers, cameras and mice. When Steve Jobs said “it just works”, this is the sort of thing he was referring to: the ability to plug in a mouse and have it Just Work.

Installing drivers for a mouse to enable a niche behaviour is no great hardship, but it still left me moderately concerned. Microsoft made both the mouse and the laptop, yet the two weren’t able to play nicely together without my intervention. This digging in the nuts and bolts of the machine was not something I had missed.

Touching the void

The Microsoft of 2016 has a split personality. Op veel manieren, the split is the same that it’s had for the past 20 jaar, between its desire for continuity and its desire for reinvention and technological leadership. Where the company is successful today is where that latter desire is ascendant, and the Surface Book is the best example of a forward-looking Microsoft you can find.

It’s a fantastic machine. Small and powerful, with a long battery life, it impresses as a laptop, but its real strengths are revealed when you undock the screen from its base. Being able to carry my laptop around the kitchen when doing the weekly shop, before docking it back and typing up some recipes, was genuinely cool.

Not being an illustrator, a graphic designer, or even a graphic thinker, the ability to pop out my laptop and write on it with a (very accurate) stylus was never that useful.
Not being an illustrator, a graphic designer, or even a graphic thinker, the ability to pop out my laptop and write on it with a stylus was never that useful. Foto: Samuel Gibbs voor de Guardian

Helaas, cool is all it was for me. The ability to pop out my laptop and write on it with a (very accurate) stylus was never that useful. If anything, it served to underscore how efficient the keyboard-and-touchpad combo is for a lot of hefty tasks.

I had a similar experience with the ability to use the touchscreen while the Surface Book was in laptop mode. I simply didn’t do it much, and most of the time when I did, it was just to see if I could.

Occasionally, the touchscreen was actively bad. My first time opening Windows Mail, I was greeted with a helpful popover showing that I could swipe mails to the left to archive them. But I couldn’t work out how: click and drag? Two-fingered swipe on the touchpad? Het antwoord, natuurlijk, is to reach up to the screen, and swipe that way. A shortcut it is not, particularly if the screen is up on a dock and you’re already using a keyboard and mouse.

Incidentally, unlike many hybrid laptops, the base isn’t just a keyboard: it also contains a second battery, and a number of hardware components including a discrete GPU. (One downside of that setup: if you let the screen run out of battery while undocked, you can’t re-dock it until you’ve charged it separately, even if the base still has some power left).

PCs are from Mars

If this sounds like a long list of nitpicks, it’s because … goed, het is. For all the existential battles that have been fought over Windows versus Mac, there’s little to distinguish the two on any important level. The platforms have converged on everything but aesthetics and personal preferences. Both have a locked-down store which power users ignore; both are fighting for relevance in a world of web apps and mobile-first design; both feel the weight of versions past sitting on their shoulders.

If you asked me to explain why, despite it all, I’ve put my money down for a MacBook Pro rather than buying the Surface Book from Microsoft (which loaned the device for this trial), I can give you some reasons that feel solid enough for me.

I was shocked by the amount of advertising and cross-promotion riddled throughout the OS, from adverts for apps in the start menu, to a persistent pop-up offering a free trial of Office 365.

I was surprised by the paucity of solid third-party apps in general, and particularly by the lack of any good consumer productivity suite. When the most common recommendation, for services from photo storage to calendaring, is “just use Google’s web apps”, there’s a hole waiting to be filled (though maybe that’s just my dislike of web apps in general). It feels like the Mac dev scene is full of teams making fully featured apps that compete with the big companies, while Windows devs are more content to make niche utilities which serve particular needs without needing to start a war.

people using the new MacBook Pro
The MacBook Pro is up to £1,000 more expensive than the Surface Book. Foto: Dominic Lipinski/PA

I disliked the lack of a smart sleep mode, meaning my computer would often be flat when I opened it up in the morning because some utility had been running in the background.

I hated the difficulty in typing special characters, from foreign accents to ellipses and em-dashes. I hated the lack of a universal paste-as-plain-text shortcut, and I mourned the loss of iMessage access on the desktop for texting my girlfriend.

Most of all, hoewel, I couldn’t stand the small irritations, from the failure of Chrome windows to correctly adapt when dragged from a high-res screen to a low-res one, to the trackpad’s inability to accurately click when I used it with my thumb rather than my finger.

I don’t pretend that those irritations are unique to Windows, or even that they aren’t things I couldn’t have fixed with time, effort or re-education. But the problem is, fixing them isn’t worth it: the difference just isn’t there.

That’s true whichever way you’re thinking of switching. If you’re a Windows user nodding along with my problems, I can guarantee you that within a month of switching to Mac, you’ll have a list just as long. Maybe one day, one or other platform will have a commanding lead. For some use-cases, that’s already happened: gamers have Windows, while iOS developers have Mac, to state two obvious examples. Maar voor nu, for the vast majority, it’s hard to say there’s anything in it.

Except, natuurlijk, for price.

Because these problems are minor, and a price difference of up to £1,000 isn’t. The Surface Book is around the same price as the new MacBook Pro, but many other high-quality laptops aren’t: you’ll easily find models like Dell’s XPS range or Lenovo’s Thinkpads for hundreds of pounds less than a comparably-specced MacBook.

Voor mij, with four years of saving for a new Mac, good credit, and risk-aversion to digital irritation, it’s worth paying through the nose to stick with what I know. But it might not be the case for you.

Switching isn’t a panacea, and there’s no silver bullet out there – no Windows computer that will be anything better than a bit annoying for former Mac users – but before you get too complacent, I have a feeling the same is true the other way round. tenslotte, the question comes down to how much you’re prepared to pay to keep things the same as they have been. Voor mij, it turns out that figure’s quite high.

guardian.co.uk © Guardian News & Media Limited 2010

Gerelateerde artikelen