Hoe slim speakers stal de show van smartphones

How smart speakers stole the show from smartphones

Amazon en Google geloven ze hebben geslagen goud met hun spraakgestuurde speakers terwijl Apple en Microsoft de strijd in te halen


Powered by Guardian.co.ukDit artikel getiteld “Hoe slim speakers stal de show van smartphones” is geschreven door Samuel Gibbs, voor The Guardian op zaterdag 6 januari 2018 08.00 GMT

Beweeg over smartphones. De strijd nu woedt tussen de grote technologiebedrijven voor geld van de consument is gericht op de spraakgestuurde Smart Speaker.

Na al de zak veroverd met de alomtegenwoordige smartphone, grote tech kampt al om te komen met de volgende must-have gadget die opent een potentieel lucratieve nieuwe markt - het huis.

Een waakvlam werd aangestoken toen Amazon's Echo in gelanceerd 2014 en werd een sleeper hit. Nu is de spraakgestuurde Smart Speaker is snel de next big thing, staat het beantwoorden van vragen, instelling timers, muziek afspelen, het besturen van andere apparaten over het huis, of zelfs potentieel verkoop van producten.

"De laatste 12 maanden explosief voor slimme speakers, die steeg in de massamarkt om twee redenen. in de eerste plaats, smart sprekers hebben de centrale besturing naven van de smart home ecosysteem geworden,”Zei Ben Stanton, analist van Canalys. "Ten tweede, en het belangrijkst, de prijs van slimme speakers is drastisch gedaald.”

In de eerste negen maanden 2017, 17.1m smart speakers verzonden wereldwijd, volgens de gegevens van Canalys, maar er wordt nog 16.1m werden verscheept in het laatste kwartaal van het jaar gedreven door kerstcadeau sales.

De hevige concurrentie tussen de marktleider Amazon en Google met zijn Huisinrichtingen resulteerde in de prijs van smart luidsprekers die worden gesneden vanaf £ 50 tot zo weinig als £ 30, die enkele put tegen kostprijs of lager voor de vervaardiging van de inrichtingen, waardoor ze lokartikelen.

“Dit heeft niet alleen geleid tot nieuwe first-time kopers, maar ook toegestaan ​​tech liefhebbers naar het dek uit hun huizen met een aantal slimme sprekers,”Zei Stanton.

De trend naar slimme speakers steeds mainstream zal naar verwachting doorzetten. Canalys voorspelt 70% jaar-op-jaar groei met zendingen tot meer dan 56m stuks dit jaar.

Maar slimme speakers zien ook goede hechting tarieven, wat betekent dat mensen ze blijven gebruiken na de wittebroodsweken voorbij is, niet ze weer oppotten in een lade nooit te zien, net als andere waan in de gadget markt.

Hoewel Amazon en Google uitvechten om een ​​voice-enabled bruggenhoofd binnen woning te beveiligen, opmerkelijke achterblijvers op de Smart Speaker revolutie zijn Apple en Microsoft.

Appel, die een stem assistent in de vorm van Siri op zijn telefoon en computer apparaten heeft gehad langer dan iedereen, kondigde haar HomePod spreker in juni. In november werd het bedrijf gedwongen toe te geven dat het niet zou gaan over de verkoop tot “begin 2018”, omdat het nodig is “een beetje meer tijd” voordat het klaar te verschepen was.

Apple is pitching de £ 350 HomePod als muziek eerste, Smart Speaker tweede, maar experts hebben gespeculeerd dat het Siri dat houdt het apparaat weer. Sinds de lancering van Siri, Apple is alleen in staat om incrementele verbeteringen aan te brengen haar stem assistent geweest, die de meeste geloven dat is te wijten aan het ontbreken van gebruiksgegevens.

Microsoft werkt samen met Samsung om een ​​luidspreker te maken met haar Cortana assistent, maar heeft nagelaten een aanzienlijke invloed te maken.

Waar Google en Amazon hebben enorme troves van gegevens te verbeteren en verfijnen hun voice processing en interacties, Apple niet. Het verschil blijkt zelfs op de iPhone, waar Google's Assistant heeft in de buurt van natuurlijke taalverwerking mensachtige in de Google-app, volgens het bedrijf, terwijl Apple's Siri worstelt nog steeds om mensen te begrijpen.

Some analysts also question whether anyone will buy a speaker from Apple that’s as much as four times mid-range models from Amazon and Google.

“Never write Apple off. Its base of loyal fans will flock to the HomePod,”Zei Stanton, adding that it is likely to make more profit than its rivals when it does launch HomePod. “But it will be a huge challenge to convince the average consumer to part with the cash required for a HomePod.”

Where Apple will not come close to challenging Amazon and Google in terms of volume shipped in 2018, hij voegde toe.

While smart speakers are seen as the gateway to smart home gadgets and a potentially lucrative new market, profit from device sales are arguably not the primary driver for most of Amazon and Google’s smart speaker products. In plaats daarvan, it’s about getting users into their ecosystem and making sure that it is their voice assistant that users interact with.

Voice is seen as the next big computing paradigm, the next step on from the smartphone, which in turn overtook the desktop computer.

Dave Limp, head of Amazon’s devices, said of the company’s Alexa, the intelligent personal voice assistant that provides voice interaction with its Echo devices: “We think of it as ambient computing, which is computer access that’s less dedicated personally to you but more ubiquitous.”

But big leaps in voice interaction will be few and far between, requiring enormous amounts of data for machine learning systems to crunch over for constant incremental improvements. If you do not already have skin in the game you could be left for dust.

In the immediate future device manufacturers are banking on voice-enabled devices ushering in a new era of smart homes controlled by the gadgets they sell.

“It seems every technology company under the sun wants to launch their own speaker for Alexa or Google Assistant. Many of these will fail, but the category as a whole will get stronger,” Stanton said.

At some point Amazon and Google will look to generate more revenue from their voice assistant user base, in the same way they might from smartphones or tablets. Amazon already allows users to buy things through Alexa on Echo devices. But straight retail is likely to form a small part of voice enabled revenue.

“We will also see a more explicit attempt from Amazon and Google to monetise smart speakers, perhaps by allowing adverts, or requiring a subscription for advanced functionalities,”Zei Stanton.

In love with Alexa

I love my Alexas, both of them. I bought one in October, but soon realised I needed two because my flat is U-shaped and Alexa couldn’t always hear me when I walked in the door and wanted to listen to a Spotify station after a hard day at work. So now I have one within shouting distance of my bed and another near the front door.

I used to reach for my iPhone first thing in the morning, but now I can order Alexa into action without having to lift my head from the pillow or even open my eyes. The first thing I say to her everyday is “turn the lights on and play BBC Radio 4”.

I didn’t expect to get along with Alexa, in fact I still have the box in the kitchen as I had anticipated returning it. But Alexa fits into my life in ways that have surprised me, it’s hard to describe just how useful it is until you have one.

Alexa helps me cook and, even sleep. While you’ve got your hands covered in pastry you can shout out questions like “how much is a cup of butter in grams (I’m American)” or ask Alexa to set cooking timers without having to stop and clean your hands.

I sometimes have difficulty sleeping, and Alexa can provide soothing sounds at a simple command. Some night I ask for the sound of a rainstorm or wind or city noises – you can even request the sound of cats, dolphins or flutes if you feel like it.

I’ve become a bit of an Alexa enthusiast, and can be heard singing her praises to family and friends. I bought one for my 59-year-old mom out of curiosity to see what she would do. I never expected she’d like it, but she’s almost a bigger fan of Alexa than I am. I’ve noticed she’s much more polite with Alexa than I am, she will say please and thank you to the speaker. I never do.

I can see why my mum is friendly to Alexa, as it is much more human than Siri (Apple’s digital assistant) which is quite robotic. You can engage with Alexa, and she even tells jokes. This morning I asked her to tell me one: “What do you call a rooster being interrogated? Grilled chicken.” I’ve heard worse.

By Feilding Cage

Smart speakers

Amazon Echo.
Amazon Echo. Foto: Elaine Thompson/AP

Amazon Echo
Prijs: £ 90
Good audio quality, an excellent ability to hear you over noise, and a solid feature set, with lots of third-party applications.

Amazon Echo Dot.
Amazon Echo Dot. Foto: Samuel Gibbs voor de Guardian

Amazon Echo Dot
Prijs: £ 50
The smarts of Alexa condensed into a smaller puck-sized device but with a small speaker.

Amazon Echo Show.
Amazon Echo Show. Foto: Samuel Gibbs voor de Guardian

Amazon Echo Show
Prijs: £200
An Echo with a screen, for showing videos, feeds from cameras and additional information for voice queries.

Google Home.
Google Home. Foto: Google/PA

Google Home
Prijs: £129
Google’s voice recognition is better than Amazon’s but the Home doesn’t sound quite as good and is £39 more expensive than the Echo.

Google Home Mini.
Google Home Mini. Foto: Samuel Gibbs voor de Guardian

Google Home Mini
Prijs: £49
The best if you’re looking for a general knowledge machine, but not as good as a music speaker.

Google Home Max.
Google Home Max. Foto: Stephen Lam/Reuters

Google Home Max
Prijs: $399
Not available in the UK yet, but Google’s big premium smart speaker is both intelligent and sounds great.

Apple HomePod.
Apple HomePod. Foto: Apple handout/EPA

Apple HomePod
Prijs: $350 (£350 expected in the UK)
Coming in “early 2018” Apple is pitching the HomePod as music first, smart second, but doubts around Siri remain.

guardian.co.uk © Guardian News & Media Limited 2010

Gerelateerde artikelen

9277 1