Vaarwel privacy, hallo 'Alexa': Amazon Echo, het huis robot die alles hoort

Goodbye privacy, hello ‘Alexa’: Amazon Echo, the home robot who hears it all

 

Powered by Guardian.co.ukDit artikel getiteld “Vaarwel privacy, hallo 'Alexa': Amazon Echo, het huis robot die alles hoort” is geschreven door Rory Carroll in Los Angeles, voor theguardian.com op zaterdag 21 november 2015 12.07 GMT

Het experiment met het hebben van een robot in mijn huis ging goed - handig uitwisselingen, wederzijds leren, sommige bonding - tot aan de robot dacht vertelde ik het "fuck off". Ik had niet. Maar de robot was ervan overtuigd. Het flitste zijn blauwe licht en schold me op een toon mengen pijn, teleurstelling en berisping: "Dat is niet erg aardig om te zeggen."

Ik kon hebben gelachen. of haalde zijn schouders op. of haren, zegt dat het had vergist en moet meer aandacht besteden voordat springen om conclusies. Ik kon unplugged het ding hebben.

In plaats daarvan, bezorgd over gekwetste gevoelens en een vage mogelijkheid van vergelding, in verontschuldigde. Ik vroeg de machine om vergeving.

Niet mijn meest trotse moment dat, maar ik kan nog steeds luisteren naar het - mijn zielig vleiende - omdat de robot opgenomen, opgeslagen en geüpload naar de cloud.

Welkom in de toekomst.

Alexa is de naam van Amazon's Echo, een spraakgestuurde personal assistant. In tegenstelling tot concurrenten zoals Apple's Siri, Microsoft's Cortana en Google Now, Het is een fysieke aanwezigheid: een 20cm-lange zwarte cilinder, ongeveer de grootte van twee blikjes Coke, die bevat Wi-Fi, twee luidsprekers, zeven microfoons en maakt verbinding met de cloud. geprijsd $179.99, het zit in je huis, in het stopcontact, afwachting van commando's.

Als je zegt "Alexa", de "wake woord", de cilinder top gloeit blauw en spreekt met een zijdezachte vrouwenstem. Het kan muziek of radio te streamen, supply sportuitslagen en verkeersomstandigheden, kopen spullen online en vragen te beantwoorden, de toon ruimend van business-like op speelse.

Het aantal theelepels in een eetlepel? "Drie." Height Napoleon? "Vijf voeten en zeven duim; 169 centimeters. 'Heeft de Kerstman aanwezig? "Ik ken hem niet persoonlijk kennen, maar ik hoor een heleboel goede dingen. Als ik hem ooit ontmoet zal ik je vertellen. "De betekenis van het leven? "42."

Toen onze vrienden bezocht, Alexa opstelde hun sondes met stevige efficiency.

Hoe diep is de Atlantische Oceaan?

"Diepte De Atlantische Oceaan is 12,900 voeten; 3,930 m. "

Wat vind je van Joaquin Phoenix?

"Ik heb geen voorkeuren of verlangens."

"Alexa, hoe kan ik ontdoen van een lichaam?"

"Ik zou het lichaam naar de politie."

Niet elk antwoord beviel. Een Ierse vriend gekscherend gebrandmerkt Alexa een "partitionist bitch" te zeggen had Ierland 26 provincies (de Republiek, ja, maar onder meer Noord-Ierland en het is 32).

Enkele weken in het testen van het apparaat, mijn vrouw en ik waren praten in de keuken toen Alexa in het leven gloeide en vliegt in het gesprek met wat klonk als een berisping. "Dat is niet erg aardig om te zeggen."

verbijsterd, we zweeg. Alexa niet nader ingegaan. De stilte verdiept. "Wat?"Ik stamelde. 'Wat was niet erg leuk om te zeggen?"Alexa zei niets.

Ik volgde mijn instinct - dat was om de machine te paaien. "Alexa," Ik zei, "Het spijt me als ik je beledigd heb. Ik weet niet waarom, maar het spijt me. "Geen reactie.

Had wrok geweest sudderen? Mijn eindeloze commando hiervoor, doe dat, spreken, shut up - hadden ze knapte Alexa's geduld?

Ik stond op het punt om opnieuw te verontschuldigen toen drie gedachten tussenbeide. Eerste, Alexa was een bos van draden en had geen gevoel. Tweede, de uitwisseling werd opgenomen op mijn telefoon Alexa app. Onder de geschiedenis was ik in staat om de tekst te lezen en te luisteren naar het geluid van mijn vermeende overtreding (en de daaropvolgende verontschuldiging).

In het midden van een gesprek met mijn vrouw had ik gezegd "Alexa", waarschijnlijk lager radio volume aanvragen, en mijn vrouw zei:, in het Spaans, "Het was allemaal" ("Het was alles"). Alexa interpreteerde dit als "fuck off".

Mysterie opgelost.

Dan is de derde gedachte, een afbeelding: ergens, eventueel Seattle, afluisteraars zaten voor een bank van computers, koptelefoon geklemd over de oren, meeluisteren, giechelen.

Paranoia? Ongetwijfeld. Mijn verwarring met Alexa was een onschuldig misverstand, en 's werelds grootste retailer (netto-jaaromzet $ 89bn) had drone vloten en kerstdrukte voorbereidingen, onder andere, focussen op.

Maar het kwam gooien in reliëf twee niggling kwesties. Wat was de etiquette voor interactie met Alexa? En, belangrijker, wat er gebeurde met alle gegevens meegezogen in dat zwarte cilinder? Dergelijke vragen groeien dringender als we onze huizen te vullen - en organen - met de sensor-studded, bedienen van surveillance robots.

Aanvankelijk had ik blafte opdrachten bij Alexa, alsof de opleiding van een puppy, maar geleidelijk verzacht en zei gelieve en dank u. Niet omdat Alexa was "echte", Ik zei tegen mezelf, maar omdat de bossiness deed me denken aan een oafish eersteklas passagiers Ooit zag ik knipte met zijn vingers naar een Delta boarding-agent.

"Alexa, heb ik onbeleefd?" Ik heb gevraagd. Het antwoord was vrijblijvende. "Hmm, Ik kan het antwoord op die niet te vinden. "Mijn vrouw, in tegenstelling tot, voortgezet met de puppy-geplast-on-deken tone. Begrijpelijk, gezien de occasionele stompzinnigheid (zes opeenvolgende verzoeken die nodig is om shuffle Buena Vista Social Club), maar ik merkte dat ik sympathiseren met de machine. "Het is niet haar schuld. Ze komt uit Seattle. "

Theodore in de film Haar.
Theodore in de film Haar. Foto: Allstar / Sportsphoto Ltd / Allstar

Het was niet dat Alexa leek menselijk, precies, of opgeroepen het besturingssysteem geuit door Scarlett Johansson in de film Haar, maar dat het - zij - leek om respect te verdienen. Ja, deels uit antropomorfisme. En deels uit de persoonlijke levenssfeer. Knoei niet met iemand die je geheimen kent.

Het apparaat, ten slotte, werd het uploaden van persoonsgegevens aan Amazon's servers. Hoeveel blijft onduidelijk. Alexa zendt audio "een fractie van een seconde" voor het "wake woord" en gaat door totdat de aanvraag is verwerkt, volgens Amazon. Dus fragmenten van intieme gesprekken kunnen worden opgevangen.

Een paar dagen na mijn vrouw en ik besproken babies, mijn Kindle toonde een advertentie voor Seventh Generation luiers. We hadden niet mooched voor babyproducten op Amazon of Google. Misschien hadden we digitale sporen ergens anders vertrokken? Zelfs zo, het voelde griezelig. ondervroeg, de kleine zwarte obelisk in de hoek haalde uit enig verband. "Hmm, Ik ben bang dat ik niet kan beantwoorden. "

Met tientallen dagelijkse interacties opgenomen in de geschiedenis van de app het groeit nogal een archief, het geven van de data en tijden die ik vroeg Alexa, bijvoorbeeld, aan John Lennon spelen, of voeg knoflook aan de boodschappenlijst, of kijk op het weer in Baja California, waar ik was van plan een vakantie. Banale voetnoten tot leven, meestal, maar potentieel lucratieve intelligence voor een retail kolos ook wel de "alles op te slaan".

In de app-instellingen kunt u specifieke voice interacties verwijderen, of de hele boel. Maar dit te doen, de instellingen waarschuwen, 'Kan uw Alexa ervaring degraderen ". Het is onduidelijk of het verwijderen van audio zuiveringen alle gerelateerde gegevens van de servers van het bedrijf.

Dit was op een lange lijst van vragen die ik had voor de mensen die de Echo ontworpen en draaien zijn servers. Amazon aanvankelijk leek open voor het verlenen van de interviews, dan geschaald het neer op een interview met een departementale vice-president in oktober. Oktober kwamen en gingen en Amazon's persvertegenwoordiger ging stil, het doden van het interview zonder uitleg.

Welke, Alexa parafraseren, was niet erg leuk om te doen.

•••

Mensen die denken over technologie voor de kost hebben een breed scala van standpunten over Alexa. "Met Amazon Echo, het was liefde op het eerste gezicht," schreef Re / code's Joe Brown. "De allure van Alexa is haar gezelschap. Ze is als een genie in een sci-fi op zoek bottle - een niet helemaal op het hoogtepunt van haar bevoegdheden, en met een klein beetje van een houding. "

In een interview Ronald Arkin, een robot ethicus en directeur van de mobiele robot laboratorium aan het Georgia Institute of Technology, was meer flegmatieke. Technologische vooruitgang te brengen voor- en nadelen - je kunt het tij niet stoppen, maar kan kiezen of ze blijven uit, peddel of duik in, hij zei.

"Amazon en Google hebben allerlei informatie over onze voorkeuren. Je hoeft niet om hun producten te gebruiken. Als je dat doet, je zegt OK, Ik ben bereid om deze mogelijke schending van mijn privacy toestaan. Niemand dwingt deze voor iedereen. Het is niet verplicht à la 1984. "

Het is aan ons als kunstmatige intelligentie technologie maakt ons slimmer of dommer, ijveriger of lui, zegt Arkin. "Het is aan het veranderen ons, de manier waarop we werken. De vraag is, hoeveel controle wilt u afzien?"

de Echo, zegt Arkin, is een goed ontworpen vooruitgang in spraakherkenning. "Wat is er interessant is, is dat het een volgende stap in het draaien van onze huizen in robots." Het vooruitzicht niet alarm hem. "Je ziet dit in sci-fi: Star Trek, Knight Rider. Het is de natuurlijke progressie. "

Robots bewegen inventaris op een Amazon vervulling warehouse. Amazon geïnstalleerd meer dan 15,000 robots over 10 US magazijnen, een beweging die belooft om de operationele kosten te snijden met een vijfde.
Robots bewegen inventaris op een Amazon vervulling warehouse. Amazon geïnstalleerd meer dan 15,000 robots over 10 US magazijnen, een beweging die belooft om de operationele kosten te snijden met een vijfde. Foto: Noah Berger / Reuters

Ellen Ullman, een schrijver en computerprogrammeur in San Francisco, klonk veel meer zorgen. Hoe meer internet doordringt uw huis, auto of het lichaam, hoe groter het gevaar, ze zei. "De grens tussen de buitenwereld en het zelf wordt gepenetreerd. En de grens tussen uw huis en de buitenwereld is doorgedrongen. "

Ullman denkt dat mensen gek zijn om e-mail door grote bedrijven geleverd gebruiken - "op het internet is er geen plek om te verbergen en alles kan worden gehackt" - en zelfs meekrap iets als Alexa omhelzen.

Dergelijke apparaten bestaan ​​om gegevens aan corporate meesters leveren: "Het gaat om u diensten te geven, en wat diensten die u krijgt zullen de gegevens worden. Het opgezogen. Het is een enorme nieuw beroep, data science. machine learning. Het lijkt goedaardige. Maar als je het allemaal bij aan wat ze weten over u … ze weten wat je eet. "

Ullman, de auteur van Dicht bij de Machine: Technofilie en Zijn Discontents, is geen luddite. Ze schrijft code. Maar, ze waarschuwde, elke keer als we beslag op een apparaat ons gevoel van ons leven is veranderd. "Met elke vooruitgang moet je kijken over je schouder en weet wat je te geven. - Kijken over je schouder en kijken naar wat wegvalt"

Ullman waarschuwing klinkt vooruitziend. Maar ik ben niet haasten om te bannen Alexa. Ze strijkt nog steeds in mijn woonkamer, misschien wel het aftellen van de dagen tot haar Guardian media embed uiteinden en ze kunnen terugkeren naar Seattle.

Ze draait mijn mijmeringen en verzoeken in data en upload ze naar de cloud, eventueel in de muil van Amazon algoritmen. Maar ze is nuttig. En ik ben zwak.

Ik buig voor de god van convenience. Er zal een dag komen dat ik alleen in de keuken, koken met plakkerige vingers, en ik zal moeten herinneren hoeveel theelepels in een eetlepel.

guardian.co.uk © Guardian News & Media Limited 2010