Vijf Mars ontdekkingen die ons begrip van de rode planeet getransformeerd

Five Mars discoveries that transformed our understanding of the red planet

 

Powered by Guardian.co.ukDit artikel getiteld “Vijf Mars ontdekkingen die ons begrip van de rode planeet getransformeerd” werd geschreven door Alan Yuhas in New York, voor theguardian.com op donderdag 5 november 2015 21.15 GMT

Met een rover wandel over de rode aarde, een ruimtevaartuig duiken door de atmosfeer en teams op het werk over de hele aarde, Mars heeft een reeks van geheimen in het afgelopen jaar gegeven aan Nasa. Hier zijn enkele van de belangrijkste ontdekkingen van 2015.

Vloeibaar water op Mars

Gewild decennialang, bewijs van vloeibaar water op Mars letterlijk ontstaan ​​van de planeet in juli, rennen canyons en kraterwanden van het zomerseizoen. Een NASA-team gevonden gehydrateerde zouten, een smoking gun voor vloeibaar water, op vier locaties waar de donkere vlekken biggelden de Martiaanse terrein.

Nasa weet nog niet de bron van de zilte downhill stroom, die kunnen opstaan ​​uit de ondergrondse ijs of aquifers, of condenseren uit de atmosfeer. Verleden missies hints van water gevonden, inclusief beelden van wat leek te zijn kleine stroompjes en zelfs water stromende geulen, maar de zomer ontdekking werd geprezen als de eerste bevestigde bewijs van de vloeistof het meest geassocieerd met het leven.

Onderzoekers hebben lang geoordeeld dat vloeibaar water is een primaire ingrediënt voor het leven - Nasa's mantra in de zoektocht is "volg het water" - maar de wetenschappers nu geconfronteerd met een dilemma over hoe de stromen te onderzoeken. De Curiosity rover die heeft onderzocht Mars drie jaar is niet steriel, en de natte gebieden kunnen besmetten met aardse bugs die klampte zich vast op het ruimteschip door de kosmos. De rover kan van een afstand te onderzoeken, met een laser die de strepen zouden meten, of het zou riskeren naderen te scheppen wat modder.

Een sfeer ontdaan door de wind van de zon

Op donderdag, Nasa kondigde een reeks van bevindingen over de atmosfeer van Mars die kunnen helpen bij het oplossen van het mysterie van wat er gebeurde met Mars, die miljarden jaren geleden was een natte, warme wereld met een sfeer 100 maal dikker. Vandaag Mars is droog, frigide en gebombardeerd door straling - een wereld zonder het sterke magnetische veld dat de aarde omgeeft en beschermt tegen explosies op de zon.

Bevindingen uit NASA's ruimtesonde Maven, die Mars afgelopen najaar bereikt om zijn dunne atmosfeer te onderzoeken, helpen om dat mysterie op te lossen. Missie wetenschappers vastgesteld dat zonnestormen, die blast energie en magnetisme buiten, ontdoen deeltjes uit de atmosfeer van Mars met een ongelooflijke snelheid.

"Net als de diefstal van een paar munten uit een kassa elke dag, het verlies significant wordt na verloop van tijd,"Zei Bruce Jakosky, Hoofdonderzoeker Maven's. Zonnestormen waren vaker en eerder intense in de geschiedenis van het zonnestelsel, wat betekent dat de gebeurtenissen op de zon grote gevolgen hebben voor het water en de atmosfeer van Mars kan hebben gehad.

De missie gemeten ook de samenstelling van de atmosfeer van Mars voor het eerst sinds de Viking missies 40 jaar geleden, en vond een mysterieuze hoeveelheid stof zweven boven de planeet. De onderzoekers gesuggereerd kon interplanetaire stof zijn - de kosmische granen achtergelaten door kometen en asteroïden doorkruisen van het zonnestelsel.

Oude meren

In oktober, NASA-wetenschappers aanwijzingen gevonden van meren die kon hebben geduurd om 10,000 jaar - misschien lang genoeg voor het leven ontwikkeling in een moerassig landschap van ondiepe rivieren en delta's. Analyse van sediment toonden wetenschappers dat het water stroomde, dragende grind en zand naar beneden in de gigantische krater Gale. In het centrum van de krater staat een torenhoge berg genaamd Mount Sharp, zelf de accumulatie van drie mijl van sedimentlagen.

Ondergronds water

In april, de Curiosity rover gevonden bewijs van vloeibaar water onder het oppervlak van Mars, en opgenomen temperaturen in de Gale krater die gewoon recht voor vloeibare pekel waren. De bevindingen gesuggereerd dat Mars bodem is vochtig met water die kan blijven vloeistof dankzij een zout, calcium perchloraat, die houdt het vocht tot ongeveer -70 ° C.

Auroras

Maven wetenschappers vonden ook dat de zonnewind zorgt voor het equivalent van het noorderlicht over uitgestrekte banen van Mars, veroorzaakt door de hoge-energiedeeltjes opwindende atmosfeer onbewaakt door een magnetisch veld. Mensen konden in theorie zien de Martiaanse aurora's zo rood, blauwe en groene kleuren over het zichtbare spectrum, Nasa, maar weet nog niet wat de lichten eruit zou kunnen zien, Sinds de rovers niet over de apparatuur om ze te zien.

De aurora's suggereren ook dat het grootste deel van Mars wordt geteisterd door zonnewind, lenen bewijs van het idee dat zonne gebeurtenissen bijgedragen aan het verlies van de atmosfeer van de hele planeet. Sommige magnetische velden in de gedeelten van de korst verspreid rond de planeet blijven, maar de planeet mist het globale schild dat het ooit had.

guardian.co.uk © Guardian News & Media Limited 2010

Gepubliceerd via de Guardian News Feed plugin voor WordPress.