Powered by Guardian.co.ukDit artikel getiteld “Appel: wat doe je nadat hij 's werelds meest winstgevende onderneming?” is geschreven door Rupert Neate in New York, voor The Observer op zaterdag 31 januari 2015 15.01 GMT

toen Apple werd de meest winstgevende bedrijf in de geschiedenis van de afgelopen week, analisten kon nauwelijks hun opwinding bevatten.

"Prachtig", "Outstanding", "Een monster" waren enkele van de reacties van de analisten op cijfers, die de Silicon Valley onderneming had gemaakt $ 18 miljard (£ 12 miljard) in slechts drie maanden - door de verkoop 34,000 iphones een uur rond de klok van oktober tot december. Het heeft nu $ 178bn contant geld in de bank.

Maar na alle commotie, de vragen begon. Voor een bedrijf dat terug van de rand van het faillissement minder dan is gekomen 20 jaar geleden, hoe lang kan het goede nieuws blijven? Hier zijn de zes grote vragen geconfronteerd met 's werelds grootste zakelijke succes.

Financieel, is dit de piek?

Apple was 90 dagen verwijderd van een faillissement toen Steve Jobs weer bij hem in 1997- zoals hij later bleek - maar Apple lijkt nu haar financiële succes vooruit kwartaalwinst aankondigingen bagatelliseren om beleggers en analisten te verrassen.

de winst dit kwartaal waren op een andere schaal, hoewel. De omzet in de drie maanden tot eind december stegen 30% tot $ 74.6bn. Die winst van $ 18 miljard steeg met 37%.

Het was de snelste kwartaalgroei sinds maart 2012, maar toen Apple was half zo groot als het nu is. Als chief financial officer van Apple, Luca Maestri, zei: "Voor een bedrijf van onze omvang, dat is geen geringe prestatie."

Katy Huberty, een analist bij Morgan Stanley, zei dat het een "kwart voor de record boeken 'en verhoogde haar aandeel koersdoel van $126 naar $133, waaruit blijkt dat zij gelooft dat er meer groei te komen. de aandelen, die sprong 5% in after-hours trading volgende resultaten van Apple, gesloten op $117 op vrijdag.

De grote uitdaging is nu, zegt Geoff Blaber, vice-president van onderzoek voor CCS Insight, is om de volgende groeimogelijkheden te vinden. "West-Europa en Noord-Amerika worden steeds verzadigd: om ruimte voor groei van Apple heeft een beroep te doen op het nemen van de groei van hebben [Google's] Android-besturingssysteem gebaseerde apparaten,"Zegt hij. "De grote, groot, focus op China en in mindere mate India. "

Analisten gepolst door Thomson Reuters verwachten dat Apple's omzet in het jaar tot en met september te groeien 22%, maar de groei vertraagt ​​en tot 4% in het volgende jaar.

Zijn er veel meer mensen vertrokken die een iPhone willen?

Apple verkocht een record 74.5m mobiele telefoons in het kwartaal, 46% meer dan in dezelfde periode een jaar eerder. "De vraag naar de iPhone is onthutsend, verbrijzelen onze hoge verwachtingen,"Chief executive Tim Cook zei. "Dit volume is moeilijk te begrijpen."

De telefoons goed voor twee derde van de omzet van Apple, en waren meer dan Microsoft waard en laatste kwartaalomzet van Google gecombineerd.

"Het lijkt erop dat de hele wereld wil een iPhone,"Steven Milunovich, een analist bij UBS, schreef in een notitie aan beleggers, wijst erop dat de consument nog meer telefoons had geëist, maar Apple kon ze niet produceren snel genoeg tot voor kort.

Echter, Toni Sacconaghi, een analist bij Bernstein Research, waarschuwt dat de groei van Apple's te afhankelijk van de zeven-jarige productlijn kan zijn. "Een inzet op Apple is in toenemende mate een inzet op de iPhone,"Sacconaghi zegt. "Het goede nieuws is, iPhones zijn geweldig. Het slechte nieuws is, nu dat is het rijden over 100% van de omzetgroei van de onderneming. "

Een Chinese klant koopt twee nieuwe iPhone 6s.
Een Chinese klant koopt twee nieuwe iPhone 6s. Foto: Johannes Eisele / AFP / Getty Images

Hoe belangrijk is China?

Heel: iPhone verkopen zijn exploderende in het land. Apple haalde lokale producent Xiaomi de grootste smartphone China de verkoper in het laatste kwartaal worden. Chinese sales, die zwak voor Apple was geweest totdat het de laatste grote-screen telefoons uitgebracht, kwam uit op $ 16.1bn, omhoog 70% ten opzichte van vorig jaar - toen het ook niet over een deal waardoor het toegang tot China Mobile geschatte 760 miljoen abonnees.

Revenues in China are quickly catching up with the amount it collects in the whole of Europe, where sales were $17.2bn, omhoog 20%.

“I was there [in China] right after the launch in October, and the excitement around the iPhone 6 en 6 Meer [was] absolutely phenomenal,” Cook said during his call with analysts. “You can tell that we’re a big believer in China.”

Apple plans to double the number of its stores in greater China to 40 by mid-2016. “It’s an incredible market,"Zei hij. “People love Apple products. And we are going to do our best to serve the market.”

Only a year earlier, in oktober 2013, Apple was the No 6 smartphone maker in China, trailing Xiaomi, Huawei, Lenovo, Samsung and Yulong, according to research firm Canalys.

“This is an amazing result, given that the average selling price of Apple’s handsets is nearly double those of its nearest competitors,” Canalys says. “While Chinese smartphone vendors are quickly gaining ground internationally, Apple has turned the tables on them in their home market.”

Can it afford for the Apple Watch to fail?

It has been five years since Apple launched its latest truly new product – the iPad – in 2010. To live up to its name for innovation, and diversify revenues away from reliance on the iPhone, Apple needs the Apple Watch to be an unqualified success.

Cook announced that the watch would go on sale in April, giving the company a boost in its third quarter when it will not benefit from Christmas or the Chinese new year, which will have helped the previous two quarters. “We’re making great progress in the development of it,"Zei hij.

Apple describes the new product – often referred to as the iWatch, although it has not been officially named – as the “most personal device ever” and it is thought it will be able to monitor its wearer’s health as well as connect to an iPhone to provide several other functions. Cook said app developers had already impressed him with “some incredible innovation”.

Carolina Milanesi at Kantar Worldpanel ComTech says the watch will help Apple extend its sales into a much wider market. “They have been very smart in pushing it as jewellery and design rather than how technologically smart it is,"ze zegt. “They are concentrating more on impressing the design and fashion world than the tech bloggers.

“I think this will be a much more irrational buy than with an iPad. With an iPad you wanted an iPad: this is going to be more of a fashion statement.”

She said the launch would benefit from the fashion and marketing skills of Angela Ahrendts, the former Burberry boss Apple hired last year on a $73m pay package as its head of retail.

Apple poached a string of big names from fashion and design to join its watch team, including Patrick Pruniaux, former vice-president of sales at Tag Heuer and former Yves Saint Laurent boss Paul Deneve, who is now Apple’s “vice president of special projects”.

Tim Cook unveils the Apple Watch in California last year.
Tim Cook unveils the Apple Watch in California last year. Foto: Zuma/Rex

Has Tim Cook emerged from the shadow of Steve Jobs?

Few chief executives were as intimately connected to their companies as Jobs was with Apple, and Cook faced a tough battle to win over investors who feared he lacked the co-founder’s vision and showmanship.

Activist investors David Einhorn and Carl Icahn have tried to interfere with Cook’s management, but he has stood his ground. He’s also shown his steely side by axing Scott Forstall, the former head of its iOS mobile operating system, over the failed launch of the Apple Maps app, as well as replacing the head of the company’s stores, John Browett – the former Dixons boss – after less than a year in the job.

Jobs and Cook are “such different personalities”, says Milanesi, who has followed Apple for more than a decade. “The reception under Cook has been very positive: he is very impressive in operations and managing the product chain.”

Milanesi says Cook has also done a lot to make Apple feel like a more approachable brand. “With Jobs it was aspirational but somewhat untouchable and distant,"ze zegt. “It seems much more open and accessible under Tim, and that’s important as they want to extend the product range to a wide section of consumers.

“His big test will be the Apple Watch, as it’s the first product to be launched under his leadership.”

Will Apple’s huge cash pile become a liability?

Apple is making much more money than it can spend, to the extent that it has built up a $178bn cash pile. It added $23bn to the coffers in the last quarter and nearly all of it is banked overseas. Taking it back to the US to return it to shareholders would incur a big tax bill.

To appease investors Apple has been buying back shares, but by borrowing against the cash rather than using the capital. It bought back $45bn of shares last year but hasn’t made much of a dent in the cash. It has $35bn of debt.

Blaber says Apple needs to maintain a large surplus to give it “the muscle and flexibility to invest in new categories”. But its latest and biggest acquisition – Dr Dre’s headphones and streaming business Beats Electronics – cost it $3bn.

The size of Apple’s cash holding has attracted the attention of politicians. Cook has told Congress the company will eventually bring it back onshore, but only when there is a “dramatic simplification of the corporate tax code” including a “reasonable tax on foreign earnings that allows the free flow of capital back to the US”.

guardian.co.uk © Guardian News & Media Limited 2010

Gepubliceerd via de Guardian News Feed plugin voor WordPress.

26158 0