Adakah kehidupan di Marikh?

Is There Life on Mars?

Sebelum pelancaran siasatan Isnin dengan Agensi Angkasa Eropah, kita melihat kembali sejarah berabad-abad lamanya pencarian kehidupan di Marikh


Dikuasakan oleh Guardian.co.ukArtikel ini bertajuk “Adakah kehidupan di Marikh? ExoMars Trace Gas Orbiter mengambil carian” ditulis oleh Stuart Clark, untuk theguardian.com pada Jumaat Mac 11 2016 08.00 UTC

Pelancaran The European Space Agency (ESA) ExoMars Trace Gas Orbiter kapal angkasa pada Isnin 14 Mac adalah masa yang penting dalam penerokaan angkasa. Ia menandakan satu permulaan baru dalam mencari kehidupan di Marikh.

Kepentingan dalam kehidupan di Marikh terbentang kembali abad. Ahli astronomi abad ke-17 Belanda Christiaan Huygens spekulasi dalam bukunya Cosmotheoros tentang syarat-syarat yang diperlukan untuk kehidupan. Dia melihat ada alasan bahawa Marikh atau planet lain tidak boleh didiami.

Beliau yang dikenali sebagai 'Planetarians' penduduk dan memberi pendapat bahawa ketinggian mereka akan ditentukan oleh saiz planet ini, supaya mereka cukup besar untuk bergerak dengan mudah - seperti yang kita lakukan di Bumi.

Dalam abad ke-18 William Herschel dikaji Mars, mencatatkan topi kutub terang dan menganggap bahawa tanda-tanda gelap di planet ini adalah mungkin laut. Beliau berpendapat bahawa Bumi dan Marikh adalah agak serupa, menulis dalam Philosophical Transactions Royal Society bahawa penduduk Marikh "mungkin menikmati keadaan yang serupa dengan kita sendiri."

Seabad kemudian, ahli-ahli astronomi telah berfikir sesuatu yang berbeza. Teleskop telah meningkat setiap masa dan ahli-ahli astronomi telah melihat apa yang kelihatan seperti garisan gelap lurus yang menghubungkan 'laut' gelap.

astronomi Amerika Percival Lowell dipopularkan tanggapan bahawa ini adalah terusan. Mars kebanyakannya meninggalkan, dia berfikir, dan terusan ini adalah usaha parit terakhir daripada pertempuran tamadun untuk mengairi dunia mati mereka.

Idea mencetuskan inspirasi untuk HG Wells dan novel 'The War of the Worlds, di mana Marikh meninggalkan perjuangan mereka di rumah dan menyerang Bumi dan bukannya.

Adalah difikirkan bahawa 'terusan' adalah ilusi optik dihasilkan oleh teleskop sedikit lebih rendah. Sebaik sahaja teknologi yang lebih baik, garis tidak pernah dilihat lagi.

Menjelang abad ke-20, analisis atmosfera Marikh menunjukkan bahawa terdapat hampir tidak ada wap air hadir, dan meletakkan ini dibayar kepada idea bahawa terdapat badan-badan besar air di sana. Kedatangan kapal angkasa yang pertama dalam tahun 1960-an menunjukkan bahawa ada air pada masa lalu yang jauh dan ini akhirnya membawa kepada idea-idea semasa kami bahawa kehidupan mikrob dapat terbentuk berbilion-bilion tahun lalu dan mungkin beberapa masih berpaut pada.

Dalam tahun 1970-an, dua misi Viking NASA mendarat di planet ini. Setiap lander terkandung makmal biologi mampu melaksanakan empat uji kaji yang berbeza yang boleh mendedahkan kehidupan. Walaupun Release eksperimen dilabel memberikan hasil yang positif pada mulanya, ia gagal apabila diulangi.

Tiga eksperimen lain menunjukkan hanya keputusan negatif dan sebagainya secara rasmi Nasa mengisytiharkan bahawa ada kehidupan dikesan. kontroversi, beberapa saintis terus mendakwa bahawa kejayaan awal eksperimen Lepaskan dilabel harus dianggap sebagai bukti kehidupan.

Tidak kira apa tuntutan tersebut, Nasa telah beralih daripada mencari kehidupan di Marikh. sebaliknya, mereka telah tertumpu kepada menyiasat bukti bahawa Marikh adalah sekali lagi seperti Bumi dengan air yang mengalir dan suasana yang lebih tebal.

Twist terkini mula serendipitously dalam 2003. Esa Mars Express kapal angkasa membuat pengesanan tentatif metana di atmosfera planet. Metana adalah gas kekal lama, dan di bumi ia dihasilkan terutamanya oleh bentuk hidup.

Dalam 2014, Rasa ingin tahu rover Nasa juga dikesan whiffs gas. Ini spekulasi meningkat bahawa mungkin terdapat komuniti mikrob masih hidup di Marikh, menghasilkan gas. Pengesanan baru-baru ini air yang mengalir di Marikh juga upped kepentingan.

Walau bagaimanapun, ada juga peluang yang metana yang dihasilkan oleh proses geologi.

itulah ExoMars Trace Gas Orbiter direka untuk mengetahui bahawa mana-mana pilihan ini adalah yang paling mungkin. Ia akan kelihatan untuk gas dengan sensitiviti pernah berlaku sebelum ini dan peta pengedarannya di seluruh planet ini selama beberapa tahun. Jika mana-mana adalah sangat kaya dengan pengeluaran metana, yang akan menjadi sasaran semula jadi untuk siasatan lanjut.

Di mana komen, Esa menghantar rover ExoMars untuk permukaan Mars dalam 2018. Ia akan dilengkapi dengan alat-alat yang mampu mengesan tanda-tanda kehidupan mikrob dahulu dan sekarang.

Pencarian panjang untuk kehidupan di Marikh terus…

Stuart Clark adalah pengarang The Unknown Universe (Ketua Zeus), dan bersama tuan rumah podcast The Stuniverse (Bingo Productions).

guardian.co.uk © Guardian News & Media Limited 2010

Artikel berkaitan