どのような象の歯は、進化についての私達に教えて

What an elephant’s tooth teaches us about evolution

進化的変化は遺伝子まで常にではないことを証明するために、, ちょうど象の口を開けて...


Guardian.co.ukによって供給というタイトルのこの記事 “どのような象の歯は、進化についての私達に教えて” アリス·ロバーツによって書かれました, 日曜日の1月31日にオブザーバーのために 2016 07.00 UTC

ずっと前に, おそらく時間の有名な霧の前に, アフリカに住んでいた動物の偉大な家族がありました. 物語は、いくつかを開始します 10 万年前、その後、家族が成長し、広がります. 約3万年前, それの支店は、ヨーロッパとアジアにこぼれました. 動物は新しい領域に移動したように, 彼らはより多くの北部climesに適合しました. 最終的には, いくつかは、ベーリング地峡の橋を渡りました, 北東アジアから北米への移行.

これは、おなじみの話に聞こえます. 確かにこれはすべて私たちの先祖についてです - 中新世のアフリカ起源, key化石はケニアの古代の堆積物から表示する際に; ヨーロッパとアジアを植民地化このグループの一部; 新しい世界への行進. しかし、これはhomininsの話ではありません: 猿人の, paranthropinesと ホモ. これはelephantinesの物語です: マンモスの, アフリカゾウ属.

生きたゾウの最も顕著な特徴 - トランクと牙が - によって、そのgomphothere先祖に出演していました 20 百万年前. 短い首を持つ大型動物の場合, トランクは非常に有用開発しました, これらproboscideans葉を持ち、口に持参することを可能にします, このように進化上の利点を提供します.

トランクの発展と牙への切歯の変換は、頭蓋骨の形状の変化を伴っていました. 口の中, 歯も変化しました. 短い顎は臼歯のフルセットのための少し部屋を出, 歯は重い摩耗の長寿命の価値を維持できるようにするために必要な一方で. 進化は、両方の問題をきちんと解決策を提供しました. むしろ、同時に口の中に詰め込んだ小臼歯と大臼歯のセット全体を有するのではなく - あなたの口のように - 1つだけがありました, いつでも、上側及び下顎の各側面を占める大きな歯. この歯がダウンして身に着けていたように, 別のは、その背後に成長していることになります, 使い古した歯が抜け落ちたときに所定の位置にスライドする準備ができて, 一生の間に歯の最大6組で動物を提供します.

ゴンフォテリウムのアーティストの印象
ゴンフォテリウムのアーティストの印象, 象の四牙のある先祖, そして、その子孫. 写真: Alamy

化石gomphotheresとゾウの歯は、食生活の信号を保持します. 歯のエナメル質中の炭素の異なる同位体の比率は、特定の個人が葉の上閲覧や草を食べに、より焦点を当てたかどうかを示しています. アフリカの草原は、最初の周りに普及し始めました 10 万年前と同位体分析は後半gomphotheresと早期ゾウは800万年前の周りの草主に食べに切り替えることが明らかになりました. ゾウで, このスイッチは、その噛んで歯に別の変更に反映されています, 背の高い3倍になりました, エナメルリッジの増殖を伴います. しかし、これらの 研磨剤ダイエットへの適応 約5万年前に登場, タフな草が柔らかい葉からそのスイッチ後三万年. はるか昔、過去に見たときに、解像度の程度で、私たちは、達成することができます, それは最初に来たかを知ることはしばしば困難だ - 行動や解剖学の変化. しかし、この場合には, それは非常に明確です: 歯への変更は、食生活の変化の後に年間数百万の遅れ.

私たちの進化の物語で, 生物自体は、多くの場合、受動的な役割を果たしているようです: 無力被害者, ほぼ, その遺伝子におけるその環境の変化または突然変異の. しかし、ゾウの歯の物語は何とか異なっています, 挙動の変化は明らかに解剖学の変化に先行します (歯の開発のための基礎となる遺伝的指示). おそらく、我々はこのことに驚きべきではありません: 発生上の可塑性 動物の体の最終形状は、DNAではなく、外部要因によっても決定されることを意味. 私たちは時々と仮定より動物は、彼らがその環境と相互に影響し合うようにして、より柔軟です. ゾウが示すように, 進化の目新しさの源は、行動からではなく、遺伝子から来ることができます.

アフリカゾウの頭蓋骨内歯.
アフリカゾウの頭蓋骨内歯. 写真: アフリカPhotobank / Alamyの画像

それは、この種の変更ということだけが可能です, 行動の変化に発信, 人類の進化に重要な役割を果たし. 約2万年前, 離れて短い足から身体の形状に大きなずれがありました, これは最初に表示されます ホモエレクタス. これは、新しい解剖学的特徴の多く可能性があります, 長い脚から拡大臀筋とchunkierのアキレス腱へ, ランニングの効率化に関連しています. 人間のグループが定期的に実行し始めた場合, おそらくそれらをより効果的に狩りや捕捉することができます, 解剖学的な変化が続くだろう, 特に、まだ発展途上の若者の間で. ランニングは、行動の重要な一部となったら, それを強化し、任意の変異は好まれるであろう. しかし、新規性の本当の源, おそらく, 遺伝的変異は、行動のその変化であったとされません.

私たち自身の祖先が進化の目新しさは常に遺伝子に由来しないことを思い出させてくれる進化アフリカの風景を歩き回っ素晴らしいproboscideans.

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