La verità è correre là fuori: perché cospirazioni diffondono più velocemente che mai

The truth is rushing out there: why conspiracies spread faster than ever

Da parte di 9/11 agli attacchi di Parigi, da Ebola a Iside, ogni grande evento globale attira un corrispondente contro-narrazione dal 'truthers', alcuni in modo onnicomprensivo che prendono sulla vita delle persone. Sono i nostri cervelli cablati per credere, come un libro nuovo argomenta? E potrebbe ad esempio pensare effettivamente essere utile?


Realizzato da Guardian.co.ukQuesto articolo intitolato “La verità è correre là fuori: perché cospirazioni diffondono più velocemente che mai” è stato scritto da David Shariatmadari, per The Guardian il Sabato 26 Dicembre 2015 10.00 UTC (tempo coordinato universale

"Ricordo di aver letto su Final Fantasy VII, un film che vedevo davvero l'ora di. La mia reazione iniziale è stata la delusione che si trattava di due anni di distanza -. Perché da allora saremmo sotto il controllo militare "E 'stato 2004, e Matthew Elliott era in profonda. Elliott, da San Antonio, Texas, era prima stato redatto a teorie del complotto quando era 19, in seguito 9/11. "Sembrava insondabile che potremmo essere attaccati,"Dice oggi. Nella sua ricerca di dare un senso di quello che era successo si è imbattuto il famigerato movimento "truther", una corrente di opinione che pone la colpa per le atrocità alla porta del governo degli Stati Uniti.

"Il modo in cui la maggior parte delle teorie della cospirazione sono disposti, una cosa porta sempre ad un altro, così da lì mi sono convinto che un gruppo dirigente chiamato il Nuovo Ordine Mondiale orchestrato tutto. Sarebbe tutto portare alla legge marziale e una rimozione completa delle nostre libertà,"Dice. Un decennio più tardi, Elliott, adesso 34, è un "recupero" teorico della cospirazione, dopo aver voltato le spalle su una visione del mondo che pone sempre qualche segreto, potente forza che agisce contro gli interessi della gente comune. Il cambiamento è avvenuto gradualmente, ma pensa in modo molto diverso ora. "Non si può anche ottenere molti dei 50 membri di concordare le cose. Buona fortuna convincenti europei e asiatici a salire a bordo. "

La reazione di Elliott al trauma di 9/11 era tutt'altro che insolita. Gli attacchi erano così senza precedenti, così devastante, che molti di noi hanno lottato per dare un senso alla loro. I primi rapporti sono stati confusi o contraddittori: di conseguenza alcuni trattati la versione ufficiale degli eventi con scetticismo. Una percentuale di coloro che, a sua volta optato per una spiegazione che richiederebbe falsità e coordinamento su larga scala.

Questo non dovrebbe sorprenderci: si tratta di uno schema che si ripete dopo ogni scossa globale, e in seguito agli attacchi di Parigi, ha allevato ancora una volta la sua testa. Nel giro di un giorno degli attacchi terroristici nella capitale francese, blog erano state pubblicate sostenendo che essi erano il lavoro del governo - un cosiddetto "false flag" operazione. Le rivendicazioni poggiano sull'idea che Iside è la creazione deliberata di governi occidentali. Più recentemente, l'avvocato della famiglia di Syed Farook, uno dei tiratori San Bernardino, alimentato l'ipotesi complice quando ha detto: "C'è un sacco di motivazioni in questo momento per sottolineare o creare incidenti che causano il controllo delle armi o pregiudizio o odio verso la comunità musulmana".

Round-the-clock coverage of global events means there is a constant supply of crisis and chaos for us to interpret. Stories of strings being pulled by hidden hands are a staple of our entertainment, da parte di Spectre’s Blofeld to the baroque conspiracy of London Spy, one of the most acclaimed British dramas of the year, which unravelled in a spectacular example of the paranoid style. It’s not that belief in conspiracy theories is becoming more widespread, dice virus Swami, professor of social psychology at Anglia Ruskin university: while the research hasn’t been done yet, mi dice, there’s lots of anecdotal evidence to suggest that belief in conspiracies has remained fairly stable for the last half-century or so. What has changed, tuttavia, is the speed with which new theories are formed. "E 'un sintomo di un mondo molto più integrato,"Dice. Il Internet accelera tutto in su, permettendo alle persone di mente del complotto per collegare e formulare le loro idee. In contrasto, ci sono voluti mesi per le teorie circa Pearl Harbor sviluppare.

Karen Douglas, un altro psicologo sociale, echi questo punto. "Modelli di comunicazione della gente sono cambiate un bel po 'nel corso degli ultimi anni. E 'solo molto più facile per le persone a ottenere l'accesso alle informazioni del complotto, anche se hanno un piccolo seme di dubbio su una storia ufficiale. E 'molto facile andare online e trovare altre persone che la pensano allo stesso modo di voi. "

Sono tutti inclini a questo tipo di pensiero, o è appannaggio di una frangia estrema? Douglas dice che e 'più comune di quanto la maggior parte di noi si rendono conto. “Recenti ricerche hanno dimostrato che circa la metà degli americani crede almeno una teoria del complotto," lei dice. "Sei nella gente comune; persone che si potrebbero incontrare per la strada. "

Questa è anche l'opinione di Rob Brotherton, di chi nuovo libro, Suspicious Minds, esplora i tratti che ci predispongono a credere in cospirazioni. Egli mette in guardia contro seduto in giudizio, dal momento che tutti noi abbiamo Suspicious Minds - e per una buona ragione. Identificare i modelli e di essere sensibile a possibili minacce è ciò che ci ha aiutato a sopravvivere in un mondo dove la natura spesso è fuori per voi. "Libri di teoria Cospirazione tendono a venire a lui dal punto di vista della loro debunking. Ho voluto adottare un approccio diverso, di aggirare l'intera questione se le teorie sono vere o false e venire a esso dal punto di vista della psicologia,"Dice. "La polarizzazione intenzionalità, il bias di proporzionalità, confirmation bias. We have these quirks built into our minds that can lead us to believe weird things without realising that’s why we believe them.”

Ben Whishaw London Spy
Ben Whishaw in London Spy, one of the most acclaimed British dramas of the year, which unravelled in a spectacular example of the paranoid style. Fotografia: BBC/WTTV

“Whenever anything ambiguous happens, we have this bias towards assuming that it was intended – that somebody planned it, that there was some kind of purpose or agency behind it, rather than thinking it was just an accident, or chaos, or an unintended consequence of something.” This intentionality bias, Brotherton says, can be detected from early childhood. “If you ask a young kid why somebody sneezed, the kid thinks that they did it on purpose, that the person must really enjoy sneezing. It’s only after about the age of four or five that we begin to learn that not everything that everybody does is intended. We’re able to override that automatic judgment. But research shows that it still stays with us even into adulthood.”

Per esempio, studies have shown that when people drink alcohol, they are more likely to interpret ambiguous actions as having been deliberate. “So if you’re at the pub and somebody jostles you and spills your drink, if it’s your first drink, you might write it off as an innocent mistake. But if you’re a few drinks in, then you’re more likely to think they did it on purpose, that it was an aggressive act.”

Like most personality traits, proneness to intentionality bias varies across the population. “Some people are more susceptible to it than others.” And, Brotherton explains, there is a small but reliable correlation between that susceptibility and belief in conspiracy theories.

External factors also play a part, naturalmente. For Ryan, who asked that I omit his last name, the influence of a single charismatic individual was crucial. It was Johnny, a friend and bandmate, who showed him books and CDs about world government and “served as a guru of sorts”. At the same time as inducting him into the truther movement, “he was introducing me to music I’d never heard and really loved”. At the height of his involvement, Ryan says he believed a broad range of conspiracy theories, including “chemtrails” – the idea that the trails left by planes contain noxious chemicals intended to subdue or poison people; that Aids and Ebola were introduced by governments to control population; that the moon landings were faked; that a substance extracted from apricots called laetrile was an effective cure for cancer, but had been banned by the FDA and dismissed as quackery to protect the interests of Big Pharma. “I strained my relationships with my family badly. It’s always the ones you love the most that you want to ‘wake up’. I ended up in hugely embarrassing debates and arguments,"Dice.

But beyond the anguish it caused for those close to him, were Ryan’s unorthodox beliefs harmful? Karen Douglas is wary of rubbishing all conspiracy theorising as dangerous. “Thinking in that way, it must have some positive consequences. If everybody went around just accepting what they were told by governments, officials, pharmaceutical companies, whoever, then we would be a bunch of sheep, really”. D'altra parte, the effects of certain theories on behaviour can be damaging. Douglas’s own research [pdf download] has shown that exposure to the idea that the British government was involved in the death of Princess Diana reduced people’s intention to engage in politics. allo stesso modo, subjects who read a text stating that climate change was a hoax by scientists seeking funding were less likely to want to take action to reduce their carbon footprint. E anti-vaccine conspiracy narratives make people less likely to vaccinate their children, a clear public health risk.

Should we try to stamp conspiracy theories out, poi? Part of Brotherton’s argument is that they’re a natural consequence of the way our brains have evolved. Non solo quello, but trying to disprove them can backfire. “Any time you start trying to debunk conspiracy theories, for the people who really believe, that’s exactly what they would expect if the conspiracy were real,"Dice.

Swami sees things differently. “Experimental work that we’ve done shows that it’s possible to reduce conspiracist ideation.” How? Swami found that people who had been encouraged to think analytically during a verbal task were less likely to accept conspiracy theories afterwards. For him, this hints at an important potential role for education. “The best way is, at a societal level, to promote analytical thinking, to teach critical thinking skills.” But that’s not all. When people have faith in their representatives, understand what they are doing and trust that they are not corrupt, they are less likely to believe in coverups. That’s why political transparency ought to be bolstered wherever possible – and corporate transparency, pure. “A lot of people have trouble accepting a big organisation’s or government’s narratives of an event, because they’re seen as untrustworthy, they’re seen as liars,” argues Swami.

Improved teaching and changes in political and business culture would undoubtedly help. But conspiracy theories can be rejected for personal reasons, pure. Ryan’s view changed with loss of his “guru”.

“I kinda dropped out of contact with Johnny after he got married and had a baby,"Dice. “He was getting further and further into it, and I just couldn’t keep up with the mental gymnastics involved.” He started to look for alternative explanations – less exciting, but more plausible ones. “I looked at the people debating on the national level, for the presidency and such. No way these guys speaking in platitudes and generalisations could really be behind a global conspiracy to enslave or kill me. They weren’t doing a particularly good job of it either, considering how happy I was living my life.

“That was the epiphany, davvero. I was free. I was happy. None of the doom and gloom predicted and promised ever came.” For Ryan, by then 27, the bizarre ride was over. A world that pitted him against the forces of evil had all the appeal of a spy drama. But real life was less like a story – and in some ways more depressing. What does he think are the forces that really shape things? “Most of what is wrong in the world nowadays – well, I would put it down to incompetence and greed. A lack of compassion.”

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