Gli esseri umani in grado di rilevare un trilione di odori

Humans can detect one trillion smells
English: Nose diagram.

Inglese: schema di naso. (Crediti fotografici: Wikipedia)

Il naso umano può distinguere almeno un trilione di odori diversi, milioni più di precedentemente stimato, ricercatori degli Stati Uniti ha detto Giovedi.

Per decenni, gli scienziati hanno accettato che gli esseri umani potrebbero rilevare solo 10,000 profumi, mettendo l'olfatto ben al di sotto delle capacità della vista e dell'udito.

“La nostra analisi mostra che la capacità umana di discriminare odori è molto più grande di chiunque anticipato, ha detto il co-autore Leslie Vosshall, capo Rockefeller University'S Laboratorio di Neurogenetica e comportamento.

La precedente stima per le capacità del naso — che vengono effettuati con l'aiuto di 400 recettori olfattivi — datato al 1920 e non è stata sostenuta da dati.

I ricercatori hanno stimato che l'occhio umano e dei suoi soli tre recettori possono distinguere diversi milioni di colori e che l'orecchio possono discriminare 340,000 suoni.

“per odore, nessuno ha mai avuto il tempo di provare,” Vosshall detto.

Per condurre le loro ricerche, scienziati sottoposti 26 i partecipanti a miscele a base di 128 diverse molecole aromatiche che singolarmente potrebbero evocare erba, di agrumi o di varie sostanze chimiche, ma sono stati combinati in gruppi di un massimo di 30.

“Non volevamo che fossero esplicitamente riconoscibile, quindi la maggior parte delle nostre miscele sono state piuttosto brutta e strana,” Vosshall detto.

Alcuni ricercatori statunitensi hanno scoperto che la capacità umana di discriminare gli odori è molto più grande di chiunque anticipato

“Volevamo che la gente a prestare attenzione a 'qui è questa cosa molto complesso - posso scegliere un altro cosa complessa come diverso?'”

I volontari sarebbero campione tre fiale di profumi in un momento — due che erano gli stessi e uno che era diverso — per vedere se potevano rilevare che è stato il valore erratico, completando 264 tali confronti.

Anche se i volontari’ capacità varia notevolmente, potrebbero mediamente discernere la differenza tra fiale fino a 51 percento degli stessi componenti, con un minor numero di volontari rilevare una differenza una volta che le miscele di più componenti condivisi.

I ricercatori hanno poi estrapolati quanti odori la persona media in grado di rilevare se tutte le possibili combinazioni del 128 odoranti stati campionati, venendo a loro stima di almeno un trilione.

lead ricercatore Andreas Keller, anche della Rockefeller University, ha detto che il numero è quasi certamente troppo basso, dato che ci sono numerose altre odoranti che possono mescolare in innumerevoli modi nel mondo reale.

Ha detto che i nostri antenati affidamento più sul senso dell'olfatto, ma refrigerazione e lo sviluppo di igiene personale hanno limitato odori nel mondo moderno.

“Questo potrebbe spiegare il nostro atteggiamento che l'odore non è importante, rispetto al dell'udito e della vista,” Keller ha detto.

Egli ha aggiunto che la postura eretta, che ha raccolto gli esseri umani’ nasi lontano dalla terra dove gli odori spesso emanano, possono aver contribuito.

Il senso dell'olfatto è strettamente legata al comportamento umano e I ricercatori hanno sottolineato che lo studio potrebbe far luce su come il cervello umano elabora le informazioni complesse.

Lo studio è stato pubblicato sulla rivista Science.

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