Cinque scoperte Marte che hanno trasformato la nostra comprensione del pianeta rosso

Five Mars discoveries that transformed our understanding of the red planet

 

Realizzato da Guardian.co.ukQuesto articolo intitolato “Cinque scoperte Marte che hanno trasformato la nostra comprensione del pianeta rosso” è stato scritto da Alan Yuhas a New York, per theguardian.com il Giovedi 5 Novembre 2015 21.15 UTC (tempo coordinato universale

Con un rover spingendo su terra rossa, un diving navicella attraverso l'atmosfera e squadre al lavoro tutto intorno alla Terra, Marte ha dato una serie di segreti da Nasa nel corso dell'ultimo anno. Ecco alcune delle principali scoperte di 2015.

Acqua liquida su Marte

Ricercato per decenni, la prova di acqua liquida su Marte letteralmente emerse dal pianeta nel mese di luglio, corre lungo canyon e pareti del cratere durante la stagione estiva. Un team Nasa ha trovato sali idrati, una pistola fumante per acqua allo stato liquido, in quattro siti dove macchie scure rigavano il terreno marziano.

Nasa non conosce ancora la fonte del flusso in discesa salmastro, che potrebbero sorgere da ghiaccio sotterraneo o falde acquifere, o condensare dall'atmosfera. Missioni del passato hanno trovato un accenno di acqua, comprese le immagini di quello che sembrava essere piccoli corsi d'acqua e persino l'acqua dirotto canaloni, ma la scoperta d'estate è stato salutato come il primo confermato prova del liquido più legato alla vita.

I ricercatori hanno a lungo ritenuto che l'acqua liquida è un ingrediente primario per la vita - il mantra della Nasa nella ricerca è "seguire l'acqua" - ma gli scienziati ora ad affrontare un dilemma su come indagare i flussi. Il rover Curiosity che ha esplorato Marte per tre anni non è sterile, e potrebbero contaminare le zone umide con gli insetti terrestri che si aggrappavano sul veicolo spaziale nel cosmo. Il rover potrebbe indagare a distanza, con un laser che potrebbe misurare le striature, o potrebbe rischiare di avvicinarsi a raccogliere un po 'di fango.

Un'atmosfera spogliato dal vento dal sole

Di giovedì, Nasa ha annunciato una serie di scoperte sui atmosfera di Marte ' che potrebbe aiutare a risolvere il mistero di quello che è successo a Marte, che miliardi di anni fa, era un umido, mondo caldo con un'atmosfera 100 volte più spesso. Oggi Marte è secco, frigida e bombardati da radiazioni - un mondo senza il forte campo magnetico che circonda la Terra e lo protegge da esplosioni sul sole.

I risultati di Maven della NASA, che ha raggiunto Marte lo scorso autunno per studiare la sua atmosfera sottile, stanno contribuendo a risolvere quel mistero. Scienziati della missione hanno scoperto che le tempeste solari, che l'energia esplosione e il magnetismo verso l'esterno, spogliare particelle dall'atmosfera di Marte ad una velocità incredibile.

"Come il furto di alcune monete da un registratore di cassa ogni giorno, la perdita diventa significativo nel tempo,"Ha dichiarato Bruce Jakosky, Ricercatore principale di Maven. Tempeste solari sono stati più comuni e intensa precedenti nella storia del sistema solare, il che significa che gli eventi sul sole possono aver avuto importanti ripercussioni per l'acqua e l'atmosfera di Marte.

La missione anche misurato la composizione dell'atmosfera di Marte 'per la prima volta da quando le missioni Viking 40 anni fa, e ha trovato una quantità di polvere misteriosa in bilico sopra il pianeta. I ricercatori hanno suggerito che potrebbe essere polvere interplanetaria - i granelli cosmici lasciati da comete e asteroidi che attraversano il sistema solare.

Laghi Antichi

Nel mese di ottobre, Gli scienziati della NASA hanno trovato prove di laghi che avrebbe potuto durare fino a 10,000 anni - forse abbastanza a lungo per tutta la vita per lo sviluppo in un paesaggio palustre di flussi poco profondi e delta. L'analisi di sedimenti ha dimostrato gli scienziati che l'acqua scorreva, carichi di ghiaia e sabbia giù nel gigantesco cratere Gale. Al centro del cratere si trova una montagna imponente chiamata Monte Sharp, sé l'accumulo di tre miglia di strati di sedimenti.

Acqua sotterranea

In Aprile, il rover Curiosity trovato prove di acqua liquida sotto la superficie di Marte, e temperature registrate nel cratere Gale che erano appena a destra per salamoia liquido. I risultati suggeriva che suolo marziano è umido con acqua che può rimanere grazie a un sale liquido, perclorato calcio, che mantiene liquido fino a circa -70C.

Aurore

Maven scienziati hanno anche scoperto che il vento solare crea l'equivalente di aurora boreale attraverso vaste aree di Marte, causata dalla alta energia le particelle con eccitante un'atmosfera non battuta da un campo magnetico. Gli esseri umani potrebbero in teoria vedere le aurore marziane il rosso, colori blu e verde sullo spettro visibile, ma Nasa non sa ancora cosa le luci potrebbero assomigliare, poiché i suoi rover non hanno l'attrezzatura per vederli.

Le aurore suggeriscono anche che la maggior parte di Marte è sballottato dai venti solari, prestiti evidenza l'idea che gli eventi solari hanno contribuito alla perdita di atmosfera tutto il pianeta. Alcuni campi magnetici rimangano nelle sezioni della crosta sparsi in tutto il pianeta, ma il pianeta manca lo scudo globale che aveva una volta.

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