Un modo di raffreddamento per valutare i pazienti la chirurgia del cervello

A Cooler Way to Evaluate Brain Surgery Patients

Un nuovo metodo di valutazione dei pazienti neurochirurgici fornisce nuova luce come il cervello produce discorso


Realizzato da Guardian.co.ukQuesto articolo intitolato “Un modo più fresco per valutare i pazienti di chirurgia cerebrale” è stato scritto da Mo Costandi, per theguardian.com il Venerdì 26 Febbraio 2016 09.30 UTC (tempo coordinato universale

I ricercatori nel fuori degli USA. hanno sviluppato un nuovo e migliorato la tecnica per la mappatura e la funzione del cervello proteggere in pazienti coscienti per subire neurochirurgia - raffreddando piccola, regioni cerebrali localizzate a interrompere temporaneamente il loro funzionamento e mappare le aree necessarie per la formazione delle parole e la tempistica di intervento. Essi descrivono il loro metodo, e spiegare come la usò per studiare i meccanismi cerebrali alla base della produzione del linguaggio parlato, in un nuovo studio appena pubblicato sulla rivista Neurone.

Storie di persone che rimangono sveglio durante neurochirurgia appaiono regolarmente nei mass media. In 2008, per esempio, multiple news outlets reported that legendary Bluegrass musician Eddie Adcock not only remained conscious, but also played his banjo, during a three-and-a-half operation to treat a hand tremor. And last December, there were similar reports about the Spanish jazz musician Carlos Aguilera, che played his saxophone throughout a 12-hour operation to remove a brain tumour.

Such procedures are often described as “astonishing,” “revolutionary,” and, a volte, “miraculous.” In fact, surgeons have been operating on the brains of conscious patients for nearly one hundred years: The method was developed in the 1920s by the pioneering Canadian neurosurgeon Wilder Penfield, as a way of locating the abnormal brain tissue causing epileptic seizures.

Penfield utilizzato elettrodi per stimolare la superficie del cervello dei suoi pazienti, e deliberatamente tenuti svegli durante l'intervento chirurgico in modo che potessero segnalare gli effetti della stimolazione di nuovo lui. Stimolando le zone intorno al tessuto anormale, avrebbe potuto identificare il tessuto provocando le crisi epilettiche, mentre anche determinare quale delle aree circostanti sono fondamentali per le funzioni importanti come la parola e il movimento. Per di qua, poteva rimuovere il tessuto anomalo senza causare danni collaterali.

metodo di stimolazione corticale di Penfield è ancora ampiamente utilizzato oggi, ma, un po 'ironicamente, può essa stessa scatenare crisi epilettiche. Il nuovo metodo non comporta alcun rischio del genere. Sviluppato da Michael Long di Langone Medical Center della New York University e colleghi, si basa su un metodo precedente che ha usato cooling probes to study the brain circuitry responsible for song production in zebra finches.

Long and his colleagues used a similar cooling device on 16 patients being evaluated for neurosurgical operations to treat their drug-resistant epilepsy. With the patients under local anaesthetic, the researchers used the device to cool 42 discrete brain regions, all of which have been previously implicated in speech production, by about 10°C each. Nel frattempo, the patients were asked to recite the days of the week, or a simple string of numbers, so that their speech function could be assessed while each region was cooled.

Cooling interrupts cellular activity, e in alcuni casi, the researchers found that it interfered with the patients’ ability to speak, slowing and blurring their speech. This effect was only temporary, however – brain function returned to normal immediately after the cooling device was removed from the brain, and all 16 patients subsequently recovered from their operations without any undesired side effects or other complications.

The results confirm earlier findings that the brain areas involved in speech production are mostly confined to the left hemisphere, and they also provide new insights into how the brain produces speech. In particolare, cooling a specific part of the left motor cortex altered the quality of the patients’ speech, whereas cooling of Broca’s Area in the left temporal lobe altered the timing of their speech.

These results shows that the motor cortex directs the muscle movements in the lips and tongue that are required for articulating speech, whereas Broca’s Area is needed for executing these movements in their proper sequence.

“This study confirms that cooling is a safe and effective means of protecting important brain centers during neurosurgery," dice Long. “[Esso] also represent[S] a major advance in the understanding of the roles played by the areas of the brain that enable us to form words.”

Riferimento

Long, M. UN., et al. (2016). Functional Segregation of Cortical Regions Underlying Speech Timing and Articulation. Neurone 89: 1–7. DOI: 10.1016/j.neuron.2016.01.032 [Astratto]

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