Er líf á Mars?

Is There Life on Mars?

Undan rannsaka sjósetja Mánudagur af Evrópu Space Agency, við lítum til baka á aldagamallar sögu leitinni að lífi á Mars


Keyrt guardian.co.ukÞessi grein sem heitir “Er líf á Mars? ExoMars Trace Gas Orbiter tekur upp leit” var skrifuð af Stuart Clark, fyrir theguardian.com föstudaginn 11. mars 2016 08.00 UTC

The sjósetja af the European Space Agency er (ESA) ExoMars Trace Gas Orbiter geimfar á mánudag 14 Mars er veruleg stund í rúm könnun. Það markar nýtt upphaf í leitinni að lífi á Mars.

Áhugi á lífi á Mars teygir sig aftur aldir. 17. aldar Hollendingar stjörnufræðingur Christiaan Huygens getið í bók sinni Cosmotheoros um nauðsynleg skilyrði fyrir líf. Hann sá enga ástæðu að Mars eða aðrar plánetur gætu ekki verið byggður.

Hann kallaði 'Planetarians "íbúum og gaf álit að hæð þeirra væri ráðist af stærð jörðinni, þannig að þeir voru nógu stór til að fara í kring með vellíðan - eins og við gerum á jörðinni.

Á 18. öld William Herschel rannsökuð Mars, taka bjarta ísbirni húfur og að því gefnu að dimma merkingar á jörðinni voru sennilega höf. Hann hélt að jörðin og Mars voru nokkuð svipuð, skrifa í Philosophical Viðskipti á Royal Society að Martian íbúar "líklega njóta náskylt okkar eigin."

Öld síðar, Stjörnufræðingar voru að hugsa eitthvað annað. Sjónaukar voru að bæta alla tíma og stjörnufræðingar voru að sjá það sem virtist vera beinar dökk línur tengingu dimma 'höf'.

American stjörnufræðingur Percival Lowell útbreiðslu hugmynd að þetta væri skurður. Mars var að mestu eyðimörk, hann hélt, og þessir skurðum voru síðustu skurður átak siðmenningu berjast til að skola deyjandi veröld þeirra.

Hugmyndin veitt innblástur fyrir HG Wells og skáldsögu sinni The War of the Worlds, þar sem Martians yfirgefa baráttu þeirra heima og ráðast jörðina í staðinn.

Nú er talið að 'skurður' voru Optical Illusions framleitt af örlítið lakari sjónaukum. Um leið og tæknin batnað, línurnar voru aldrei séð aftur.

Með 20. öldinni, greining á andrúmslofti Mars sýndi að það var varla allir vatnsgufa staðar, og þetta setja greitt að þeirri hugmynd að það væri stórum líkama vatns þar. Komu fyrstu geimfar í 1960 sýndi að það hefði verið vatn í fjarlægri fortíð og þetta leiddi að lokum til núverandi hugmyndir okkar sem örvera líf gæti hafa myndast milljarða ára síðan og það kannski sumir enn liggur efst á.

Í lok 1970, tvær Viking verkefnum NASA snert niður á jörðinni. Hver Lander innihélt líffræðilega rannsóknarstofu fær um að framkvæma fjórar mismunandi tilraunum sem gætu ljósi líf. Þótt Merkt Release tilraunin gaf upphaflega jákvæðar niðurstöður, það mistókst þegar endurteknar.

Hinir þrír Tilraunirnar sýndu aðeins neikvæðar niðurstöður og svo opinberlega Nasa lýst því yfir að ekkert líf fannst. controversially, sumir vísindamenn halda áfram að halda því fram að fyrstu árangri á merkt Release tilrauninni ætti að meðhöndla sem sönnun á lífi.

Burtséð frá slíkum kröfum, Nasa hefur verið að flytja í burtu frá að leita að lífi á Mars. Þess í stað, þeir hafa beinst að rannsaka vísbendingar um að Mars var aftur Earth-eins og með rennandi vatni og þykkari andrúmsloft.

Nýjasta snúa hófst serendipitously í 2003. Mars Express geimfarið ESA gerði bráðabirgða greiningu á metan í lofthjúpi reikistjörnunnar. Metan er stutt-búið gas, og á jörðinni og það er framleitt aðallega með lifeforms.

Í 2014, NASA Forvitni Rover greind einnig whiffs af gasi. Þessi aukna vangaveltur um að ef til vill væri það örverusamfélögum enn á lífi á Mars, gasframleiðslu. Nýleg uppgötvun á rennandi vatn á Mars Einnig upped húfi.

Hins, það er einnig tækifæri til þess að metan er framleitt með jarðfræðilegum ferlum.

það er ExoMars Trace Gas Orbiter er hannað til að finna út hver þessara valkosta er líklegast. Það mun líta fyrir gas með ótal næmi og kortleggja dreifingu þess yfir jörðinni um árabil. Ef einhvers staðar er sérstaklega ríkur í metan framleiðslu, sem verður náttúrulega óskalista frekari rannsókna.

Sem huga, Esa er að senda ExoMars Rover að Yfirborð Mars er í 2018. Það verður að vera búin með hljóðfæri fær um að greina merki um fortíð og nútíð örvera líf.

The langur leit að lífi á Mars áfram…

Stuart Clark er höfundur The Unknown Universe (Forstöðumaður Zeus), og co-gestgjafi af podcast The Stuniverse (Bingo Productions).

guardian.co.uk © Guardian News & Media Limited 2010

Tengdar greinar