Apakah Ada Kehidupan di Mars?

Is There Life on Mars?

Menjelang peluncuran penyelidikan Senin oleh European Space Agency, kita melihat kembali sejarah berabad-abad dari pencarian kehidupan di Mars


Didukung oleh Guardian.co.ukArtikel ini berjudul “Apakah ada kehidupan di Mars? ExoMars Jejak Gas Orbiter memakan pencarian” ditulis oleh Stuart Clark, untuk theguardian.com pada Jumat 11 Maret 2016 08.00 UTC

Peluncuran The European Space Agency (ESA) ExoMars Jejak Gas Orbiter pesawat ruang angkasa pada Senin 14 Maret adalah saat yang signifikan dalam eksplorasi ruang angkasa. Ini menandai awal baru dalam pencarian kehidupan di Mars.

Minat kehidupan di Mars membentang kembali berabad-abad. Abad ke-17 Belanda astronom Christiaan Huygens berspekulasi dalam bukunya Cosmotheoros tentang kondisi yang diperlukan untuk hidup. Dia melihat ada alasan bahwa Mars atau planet lain tidak bisa dihuni.

Dia disebut 'Planetarians' penduduk dan memberikan pendapat bahwa tinggi badan mereka akan ditentukan oleh ukuran planet, sehingga mereka cukup besar untuk bergerak di sekitar dengan mudah - seperti yang kita lakukan di Bumi.

Pada abad ke-18 William Herschel mempelajari Mars, mencatat kutub cerah dan dengan asumsi bahwa tanda gelap di planet itu mungkin laut. Dia berpikir bahwa Bumi dan Mars yang agak mirip, menulis dalam Transaksi filosofis dari Royal Society bahwa penduduk Mars "mungkin menikmati situasi yang sama dengan kita sendiri."

Satu abad kemudian, astronom berpikir sesuatu yang berbeda. Teleskop membaik sepanjang waktu dan para astronom melihat apa yang tampaknya menjadi garis-garis gelap lurus yang menghubungkan gelap 'lautan'.

astronom Amerika Percival Lowell dipopulerkan gagasan bahwa ini adalah kanal. Mars sebagian besar gurun, dia pikir, dan kanal-kanal tersebut adalah usaha terakhir dari pertempuran peradaban untuk mengairi dunia mereka sekarat.

Ide memberikan inspirasi untuk HG Wells dan novelnya The War of the Worlds, di mana Mars meninggalkan perjuangan mereka di rumah dan menyerang Bumi bukan.

Hal ini sekarang berpikir bahwa 'kanal' yang ilusi optik yang dihasilkan oleh teleskop sedikit lebih rendah. Begitu teknologi ditingkatkan, garis tidak pernah terlihat lagi.

Pada abad ke-20, analisis atmosfer Mars 'menunjukkan bahwa ada hampir tidak ada hadir uap air, dan ini menempatkan dibayarkan kepada gagasan bahwa ada tubuh besar air di sana. Kedatangan pesawat ruang angkasa pertama di tahun 1960 menunjukkan bahwa telah terjadi air di masa lalu dan ini akhirnya menyebabkan ide-ide kami saat ini bahwa kehidupan mikroba dapat terbentuk miliaran tahun yang lalu dan yang mungkin beberapa masih menempel pada.

Pada akhir 1970-an, dua misi Viking NASA mendarat di planet ini. Setiap pendarat terkandung laboratorium biologi mampu melakukan empat percobaan yang berbeda yang bisa mengungkapkan kehidupan. Meskipun percobaan Lepaskan Berlabel memberikan hasil awalnya positif, gagal ketika diulang.

Tiga percobaan lain hanya menunjukkan hasil negatif dan secara resmi NASA menyatakan bahwa tidak ada kehidupan terdeteksi. kontroversial, beberapa ilmuwan terus mengklaim bahwa keberhasilan awal percobaan Lepaskan Berlabel harus diperlakukan sebagai bukti kehidupan.

Terlepas dari klaim tersebut, Nasa telah bergerak menjauh dari mencari kehidupan di Mars. Sebagai gantinya, mereka telah berkonsentrasi pada menyelidiki bukti bahwa Mars dulunya lebih mirip bumi dengan air yang mengalir dan suasana lebih tebal.

Twist terbaru mulai kebetulan di 2003. pesawat ruang angkasa ESA Mars Express membuat deteksi tentatif metana di atmosfer planet. Metana adalah gas berumur pendek, dan di Bumi itu diproduksi terutama oleh lifeforms.

Di 2014, NASA Curiosity rover juga terdeteksi whiffs gas. Ini meningkatkan spekulasi bahwa mungkin ada komunitas mikroba masih hidup di Mars, memproduksi gas. Deteksi baru-baru ini air mengalir di Mars juga menaikkan taruhannya.

Namun Begitu, ada juga kemungkinan bahwa metana yang dihasilkan oleh proses geologi.

itu ExoMars Jejak Gas Orbiter dirancang untuk mengetahui pilihan ini adalah yang paling mungkin. Ini akan mencari gas dengan sensitivitas belum pernah terjadi sebelumnya dan memetakan distribusi di seluruh planet selama beberapa tahun. Jika di mana saja sangat kaya dalam produksi metana, yang akan menjadi target alami untuk penyelidikan lebih lanjut.

Yang catatan, Esa adalah mengirimkan ExoMars rover untuk permukaan Mars di 2018. Ini akan dilengkapi dengan instrumen yang mampu mendeteksi tanda-tanda kehidupan mikroba masa lalu dan sekarang.

Pencarian panjang untuk kehidupan di Mars terus…

Stuart Clark adalah penulis The Unknown Universe (Kepala Zeus), dan co-host podcast The Stuniverse (bingo Productions).

guardian.co.uk © Wali Berita & Media Limited 2010

Artikel Terkait