Što slon zub nas uči o evoluciji

What an elephant’s tooth teaches us about evolution

Kako bi dokazali da je evolucijska promjena nije uvijek sve do gena, samo otvoriti slon u usta ...


Pokreće Guardian.co.ukOvaj članak pod naslovom “Što slon zub nas uči o evoluciji” napisao je Alice Roberts, The Observer na 31. nedjelja siječnja 2016 07.00 UTC

Davno, možda čak i prije nego slavnih maglama vremena, postoji velika obitelj životinja koja je živjela u Africi. Priča počinje neki 10 prije milijun godina, a zatim je obitelj rasla i raširena. Prije oko 3 milijuna godina, grana njega izlivene u Europi i Aziji. Kako životinje preselio u nove teritorije, prilagodbom na više sjevernim podnebljima. Konačno, neki prešli most Beringia, migraciju iz sjeveroistočne Azije u Sjevernu Ameriku.

Zvuči poznato priču. Sigurno je to sve o našim precima - afrički porijeklo u miocena, s ključnim fosili koji se pojavljuju iz davnih sedimenata u Keniji; neke od ove grupe koloniziranje Europu i Aziju; ožujak u novi svijet. No, ovo nije priča o hominins: od Australopithecusa, paranthropines i homić. Ovo je priča o elephantines: od mamuta, Loxodonta a elephas.

Najznačajnije karakteristike živih slonova - gaće i kljove - pojavila se u svojim gomphothere predaka strane 20 prije milijun godina. Za velike životinje s kratkim vrata, prtljažnik je bio izuzetno koristan razvoj, čime ova proboscideans shvatiti lišće i dovesti ih u usta, čime se osigurava evolucijsku prednost.

Razvoj debla i transformacije sjekutića u kljove bile su popraćene promjene u obliku lubanje. U ustima, zubi su također mijenjaju. Kratki čeljusti ostavila malo prostora za cijeli set kutnjaka, dok su zubi potrebno da bi mogli izdržati dugi vijek trajanja vrijedi od velikog opterećenja. Evolucija pruža uredan rješenje za oba problema. Umjesto da cijeli set premolara i molara nabila u usta u isto vrijeme - kao u ustima - postojala je samo jedna, Veliki zubi zauzimaju svaku stranu gornje i donje čeljusti u svakom trenutku. Kao što je ovaj zub izlizali, još bi se raste iza njega, spremna da klizne u mjestu kada istrošen zub ispao, pod uvjetom da je životinja s do šest seta zuba u životu.

Umjetnički dojam o gomphotherium
Umjetnički dojam o gomphotherium, četiri tusked predak slona, a njegov potomak. Fotografirati: Alamy

Zubi fosilnih gomphotheres i slonova sačuvati signal prehrani. Odnos različitih izotopa ugljika u zubnu caklinu pokazuje je li određena osoba bila više s naglaskom na pregledavanje na lišću ili jede travu. Travnjaci Afrike prvi počeo širiti oko 10 prije milijun godina i izotopa analiza otkriva da kasni gomphotheres i početkom slonovi prebacio na jede se uglavnom trava prije oko osam milijuna godina. u slonova, Ovaj prekidač se ogleda u drugoj promjeni u njihovim žvakaća zubi, koji je postao tri puta kao visok, s proliferacijom cakline grebena. no, to prilagodbe abrazivnim prehrani pojavio prije otprilike 5 milijuna godina, Tri milijuna godina nakon toga prebaciti s mekanim lišćem u teškim trave. Sa stupnjem rezolucije možemo postići kada se gleda daleko u prošlost, to je često teško znati što je bilo prije - promjena u ponašanju ili u anatomiju. No, u ovom slučaju, to je vrlo jasno: promjene na zubima zaostaje milijune godina nakon promjene u prehrani.

U našim evolucijskim pripovijesti, sama organizam često čini da igra pasivnu ulogu: nemoćna žrtva, skoro, promjene na svoju okolinu ili mutacije u genima njegovih. No, priča o slona zub je nekako drugačije, promjena u ponašanju jasno prethodi promjenu u anatomiju (te da su temeljne genetske upute za razvoj zuba). Možda ne bismo trebali biti iznenađeni to: razvojna plastičnost means that the final shape of an animal’s body is determined not only by DNA but also by external factors. And animals are more flexible in the way they interact with their environments than we sometimes assume. As elephants show, the source of novelty in evolution can come from behaviour rather than from genes.

Teeth in an African elephant skull.
Teeth in an African elephant skull. Fotografirati: Images of Africa Photobank/Alamy

It’s just possible that this type of change, originating with a change in behaviour, played an important role in human evolution. Around two million years ago, there was a large shift in body shape away from short legs, which first appears in Homo erectus. It’s likely that many of the new anatomical features, from longer legs to enlarged gluteal muscles and chunkier achilles tendons, are related to increased efficiency in running. If a group of humans began to run regularly, perhaps allowing them to hunt or scavenge more effectively, anatomical changes would follow, especially among the still-developing youngsters. Once running became an important part of behaviour, any mutations that enhanced it would be favoured. But the real source of novelty, možda, was that change in behaviour and not a genetic mutation.

The great proboscideans that roamed the African landscapes where our own ancestors evolved remind us that evolutionary novelty doesn’t always originate in the genes.

guardian.co.uk © Guardian Vijesti & Media Limited 2010

Objavljeno preko Guardian News Feed plugin za WordPress.