Powered by Guardian.co.ukמאמר זה שכותרתו “תגליתו של רכב חלל סקרנות של ספקולציות הדלקים "קוצים" מתאן לחיים על מאדים” נכתב על ידי מדגם וסוכנויות איאן, עבור ה -17 Guardian ביום רביעי דצמבר 2014 08.35 UTC

רובר הרובוטית של נאס"א, סַקרָנוּת, זיהה נודף תנודות של מתאן על מאדים, תדלוק ספקולציה שהגז ייתכן שמקור צורת חיים על כוכב הלכת האדום.

מכשיר על הרובוט שישה-גלגליים נמדד קוצים מסתוריים של מתאן כי לא ניתן להסביר בקלות על ידי גיאולוגיה או חומר אורגני מועבר אל כדור הארץ על ידי שביטים או אסטרואידים.

"שאיתרנו מתאן באטמוספירה של מאדים אינו טיעון שמצאנו עדויות לחיים על מאדים, אבל זה אחד הבודדים השערות שנוכל להציע כי עלינו להביא בחשבון,"ג'ון Grotzinger, מדען בצוות הסקרנות, אמרתי בפגישת האיגוד האמריקאי לגיאופיזיקה בסן פרנסיסקו. "גדולות אורגן מולקולות נוכח סלעים עתיקים על מאדים הוא גם לא ויכוח, יש חיים פעם על מאדים העתיק, אבל זה סוג של חומר היית לחפש אם החיים מעולם מקורו במאדים ".

המכשיר נרשמה עלייה של פי 10 ב מתאן באטמוספירה סביבו ואובחנה מולקולות אורגניות אחרות רוק אבקת שגבתה תרגיל רובר של, זיהוי של חומרים אורגניים מובהק הראשון בחומרי שטח של מאדים. חומרים אורגניים אלו יכולים גם יצרו על מאדים או נוחתים על מאדים באמצעות מטאוריטים.

"זה עלייה זמנית מתאן, עד בחדות ואז חזרה למטה, אומר לנו בטח יש מקור יחסית מקומי,", אומר סושיל אטריה, הצוות המדעי של סקרנות באוניברסיטת מישיגן באן ארבור. "יש הרבה מקורות אפשריים, ביולוגי או שאינו ביולוגי, כגון אינטראקציה של מים וסלע. "

לוויינים מאדים זיהו נוצות של מתאן מפני השטח לפני, אבל איש מהם לא היה יוצא דופן כמו האוורור הפתאומי של הגז הנמדד גייל מכתש, היכן הראיות עולה מים פעם זרמו לפני מיליארדי שנים.

סַקרָנוּת, אחד משני רכבי חקר מאדים של נאס"א, נחת בתוך הלוע 96 קילומטרים הרחבים באוגוסט 2012 כבר לחקור את האזור מאז. בשנה שעברה סוכנות החלל האמריקנית דיווחה כי גייל הכיל שרידי אגם מים מתוקים עתיק, שייתכן שהייתה בסביבת מסבירת החיים בעבר הרחוק.

תמונה ממוחשבת של רובר הסקרנות.
תמונה ממוחשבת של רובר הסקרנות. צילום: נאס"א / PA

הגילוי האחרון, שדווח מדע העת, מחקרים ואחריו של דגימות גז על ידי ספקטרומטר הליזר המתכונן של הסקרנות (IT), אשר משתמש אור חזק לבצע אנליזה כימית. מהממצאים עולה רמה רקע נמוכה של מתאן אשר זינק מעל 60 ימים של מאדים.

בארבע מדידות סדרתיות, סקרנות הראתה את רמת המתאן דאייה מכ 0.69 חלקים לביליון לפי נפח (ppbv) ל 7.2 ppbv. הקוצים התרחשו בתוך 200 ל 300 מטרים זה מזה ופחות מקילומטר מהמקום שבו הקריאות הנמוכה אותרה.

עד הסקרנות נסעה קילומטר נוסף, רמות המתאן הגבוהות נעלמו. חוקרים בראשות כריס וובסטר במעבדה להינע סילוני של נאס"א בפסדינה, קליפורניה, כתבתי: "ההתמדה של מתאן הגבוה וערכים מעל 60 אדמה (ימים של מאדים) ו הירידה הפתאומית שלהם 47 sols מאוחר אינו עולה בקנה אחד עם אירוע מעורב היטב, אלא עם הפקה או אוורור מקומי, הסתיים פעם, מפזר במהירות. "

בכיוון הרוח הצביע על מקור מצפון רובר.

חיים הוא המפיק הראשי של מתאן על פני כדור הארץ, אבל תהליכים לא-ביולוגיים רבים ניתן להפיק את הגז.

רמת הרקע הנמוכה של מתאן זוהתה על ידי סקרנות יכולה להיות מוסברת על ידי קרן השמש משפילה חומר אורגני שהופקד ככל הנראה על ידי מטאורים, המדענים בנאס"א אמרו. אבל הקוצים של מתאן נזקקו לאספקה ​​נוספת, אשר היה סביר שתהיה על התנגשות שאירעה לאחרונה על ידי כוכב שביט או אסטרואיד. אובייקט כזה היה צריך למדוד כמה מטרים נתקל ואת היה משאיר מכתש גדול, שום סימן שהיה גלוי.

לוח הזמנים הקצר של הקוצים מתאן לא מציעים הגז שוחרר מפיקדונות וולקניים לכודים בקרח, clathrates שנקרא. כמו כן לא נראה לבוא מהשחרור מתאן גזים שהפכו כבול לאדמה.

מחברי נאס"א היו זהירים לגבי לקפוץ למסקנות, אבל הגיע למסקנה כי "methanogenesis" - ההיווצרות של מתאן על ידי חרקי חיידקים הידועים כמתאנוגנים - עשוי להיות תשובה אחת לחידה.

"המדידות שלנו פורשו שנה שלמה מאדה מראות שכמויות זעירות של מתאן נוצרות על מאדים על ידי יותר מ מנגנון אחד או שילוב של מנגנונים מוצעים - כולל methanogenesis גם היום או שוחררו ממאגרים בעבר, או שניהם."

מוניקה גריידי, מדען פלנטרי ב האוניברסיטה הפתוחה, אמר: "הם חזרו המדידות שלהם על פני תקופה ממושכת של זמן, ובצע כיולים זהירים, אז אני בטוח הנתונים טובים.

"הם רואים כמה מקורות שונים, חורבן כולל על ידי קרינת UV של ב-נופל חומר אורגני מפני אבק מטאוריטים כוכביים, לשחרר מן clathrates ואפילו חרקים מניבות מתאן. ללא נתונים נוספים, כמו לדעת את ההרכב האיזוטופי פחמן ומימן של גז, קשה להקצות מקור ספציפי. ההעדפה שלי, מבוסס על שום דבר אחר מאשר אינסטינקט, יהיה ללכת על clathrates ולא באגים. "

גייל מכתש

גייל מכתש, על קו המשווה של מאדים, לפני נוצר כאשר מטאור גדול שנזרק על 3.5bn כוכב 3.8bn שנים. במרכזו עומד הר גבוה, בשם הר שארפ, העולה 18,000ft מעל רצפת המכתש. מזרימי מים נראה מגולף ערוצי צדדי הר קירות המכתש.

תגלית חשובה נוספת על ידי הסקרנות הייתה זה של מים מאוגדים בקרקע הפרטנית בתוך המכתש. רגל מעוקב כל אדמת מאדים נמצא להכיל סביב שני ליטרים של מים, ואינו מתאפשר באופן חופשי אבל מצורף מינרלים.

הרובר הגיע לבסיס של ההר שארפ במהלך החודשים הקרובים יחל בעליה מתונה. מדענים להוטים לחקור את ההר כי השכבות המשקעות שלה מספקות תצלומי בזק של ההיסטוריה של מאדים.

השאלה אם יש, או היה, החיים על מאדים יכול סוף סוף ייענו על ידי המשימה ExoMars של סוכנות החלל האירופית, אשר ינחתו רובר 300kg שם 2019. It will be equipped with a two-metre drill and the ability to detect biomarkers of life. It will not be heading for Gale Crater, עם זאת. Because it will land with less precision than Curiosity, the crater and its mountain are considered too potentially hazardous.

guardian.co.uk © Guardian חדשות & מדיה בע"מ 2010

פורסם באמצעות Feed Guardian החדשות תוסף עבור WordPress.

22558 0