Les assassins de quatre premiers modernes dans l'ouest

The top four modern killers in the west

 

Propulsé par Guardian.co.ukCet article intitulé “Les assassins de quatre premiers modernes dans l'ouest” a été écrit par Robin McKie, pour l'observateur le samedi 6 Juin 2015 23.05 UTC

CANCER

Où sommes-nous
La lutte contre le cancer a révélé être l'un des plus grands défis intellectuels et pratiques des temps modernes. Il y a cent ans, interventions chirurgicales soutenues par les premières formes de radiothérapie étaient les seules armes à la disposition des médecins. Depuis, un certain nombre de révolutions clés ont changé.

La première a été l'introduction de la chimiothérapie, sous la forme de médicaments qui ont été dérivés, ironiquement, du gaz moutarde qui a été utilisé comme une arme au cours de la première guerre mondiale. Médecins qui ont effectué des autopsies sur les victimes de gaz ont noté qu'il inhibe la division cellulaire, et les versions développées qui ont aidé à arrêter les cellules tumorales de proliférer. Ceux-ci sont devenus les traitements de routine dans les années 1950.

Et maintenant?
Comme la recherche en génomique a progressé dans le 20e siècle, les scientifiques ont utilisé ces connaissances pour développer de nouveaux traitements. Des progrès récents ont inclus thérapies ciblées. Ce sont plus spécifiques dans leur action contre les tumeurs parce qu'ils agissent sur les cibles moléculaires associés à des cellules cancéreuses, alors que la plupart des chimiothérapies standards agissent sur toutes les cellules qui se divisent rapidement, qu'elles soient normales ou cancéreuses.

Par exemple, environ une personne sur cinq patients atteints d'un cancer du sein, les cellules tumorales ont trop d'une protéine favorisant la croissance connue sous le nom de HER2 sur leur surface. Les cancers du sein avec trop de cette protéine sont particulièrement agressifs, les scientifiques ont constaté. Un certain nombre de médicaments, tels que Herceptin, ont été mis au point pour cibler cette protéine et de bloquer la propagation des cellules tumorales. Ces thérapies ciblées sont désormais un pilier dans la lutte contre le cancer.

Quels sont les principaux problèmes?
De grands progrès ont été accomplis, mais le problème émergent peut être financier plutôt que technique. La nouvelle génération de médicaments en cours de développement sont très chers, soulevant des questions d'abordabilité.

Prenez la technologie naissante de immunothérapie. Les cellules cancéreuses possèdent une sorte de poignée de main secrète qui persuade les cellules T, un élément clé des défenses anti-maladie de l'organisme, de ne pas les attaquer. Dans les années 1990, les scientifiques ont découvert une molécule sur les lymphocytes T qui faisaient partie de cette poignée de main. Il est connu comme la mort programmée 1 (PD1) et, depuis sa découverte, les chercheurs ont essayé de perturber sa fonction.

Les nouveaux médicaments dévoilés à Chicago la semaine dernière sont le résultat de ce travail. Les essais sur les patients atteints de mélanome avancé, qui a un taux de mortalité élevé, ont déjà produit des résultats encourageants, mais les scientifiques avertissent qu'il pourrait y avoir des effets secondaires graves chez certains patients.

cerveau slide
Photographie: Alamy

DÉMENCE

Où sommes-nous?
La démence est pas réellement une maladie. Il est le résultat de nombreuses conditions différentes. La maladie d'Alzheimer est la plus fréquente de ces, mais d'autres comprennent la démence vasculaire et la démence fronto-temporale. Toutes ces formes partagent des symptômes communs, cependant. Ceux-ci incluent la perte de mémoire, la confusion et la personnalité de changement.

Bien que la démence est certainement pas un résultat inévitable de vieillir, la probabilité de développer la maladie augmente sans aucun doute avec l'âge. Ainsi, que les maladies infectieuses ont été vaincus au Royaume-Uni, et les taux de mortalité des conditions cancéreuses et cardiaques forcés vers le bas, de plus en plus de gens ont pu vivre jusqu'à la vieillesse. (L'espérance de vie au Royaume-Uni est maintenant 79 pour les hommes et 83 pour femme.)

Aujourd'hui, il est calculé qu'il ya maintenant plus de 850,000 personnes atteintes de démence au Royaume-Uni.

Et maintenant?
Par 2025, le nombre de cas de démence au Royaume-Uni devrait augmenter à plus de 1 million. Par 2050, il devrait dépasser 2 million. De plus,, la condition a été trouvée être particulièrement fréquente chez les femmes. Du 850,000 patients atteints de démence en Grande-Bretagne, 500,000 sont des femmes. Par conséquent, les femmes de plus 60 sont maintenant deux fois plus de chances d'obtenir la démence comme le cancer du sein.

Les scientifiques travaillent actuellement sur les moyens d'utiliser les technologies génétiques et de cellules souches pour comprendre les causes détaillées des diverses formes de démence et, à long terme, de développer des médicaments qui pourraient ralentir la perte des facultés chez les personnes concernées par la condition.

Les scientifiques avertissent que cette aspiration reste un objectif à long terme et mettent en garde il y a beaucoup de travail qui reste à faire.

Quels sont les problèmes?
Un problème clé pour ceux qui tentent de lutter contre la démence est un manque de ressources. Il y a eu des investissements importants dans les maladies du cœur et de recherche sur le cancer au cours des dernières années et ceux-ci ont contribué à faire baisser les taux de mortalité.

Mais cela n'a pas été le cas avec la démence, a déclaré Matthew Norton, responsable de la politique de Research UK d'Alzheimer. "Il suffit de regarder les chiffres,»Dit-il.

"Dépenses total au Royaume-Uni – des organismes de bienfaisance et le gouvernement – la démence dans 2013 était 73.8m £. Par contre, pour le cancer, ce chiffre était 503m £. "Ce sous-financement signifie la main-d'œuvre réduite, disent les militants. Il y a quelques 3,600 les chercheurs de démence travaillant dans le Royaume-Uni -environ 19,000 moins de ceux qui travaillent sur le cancer, même si la démence coûte à l'économie du Royaume-Uni plus. Si, perspectives de trouver des traitements pour ralentir ou stopper la perte de facultés associés à la démence seront limitées, disent les chercheurs.

Attaque cardiaque, illustration conceptuelle d'ordinateur
Photographie: Pasieka / SPL / Getty Images / Brand X

MALADIE CARDIAQUE

Où sommes-nous?
Dans le passé 50 ans, il y a eu une amélioration impressionnante des taux de mortalité par maladie cardiovasculaire en Grande-Bretagne. Ce point a été justement résumée par Peter Weissberg, directeur médical de la British Heart Foundation. «La fondation a été créée en 1961, lorsque la maladie cardiaque était ravage le pays. Il a causé près de la moitié de tous les décès au Royaume-Uni cette année ".

Avec le recul, il est difficile de voir pourquoi. niveaux de tabagisme étaient quatre fois plus élevés que ceux d'aujourd'hui, tout en mangeant des aliments riches en graisses saturées – lait entier, le beurre et la viande rouge – était la norme.

Aujourd'hui, ces aliments ont été remplacés par des options faibles en gras, les huiles végétales, lait écrémé et de la volaille. Nous avons des médicaments pour réduire les niveaux de pression artérielle et le cholestérol, et il est possible d'ouvrir des artères bloquées ou rétrécies sans chirurgie majeure.

Et maintenant?
Concevoir des médicaments pour traiter les cœurs endommagés souffre d'un problème clé: ils sont difficiles à tester. "Nous ne pouvons pas garder les patients ouverts à prélever des échantillons de tissus de coeur de coupe. C'est tout simplement pas pratique ou éthique,», A déclaré Chris Denning de l'Université de Nottingham.

Une solution pour les scientifiques au cours des dernières années a été de se tourner vers l'utilisation de cellules souches. À l'Université de Nottingham chercheurs ont pris des cellules de la peau de patients et baigné eux en nutriments afin de les transformer en cellules souches, un type de cellule qui peut être transformé en tout tissu. Ces cellules sont ensuite développées dans les cellules cardiaques, qui sont conservés dans des boîtes de Pétri à des fins de test.

"Cela signifie qu'ils sont idéales pour essayer de nouveaux médicaments sur. Il est un développement extrêmement important,"A ajouté Denning.

D'autres scientifiques croient qu'il peut être possible d'utiliser des cellules souches pour réparer directement, coeurs endommagés dans un avenir proche.

Quels sont les problèmes?
Bien que les procédures médicales continuent d'améliorer les perspectives pour sauver la vie de ceux qui souffrent de maladies cardio-vasculaires, il y a une foule de questions épidémiologiques qui menacent de compenser ces avantages.

Par exemple, le taux de tabagisme a fortement diminué entre 1972 et 1994 mais la chute-off a depuis ralenti. Et la prévalence de la consommation excessive d'alcool n'a pas changé depuis les années 1970. Pire, l'obésité infantile a augmenté chez les garçons et les filles depuis le milieu des années 1980, tandis que les taux d'obésité des adultes continuent également d'augmenter - de même que l'incidence du diabète au Royaume-Uni. Tous ces facteurs augmentent le risque que les taux de mortalité par maladie cardiaque pourrait augmenter à nouveau dans un proche avenir.

Weissberg a averti que ces facteurs «menacent de faire dérailler les tendances à la baisse de la maladie et de mortalité cardiaques que nous vivons actuellement".

Des anticorps qui attaquent virus de la grippe, oeuvre
Photographie: SCIEPRO / Getty Images / Brand X

MALADIE INFECTIEUSE

Où sommes-nous?
Vaincre le fléau des maladies infectieuses dans le monde occidental est généralement attribué à l'élaboration de programmes et d'antibiotiques vaccins, bien que l'amélioration de l'assainissement et l'éducation sanitaire ont également été des facteurs clés.

"En fait, les taux de tuberculose de mort, un tueur pernicieux, avait commencé à passer par le milieu du 19e siècle,», A déclaré Carsten Timmermann de l'Université de Manchester. "Dans 1838, il y avait environ 4,000 décès par million en raison de la tuberculose, mais cela avait chuté à environ 1,000 par 1900. Les vaccins et les antibiotiques n'a rien à voir avec ce. En effet, it is not clear why the decline occurred at all. But it is also evident that programmes such as the BCG vaccine project had really stopped tuberculosis being a serious killer by the middle of the 20th century.”

Et maintenant?
In the west, most infectious diseases are now kept at bay. Cependant, the balance is an uneasy one. “In the 1960s, a US surgeon-general was alleged to have claimed that infectious diseases had been completely defeated,” said Jeremy Farrar, who is head of the UK Wellcome Trust.

“The story may be apocryphal but it certainly sums up attitudes at the time. Puis, a couple of decades later, we had the arrival of HIV in the west and a very clear lesson about the ever-present danger of infectious diseases, qui can spread very quickly from other parts of the world.”

De plus,, the rise of antibiotic resistancea result, in part, of overusehas led to growing fears that one of the west’s key defences against infectious disease may be lost in the near future, unless pharmaceutical companies speed up the development of new versions.

Quels sont les problèmes?
In an increasingly connected world, it’s more and more difficult to contain infectious diseases. Changes in weather patterns and increased migrations from areas affected by rising sea levels or spreading deserts will also intensify the risk of new diseases or new strains of existing conditions arriving in the west.

“In developing nations, we have replaced the problems of infectious disease with health issues such as diabetes and obesity,” said Farrar. “But in developing nations, they still have major problems with infectious diseasesmalaria, TB and HIV, par exemple – but are also being affected by obesity and diabetes. Countries such as theseVietnam is a good exampleneed considerable help from global agencies such as the World Health Organisation. Cependant, these agencies are not getting the support they need from the west any more.”

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