Les humains peuvent détecter les odeurs 1 billion

Humans can detect one trillion smells
English: Nose diagram.

Anglais: Schéma de nez. (Crédit photo: Wikipedia)

Le nez humain peut distinguer au moins un billion d'odeurs différentes, des millions plus que précédemment estimé, Des chercheurs américains ont déclaré jeudi.

Depuis des décennies, les scientifiques ont reconnu que les humains pouvaient détecter uniquement 10,000 parfums, mettre le sens de l'odorat bien en deçà des capacités de la vue et de l'ouïe.

“Notre analyse montre que la capacité humaine pour discriminer les odeurs est beaucoup plus grande que toutes les prévisions, a déclaré le co-auteur Leslie Vosshall, chef de Université Rockefeller'Du Laboratoire de neurogénétique et comportement.

L'estimation précédente pour les capacités du nez — qui sont réalisées à l'aide de 400 récepteurs olfactifs — datant des années 1920 et n'a pas été soutenue par les données.

Les chercheurs ont estimé que l'œil humain et ses trois simples récepteurs peuvent distinguer plusieurs millions de couleurs et que l'oreille peut distinguer 340,000 des sons.

“Pour l'odeur, personne n'a jamais pris le temps de tester,” Vosshall dit.

Pour mener leurs recherches, scientifiques soumis 26 participants à des mélanges à base de 128 différentes molécules odorantes qui, individuellement, pourraient évoquer l'herbe, agrumes ou de divers produits chimiques, mais ont été combinés en groupes de jusqu'à 30.

“Nous ne voulons pas qu'ils soient explicitement reconnaissables, donc la plupart de nos mélanges étaient assez désagréable et bizarre,” Vosshall dit.

Des chercheurs américains ont constaté que la capacité humaine pour discriminer les odeurs est beaucoup plus grande que toutes les prévisions

“Nous voulions que les gens à prêter attention à «voici cette chose très complexe - ce que je peux prendre une autre chose complexe comme étant différent?'”

Les bénévoles seraient échantillonner trois flacons de parfums à la fois — deux qui sont les mêmes et qui était différent — pour voir si elles pourraient détecter ce qui était la valeur aberrante, complétant 264 de telles comparaisons.

Bien que les volontaires’ capacités varient grandement, ils pourraient, en moyenne, discerner la différence entre les flacons avec jusqu'à 51 pour cent des mêmes composants, avec moins de bénévoles détecter une différence une fois que les mélanges de plusieurs composants partagés.

Les chercheurs ont ensuite extrapolés combien les odeurs de la personne moyenne pouvait détecter si toutes les combinaisons possibles de la 128 substances odorantes ont été prélevées, venir à leur estimation d'au moins un billion.

chercheur principal Andreas Keller, également de l'Université Rockefeller, dit que le nombre est presque certainement trop faible, étant donné qu'il existe de nombreux autres odorants qui peuvent mélanger de multiples façons dans le monde réel.

Il a dit que nos ancêtres ont compté davantage sur le sens de l'odorat, mais que la réfrigération et le développement de l'hygiène personnelle ont des odeurs limitées dans le monde moderne.

“Cela pourrait expliquer notre attitude que l'odeur est sans importance, par rapport à l'ouïe et la vision,” Keller a dit.

Il a ajouté que la posture debout, qui a soulevé les humains’ nez loin du sol où les odeurs émanent souvent, peut aussi avoir contribué.

Le sens de l'odorat est étroitement lié au comportement humain et les chercheurs ont souligné que l'étude pourrait faire la lumière sur la façon dont le cerveau humain traite les informations complexes.

L'étude a été publiée dans la revue Science.

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Cet article, Les humains peuvent détecter les odeurs 1 billion: étude, est syndiqué auprès de AFP et est publiée ici avec la permission. Droit d'auteur 2014 AFP. Tous droits réservés

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