Cinq Mars découvertes qui ont transformé notre compréhension de la planète rouge

Five Mars discoveries that transformed our understanding of the red planet

 

Propulsé par Guardian.co.ukCet article intitulé “Cinq Mars découvertes qui ont transformé notre compréhension de la planète rouge” a été écrit par Alan Yuhas à New York, theguardian.com pour le jeudi 5 Novembre 2015 21.15 UTC

Avec un rover en balade sur un sol rouge, une plongée de l'engin spatial dans l'atmosphère et les équipes au travail tout autour de la Terre, Mars a donné une série de secrets à la NASA dans la dernière année. Voici quelques-unes des découvertes majeures de 2015.

L'eau liquide sur Mars

Recherché depuis des décennies, preuve de l'eau liquide sur Mars littéralement émergé de la planète en Juillet, descendant les canyons et les parois du cratère au cours de la saison estivale. Une équipe de la NASA a trouvé sels hydratés, un pistolet de fumer pour de l'eau liquide, à quatre sites où des taches sombres coulaient le terrain martien.

Nasa ne sait pas encore la source de l'écoulement de descente saumâtre, qui pourrait se lever de glace ou les aquifères souterrains, ou condenser de l'atmosphère. Missions antérieures ont montré des notes de l'eau, y compris des images de ce qui semblait être petits ruisseaux et même l'eau verser dans des fossés, mais la découverte d'été a été saluée comme la première preuve confirmée du liquide le plus associé à la vie.

Les chercheurs ont longtemps soutenu que l'eau liquide est un ingrédient principal pour la vie - le mantra de la Nasa dans la quête est «suivre l'eau" - mais les scientifiques sont maintenant confrontés à un dilemme sur la façon d'enquêter sur les flux. Le rover Curiosity qui a exploré Mars pendant trois ans ne sont pas stériles, et pourrait contaminer les zones humides avec des insectes terrestres qui collait sur le vaisseau spatial à travers le cosmos. Le rover pourrait enquêter à distance, avec un laser qui permettrait de mesurer les stries, ou il pourrait risquer approche pour ramasser de la boue.

Une atmosphère dépouillée par le vent du soleil

Le jeudi, NASA a annoncé une série de conclusions à propos de l'atmosphère de Mars qui pourrait aider à résoudre le mystère de ce qui est arrivé à Mars, lequel des milliards d'années était une humide, univers chaleureux avec une atmosphère 100 fois plus épaisse. Aujourd'hui, Mars est à sec, glaciale et bombardé par rayonnement - un monde sans le fort champ magnétique qui entoure la Terre et la protège contre les explosions sur le soleil.

Les résultats de la sonde de la Nasa Maven, qui a atteint Mars automne dernier pour étudier son atmosphère ténue, sont d'aider à résoudre ce mystère. Scientifiques de mission a constaté que les tempêtes solaires, dont l'énergie de l'explosion et le magnétisme extérieur, dépouiller les particules de l'atmosphère de Mars à une vitesse incroyable.

"Comme le vol de quelques pièces de monnaie à partir d'une caisse enregistreuse chaque jour, la perte devient importante au fil du temps,», A déclaré Bruce Jakosky, Investigateur principal de Maven. Les tempêtes solaires ont été plus fréquents et intenses tôt dans l'histoire du système solaire, ce qui signifie que les événements sur le soleil peuvent avoir eu des répercussions importantes pour l'eau et l'atmosphère de Mars.

La mission a également mesuré la composition de l'atmosphère de Mars pour la première fois depuis les missions Viking 40 Il y a ans, et a trouvé une quantité de poussière mystérieuse planant au-dessus de la planète. Les chercheurs ont suggéré qu'il pourrait être poussières interplanétaires - les grains cosmiques laissés par comètes et des astéroïdes qui traversent le système solaire.

Anciens lacs

En octobre, Scientifiques de la NASA ont trouvé des preuves de lacs qui auraient duré jusqu'à 10,000 ans - éventuellement assez longtemps pour vie de se développer dans un paysage marécageux des ruisseaux et des deltas peu profonds. Analyse des sédiments a montré que l'eau coulait scientifiques, portant gravier et du sable vers le bas dans le cratère Gale gigantesque. Dans le centre du cratère se dresse une montagne imposante appelé Mont de Sharp, lui-même l'accumulation de trois miles de couches de sédiments.

Eau souterraine

En avril, le rover Curiosity trouvé preuve de l'eau liquide sous la surface de Mars, et les températures enregistrées dans le cratère Gale qui étaient juste pour la saumure liquide. Les résultats suggèrent que le sol martien est humide avec de l'eau qui peut rester liquide grâce à un sel, le perchlorate de calcium, qui maintient le fluide à environ -70 ° C.

Aurora

Maven scientifiques ont également constaté que le vent solaire crée l'équivalent d'aurores boréales à travers de vastes étendues de Mars, causée par la haute énergie des particules passionnante une atmosphère non gardé par un champ magnétique. Les humains pourraient théoriquement voir les aurores martiennes le rouge, couleurs bleues et vertes sur le spectre visible, mais la NASA ne sait pas encore ce que les lumières pourraient ressembler, depuis ses rovers pas le matériel pour les voir.

Les aurores suggèrent également que la plupart de Mars est ballotté par les vents solaires, prêt preuves à l'idée que les événements solaires contribué à la perte de l'atmosphère tout autour de la planète. Certains champs magnétiques restent dans les sections de la croûte éparpillés autour de la planète, mais le manque de la planète blindage global une fois qu'il avait.

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