Los asesinos modernos de cuatro en el oeste

The top four modern killers in the west

 

Desarrollado por Guardian.co.ukEste artículo titulado “Los asesinos modernos de cuatro en el oeste” fue escrito por Robin McKie, Para el observador el sábado 6 de junio de 2015 23.05 UTC

CÁNCER

Dónde estamos
La lucha contra el cáncer ha demostrado ser uno de los mayores desafíos intelectuales y prácticas de los tiempos modernos. Hace cien años, intervenciones quirúrgicas respaldados por las formas tempranas de la terapia de radiación eran las únicas armas a disposición de los médicos. Desde entonces, un número de revoluciones claves que han cambiado.

La primera fue la introducción de la quimioterapia, en la forma de medicamentos que se deriva, irónicamente, a partir del gas mostaza, que se utilizó como arma durante la primera guerra mundial. Los médicos que realizaron las autopsias de las víctimas del gas señalaron que inhibe la división celular, y versiones desarrolladas que ayudaron a detener la proliferación de las células tumorales. Estos se convirtieron en los tratamientos de rutina en la década de 1950.

Ahora que?
A medida que avanzaba la investigación genómica en el siglo 20, los científicos han utilizado ese conocimiento para desarrollar nuevos tratamientos. Los avances recientes han incluido terapias dirigidas. Estos son más específicos en su acción contra los tumores, ya que actúan sobre dianas moleculares asociados a las células cancerosas particulares, mientras que la mayoría de las quimioterapias estándar actúan en todas las células que se dividen rápidamente, ya sean normales o cancerosas.

Por ejemplo, en aproximadamente uno de cada cinco pacientes con cáncer de mama, las células tumorales tienen demasiado de una proteína promotora del crecimiento conocido como HER2 en su superficie. Los cánceres de mama que provoca un exceso de esta proteína son particularmente agresivos, los científicos encontraron. Un número de fármacos, tales como Herceptin, se han desarrollado para apuntar esta proteína y bloquear la propagación de las células tumorales. Estas terapias dirigidas son ahora un elemento fundamental en la batalla contra el cáncer.

¿Cuáles son los principales problemas?
se está haciendo un gran progreso, pero el problema emergente puede ser financiero más que técnico. La nueva generación de fármacos se están desarrollando son muy caros, plantear cuestiones de asequibilidad.

Tome la incipiente tecnología de inmunoterapia. Las células cancerosas poseen una especie de apretón de manos secreto que convence a las células T, una parte clave de las defensas contra las enfermedades del cuerpo, no para atacarlos. En los años 1990, los científicos descubrieron una molécula en las células T que era parte de este apretón de manos. Se conoce como muerte programada 1 (PD1) y, desde su descubrimiento, los investigadores han estado tratando de perturbar su función.

Los nuevos fármacos dio a conocer en Chicago la semana pasada son el resultado de este trabajo. Los ensayos sobre pacientes con melanoma avanzado, que tiene una alta tasa de mortalidad, ya han producido resultados alentadores, pero los científicos advierten que podría haber graves efectos secundarios en algunos pacientes.

diapositiva cerebro
Fotografía: alamy

DEMENCIA

Dónde estamos?
La demencia no es en realidad una enfermedad. Es el resultado de muchas condiciones diferentes. enfermedad de Alzheimer es la más común de ellas pero otros incluyen demencia vascular y la demencia frontotemporal. Todas estas formas comparten síntomas comunes, sin embargo. Estos incluyen la pérdida de memoria, confusión y cambio de personalidad.

Mientras que la demencia no es ciertamente un resultado inevitable de envejecer, la probabilidad de desarrollar la enfermedad aumenta con la edad, sin duda,. Por lo tanto, como las enfermedades infecciosas fueron vencidos en el Reino Unido, y las tasas de mortalidad por cáncer y condiciones del corazón forzados hacia abajo, más y más personas han sido capaces de vivir hasta la vejez. (La esperanza de vida en el Reino Unido es ahora 79 para los hombres y 83 para mujeres.)

Hoy, se calcula que en la actualidad hay más de 850,000 las personas con demencia en el Reino Unido.

Ahora que?
Por 2025, el número de casos de demencia en el Reino Unido se espera que aumente a más de 1 millón. Por 2050, se estima que superará 2 millón. Además, la condición se ha encontrado que es particularmente común en las mujeres. Del 850,000 pacientes con demencia en Gran Bretaña, 500,000 son mujeres. Como resultado, mujeres de más de 60 son ahora el doble de probabilidades de demencia como el cáncer de mama.

Los científicos están trabajando en maneras de utilizar las tecnologías genéticas y de células madre para entender las causas detalladas de las diversas formas de demencia y, a la larga, para desarrollar fármacos que podrían ralentizar la pérdida de facultades en las personas afectadas por la condición.

Los científicos advierten que esta aspiración sigue siendo un objetivo a largo plazo y advierten que hay mucho trabajo que aún queda por hacer.

Cuáles son los problemas?
Un problema clave para los que tratan de hacer frente a la demencia es la falta de recursos. Ha habido grandes inversiones en las enfermedades del corazón y la investigación del cáncer en los últimos años y estos han ayudado a reducir las tasas de mortalidad.

Pero eso no ha sucedido con demencia, dijo Matthew Norton, responsable de la política de Research UK de Alzheimer. "Basta con mirar las cifras,", Dijo.

"El gasto total en el Reino Unido – de organizaciones benéficas y el gobierno – en la demencia en 2013 fue £ 73.8m. En contraste, para el cáncer, esa cifra fue de £ 503m. "Esta falta de financiación significa mano de obra reducida, según activistas. Hay algunos 3,600 demencia investigadores que trabajan en el Reino Unido -unos 19,000 menos de los que trabajan sobre el cáncer, a pesar de que la demencia cuesta a la economía del Reino Unido más. Por lo tanto, perspectivas de encontrar tratamientos para retrasar o detener la pérdida de las facultades asociadas con la demencia se limitarán, según investigadores.

Ataque al corazón, obra de arte conceptual
Fotografía: PASIEKA / SPL / Getty Images / Brand X

ENFERMEDAD DEL CORAZÓN

Dónde estamos?
Durante la última 50 año, se ha producido una impresionante mejora en las tasas de mortalidad por enfermedad cardiovascular en Gran Bretaña. Este punto se resume precisamente por Peter Weissberg, director médico de la Fundación Británica del Corazón. "La fundación se estableció en 1961, cuando la enfermedad cardiaca fue asola el país. Esto causó casi la mitad de todas las muertes en el Reino Unido en ese año ".

En retrospectiva, No es difícil de ver el por qué. los niveles de tabaquismo eran cuatro veces más altas que hoy, mientras que el consumo de alimentos ricos en grasas saturadas – leche entera, la mantequilla y la carne roja – era la norma.

Hoy, esos alimentos han sido reemplazados por opciones bajas en grasa, aceites vegetales, leche desnatada y aves de corral. Tenemos medicamentos para reducir los niveles de presión arterial y colesterol, y es posible abrir las arterias bloqueadas o estrechadas sin cirugía mayor.

Ahora que?
La elaboración de medicamentos para tratar corazones dañados sufre de un problema clave: que son difíciles de probar. "No podemos mantener a los pacientes abiertos para extraer muestras de tejido de corazón corte. Eso es simplemente no es práctico o ético,"Dijo Chris Denning, de la Universidad de Nottingham.

Una solución para los científicos en los últimos años ha sido la de recurrir al uso de células madre. En la Universidad de Nottingham investigadores han tomado células de la piel de los pacientes y bañado en nutrientes con el fin de transformarlas en células madre, un tipo de célula que se puede convertir en cualquier tejido. Estas células son luego se convirtió en las células del corazón, que se mantienen en placas de Petri para propósitos de prueba.

"Eso significa que son ideales para probar nuevos fármacos en. Es un desarrollo muy importante,"Añadió Denning.

Otros científicos creen que puede ser posible utilizar células madre para reparar directamente, corazones dañados en un futuro próximo.

Cuáles son los problemas?
Aunque los procedimientos médicos siguen mejorando las perspectivas para salvar las vidas de los que sufren de enfermedades cardiovasculares, existen una serie de problemas epidemiológicos que amenazan a compensar estos beneficios.

Por ejemplo, la tasa de fumadores disminuyó considerablemente entre 1972 y 1994 pero la caída de ya se ha ralentizado. Y la prevalencia de consumo excesivo de alcohol no ha cambiado sustancialmente desde la década de 1970. Peor, la obesidad infantil ha ido en aumento en los niños y niñas desde mediados de la década de 1980, mientras que las tasas de obesidad en adultos también siguen aumentando - como es la incidencia de la diabetes en el Reino Unido. Todos estos factores aumentan el riesgo de que las tasas de mortalidad por enfermedades del corazón podrían aumentar de nuevo en un futuro próximo.

Weissberg ha advertido que estos factores "amenazan con descarrilar la tendencia a la baja en las tasas de enfermedad y muerte del corazón que ahora estamos experimentando".

Los anticuerpos que atacan el virus de la gripe, obra
Fotografía: SCIEPRO / Getty Images / Brand X

ENFERMEDAD INFECCIOSA

Dónde estamos?
La derrota de la plaga de las enfermedades infecciosas en el mundo occidental se atribuye generalmente al desarrollo de programas de vacunas y antibióticos, A pesar de la mejora del saneamiento y educación para la salud también han sido factores clave.

"De hecho, las tasas de mortalidad por tuberculosis, un asesino perniciosa, había comenzado a descender por la mitad del siglo 19,"Dijo Carsten Timmermann de la Universidad de Manchester. "En 1838, había alrededor 4,000 muertes por millón como consecuencia de la tuberculosis, pero esto había caído a alrededor de 1,000 por 1900. Las vacunas y los antibióticos no tenían nada que ver con eso. De hecho, it is not clear why the decline occurred at all. But it is also evident that programmes such as the BCG vaccine project had really stopped tuberculosis being a serious killer by the middle of the 20th century.”

Ahora que?
In the west, most infectious diseases are now kept at bay. Sin embargo, the balance is an uneasy one. “In the 1960s, a US surgeon-general was alleged to have claimed that infectious diseases had been completely defeated,” said Jeremy Farrar, who is head of the UK Wellcome Trust.

“The story may be apocryphal but it certainly sums up attitudes at the time. Entonces, a couple of decades later, we had the arrival of HIV in the west and a very clear lesson about the ever-present danger of infectious diseases, que can spread very quickly from other parts of the world.”

Además, the rise of antibiotic resistancea result, in part, of overusehas led to growing fears that one of the west’s key defences against infectious disease may be lost in the near future, unless pharmaceutical companies speed up the development of new versions.

Cuáles son los problemas?
In an increasingly connected world, it’s more and more difficult to contain infectious diseases. Changes in weather patterns and increased migrations from areas affected by rising sea levels or spreading deserts will also intensify the risk of new diseases or new strains of existing conditions arriving in the west.

“In developing nations, we have replaced the problems of infectious disease with health issues such as diabetes and obesity,” said Farrar. “But in developing nations, they still have major problems with infectious diseasesmalaria, TB and HIV, por ejemplo – but are also being affected by obesity and diabetes. Countries such as theseVietnam is a good exampleneed considerable help from global agencies such as the World Health Organisation. Sin embargo, these agencies are not getting the support they need from the west any more.”

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