Nuevo test utiliza una sola gota de sangre para revelar toda la historia de infecciones virales

New test uses a single drop of blood to reveal entire history of viral infections

 

Desarrollado por Guardian.co.ukEste artículo titulado “Nuevo test utiliza una sola gota de sangre para revelar toda la historia de infecciones virales” fue escrito por el redactor de la ciencia muestra de Ian, para The Guardian el jueves 4 de junio de 2015 18.00 UTC

Los investigadores han desarrollado una prueba barata y rápida que revela la historia completa de una persona de infecciones virales a partir de una sola gota de sangre.

La prueba permite a los médicos a leer una lista de los virus que han infectado, o continuar infectando, pacientes incluso cuando no han causado ningún síntoma obvio.

La tecnología significa que los médicos pueden evaluar a los pacientes para todos los virus capaces de infectar a las personas. Se podría transformar la detección de infecciones graves tales como hepatitis C y VIH, que la gente puede llevar durante años sin saberlo.

"Normalmente, cuando un médico quiere saber si alguien ha estado infectado con un virus, que tienen que adivinar lo que el virus es, y luego buscar específicamente para ese virus,"Dijo Stephen Elledge, que dirigió el proyecto en Brigham y Hospital de Mujeres de Boston.

"Esto podría conducir a un diagnóstico donde las personas acuden anualmente a su médico y obtener su historia registrada viral. Sin duda, podría descubrir infecciones virales que son graves y que un paciente no sabían que tenían,", Dijo.

La (16 £) la prueba se basa en los avances de la biología sintética y la secuenciación de genes rápida para analizar más de 1000 cepas de virus humanos en una sola pasada. Hasta ahora, la mayoría de las pruebas han mirado por sólo un único virus a la vez. Elledge estima que la última prueba, llamada VirScan, puede procesar 100 muestras en dos a tres días.

La prueba explota el hecho de que el sistema inmunológico produce anticuerpos para combatir los virus cada vez que el cuerpo se infecta. Estos anticuerpos pueden permanecer vivos en la corriente sanguínea durante años e incluso décadas.

Para desarrollar la prueba, Elledge diseñado lotes de virus inofensivos para llevar trozos de proteínas de los virus humanos en sus superficies. En total, que llevan a las proteínas de más de 1000 cepas de la 206 tipos de virus conocidos para infectar a las personas. Los anticuerpos utilizan estos fragmentos de proteínas para reconocer virus invasores y lanzar sus ataques.

Cuando una gota de sangre de un paciente se mezcla con los virus modificados, los anticuerpos que tienen prenderse a las proteínas de virus humanos que reconocen como invasores. Entonces, los científicos sacan los anticuerpos y se identifican los virus humanos a partir de los fragmentos de proteínas que han pegado a.

"Es la primera vez que hemos sido capaces de mirar de una manera totalmente imparcial en lo que los virus que infectan a personas, y podemos hacerlo para todos los virus conocidos,"Dijo Elledge. La prueba recoge los anticuerpos de una persona produce vacunas, pero estos pueden ser desechados de los resultados de la prueba. Los detalles se informaron en la revista Ciencia.

En una demostración de la tecnología, el equipo analizó la sangre de 569 personas en los EE.UU., Sudáfrica, Tailandia y Perú. La prueba encontró que, en promedio, personas habían sido infectadas con 10 especies de virus, aunque por lo menos dos personas en el ensayo tenían historias de 84 infecciones de diferentes tipos de virus.

Las infecciones más comunes fueron los virus del herpes, lo que causa el herpes labial, enterovirus que alteran estómagos, influenza, y rinovirus que provocan los resfriados comunes. Los que están en los EE.UU. habían experimentado un menor número de infecciones que los de los otros países, y como se esperaba, las personas mayores tenían historias virales más ricas que los jóvenes.

La prueba podría traer grandes beneficios para los pacientes de trasplante de órganos. Un problema que puede seguir a la cirugía de trasplante es la inesperada despertar de los virus que han acechaba inactivo en el paciente o donante para año. Estos virus pueden volver en vigor cuando el sistema inmunológico del paciente se suprime con fármacos para evitar que rechace el órgano. Las pruebas estándar a menudo no logran recoger los virus latentes antes de la cirugía, pero el procedimiento VirScan podría revelar su presencia y alertar a los médicos y pacientes al peligro.

"Esto podría ser muy valiosa,"Dijo Iwijn De Vlaminck, un ingeniero biomédico de la Universidad de Cornell en Nueva York, quien no estuvo involucrado en el estudio. "Lo que esto le permite hacer es mirar hacia el pasado y medir la exposición de una persona a las infecciones anteriores. Eso tiene ventajas importantes, porque se puede detectar estas infecciones que van a la latencia. Se podría examinar la sangre de los pacientes y donantes de órganos de esta manera muy amplia y predecir posibles problemas futuros con la reactivación viral ".

Los científicos creen que la prueba también arrojará luz sobre cómo ciertas infecciones virales pueden predisponer a las personas a enfermedades aparentemente no relacionadas más adelante en la vida. Algunas infecciones pueden causar daño permanente a los tejidos corporales, o alterar el sistema inmunológico, en formas que dejan a las personas en mayor riesgo de problemas médicos cuando son mayores. Por ejemplo, la infección con el virus de Epstein-Barr puede aumentar el riesgo de cáncer. Pero cómo otros virus afectan a la salud a largo plazo es mucho más turbio. "Ese tipo de análisis es algo que realmente hace posible,"Dijo Elledge.

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