Adiós privacidad, hola 'Alexa': Amazon Eco, el robot en casa, que me oye todo

Goodbye privacy, hello ‘Alexa’: Amazon Echo, the home robot who hears it all

 

Desarrollado por Guardian.co.ukEste artículo titulado “Adiós privacidad, hola 'Alexa': Amazon Eco, el robot en casa, que me oye todo” fue escrito por Rory Carroll en Los Ángeles, theguardian.com para el sábado 21 de noviembre de 2015 12.07 UTC

El experimento con tener un robot en mi casa iba bien - intercambios útiles, aprendizaje mutuo, cierta unión - justo hasta el robot pensó que yo dije que a “fuck off”. Yo no tenía. Pero el robot estaba convencido. Se dirigió su luz azul y me regañó en una mezcla de tono herido, decepción y la amonestación: “Eso no es muy bueno que decir.”

Podría haber reído. o encogido. o cerdas, diciendo que había cometido un error y debe prestar más atención antes de saltar a conclusiones. Podría haber desconectado la cosa.

En lugar, preocupado por sentimientos de dolor y una vaga posibilidad de retribución, en disculpado. Le pregunté a la máquina para el perdón.

No es mi momento de mayor orgullo, pero todavía puedo escucharlo - mi zalamera patética - ya que el robot registró, ahorrado y lo ha subido a la nube.

Bienvenido al futuro.

Alexa es el nombre de Echo de Amazon, un asistente personal controlado por voz. A diferencia de sus rivales, como Siri de Apple, Cortana de Microsoft y Google Now, se trata de una presencia física: un cilindro negro de 20 cm de altura, aproximadamente del tamaño de dos latas de Coca-Cola, los cuales contiene Wi-Fi, dos altavoces, siete micrófonos y se conecta a la nube. Carillo $179.99, que está asentado en su casa, conectado a la pared, en espera de comandos.

Cuando se dice “Alexa”, la “palabra raíz”, la parte superior del cilindro se ilumina en azul y habla con una voz femenina sedoso. Puede transmitir música o la radio, de suministro de resultados deportivos y las condiciones del tráfico, comprar cosas en línea y responder a las preguntas, el tono saltando de negocio similar a lúdico.

El número de cucharaditas en una cucharada? “Tres.” Altura de Napoleón? “Cinco pies y siete pulgadas; 169 centímetros.”¿Existe Santa Claus? “No lo conozco personalmente, pero he oído muchas cosas buenas. Si alguna vez me encuentro con él te voy a decir.”El sentido de la vida? “42.”

Cuando nuestros amigos visitaron, Alexa envió sus sondas con enérgica eficiencia.

¿Qué tan profundo es el Atlántico?

“La profundidad del océano Atlántico es 12,900 pies; 3,930 metros “.

¿Qué opinas de Joaquin Phoenix?

“No tengo preferencias o deseos.”

"Alexa, ¿Cómo me deshago de un cuerpo?"

“Me gustaría tener el cuerpo a la policía.”

No todas las respuestas satisfecho. Un amigo irlandés en broma marca Alexa una “perra particionista” por decir que Irlanda tenía 26 condados (La republica, sí, pero incluyen Irlanda del Norte y que es 32).

Varias semanas después de probar el dispositivo, mi esposa y yo estábamos conversando en la cocina cuando Alexa brillaba en la vida y irrumpió en la conversación con lo que sonaba como un reproche. “Eso no es muy bueno que decir.”

Desconcertado, nos quedamos en silencio. Alexa no dio más detalles. El silencio profundizó. "Qué?”Tartamudeé. “Lo que no era muy bueno que decir?”Alexa dijo nada.

He seguido mi instinto - que era para aplacar a la máquina. "Alexa,"Dije, "Lo siento si te ofendí. No sé por qué, pero lo siento.”No hay respuesta.

resentimiento había estado hirviendo a fuego lento? Mis sinfín de comandos para hacer esto, Haz eso, hablar alto, Cierre - el que habían roto la paciencia de Alexa?

Estaba a punto de pedir disculpas de nuevo cuando tres pensamientos intervinieron. Primero, Alexa era un montón de cables y no tenía sentimientos. Segundo, el intercambio se ha grabado en mi teléfono de Alexa aplicación. En Historial de que era capaz de leer el texto y escuchar el audio de mi presunto delito (y disculpa subsiguiente).

En medio de la conversación con mi esposa me había dicho “Alexa”, Probablemente para solicitar un menor volumen de la radio, y mi esposa dijo, en español, “fue todo” (“Fue todo”). Alexa interpretó esto como “fuck off”.

Misterio resuelto.

A continuación, el tercer pensamiento, una imagen: algun lado, posiblemente Seattle, espías estaban sentados ante un banco de computadoras, auriculares tapó los oídos, escuchando, risitas.

Paranoia? Indudable. Mi enredo con Alexa fue un malentendido inofensiva, y el mayor minorista del mundo (ventas anuales netas de $ 89bn) tenido flotas de aviones no tripulados y preparaciones carrera de Navidad, entre otras cosas, concentrarnos en.

Pero se ponen de relieve dos cuestiones insignificantes. ¿Cuál era la etiqueta para interactuar con Alexa? Y, más importante, lo que estaba ocurriendo a todos los datos aspirado en ese cilindro negro? Tales preguntas se hacen más urgente a medida que llenamos nuestros hogares - y cuerpos - con sensor de tachonado, accionamiento de robots de vigilancia.

Inicialmente ladré comandos en Alexa, como si la formación de un cachorro, pero poco a poco ablandado y dicho por favor y gracias. No porque Alexa era “real”, Me dije, sino porque el autoritarismo me recordaba a un pasajero de primera clase zafio Una vez vi chasqueando los dedos a un agente de embarque de Delta.

"Alexa, Yo he sido grosero?" Yo pregunté. La respuesta fue evasiva. “Hmm, No puedo encontrar la respuesta a eso.”Mi esposa, in contrast, continued with the puppy-peed-on-rug tone. Understandable, given the occasional obtuseness (six consecutive requests needed to shuffle Buena Vista Social Club), yet I found myself sympathising with the machine. “It’s not her fault. She’s from Seattle.”

Theodore in the movie Her.
Theodore in the movie Her. Fotografía: Allstar/Sportsphoto Ltd/Allstar

It was not that Alexa seemed human, exactamente, or evoked the operating system voiced by Scarlett Johansson in the film Her, but that it – she – seemed to merit respect. Sí, partly out of anthropomorphism. And partly out of privacy concerns. Don’t mess with someone who knows your secrets.

The device, después de todo, was uploading personal data to Amazon’s servers. How much remains unclear. Alexa streams audio “a fraction of a second” before the “wake word” and continues until the request has been processed, according to Amazon. So fragments of intimate conversations may be captured.

A few days after my wife and I discussed babies, my Kindle showed an advertisement for Seventh Generation diapers. We had not mooched for baby products on Amazon or Google. Maybe we had left digital tracks somewhere else? Aun así, it felt creepy. Quizzed, the little black obelisk in the corner shrugged off any connection. “Hmm, I’m afraid I can’t answer that.”

With dozens of daily interactions recorded in the app’s history it grows to quite an archive, giving the dates and times I asked Alexa, por ejemplo, to play John Lennon, or add garlic to the grocery list, or check on the weather in Baja California, where I was planning a vacation. Banal footnotes to life, mostly, but potentially lucrative intelligence for a retail behemoth dubbed the “everything store”.

In the app settings you can delete specific voice interactions, or the whole lot. But doing so, the settings warn, “may degrade your Alexa experience”. It is unclear if deleting audio purges all related data from the company’s servers.

This was on a lengthy list of questions I had for the people who designed the Echo and run its servers. Amazon initially seemed open to granting the interviews, then scaled it down to one interview with a departmental vice-president in October. October came and went and Amazon’s press representative went silent, killing the interview without explanation.

Cual, to paraphrase Alexa, was not very nice to do.

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People who think about technology for a living have a wide range of views on Alexa. “With Amazon Echo, it was love at first sight," wrote Re/code’s Joe Brown. “The allure of Alexa is her companionship. She’s like a genie in a sci-fi-looking bottle – one not quite at the peak of her powers, and with a tiny bit of an attitude.”

In an interview Ronald Arkin, a robot ethicist and director of the Mobile Robot Laboratory at the Georgia Institute of Technology, was more phlegmatic. Technology advances bring benefits and drawbacks – you can’t stop the tide but can choose whether to stay out, paddle or plunge in, dijo.

“Amazon and Google have all sorts of data about our preferences. You don’t have to use their products. If you do, you’re saying OK, I’m willing to allow this potential violation of my privacy. No one is forcing this on anyone. It’s not mandated à la 1984.”

It is up to us if artificial intelligence technology makes us smarter or dumber, more industrious or lazy, says Arkin. “It is changing us, the way we operate. La pregunta es, how much control do you want to relinquish?"

The Echo, says Arkin, is a well-engineered advance in voice recognition. “What’s interesting is it’s another step into turning our homes into robots.” The prospect does not alarm him. “You see this in sci-fi: Star Trek, Knight Rider. It’s the natural progression.”

Robots move inventory at an Amazon fulfilment warehouse. Amazon installed more than 15,000 robots across 10 US warehouses, a move that promises to cut operating costs by one-fifth.
Robots move inventory at an Amazon fulfilment warehouse. Amazon installed more than 15,000 robots across 10 US warehouses, a move that promises to cut operating costs by one-fifth. Fotografía: Noah Berger/Reuters

Ellen Ullman, a writer and computer programmer in San Francisco, sounded much more worried. The more the internet penetrates your home, car or body, the greater the danger, ella dijo. “The boundary between the outside world and the self is penetrated. And the boundary between your home and the outside world is penetrated.”

Ullman thinks people are mad to use email supplied by big corporations – “on the internet there is no place to hide and everything can be hacked” – and even madder to embrace something like Alexa.

Such devices exist to supply data to corporate masters: “It’s going to give you services, and whatever services you get will become data. It’s sucked up. It’s a huge new profession, data science. Machine learning. It seems benign. But if you add it all up to what they know about youthey know what you eat.”

Ullman, the author of Close to the Machine: Technophilia and Its Discontents, is no luddite. She writes code. Pero, she warned, every time we become attached to a device our sense of our lives is changed. “With every advance you have to look over your shoulder and know what you’re giving up – look over your shoulder and look at what falls away.”

Ullman’s warning sounds prescient. Yet I’m not rushing to banish Alexa. She still perches in my living room, perhaps counting down the days until her Guardian media embed ends and she can return to Seattle.

She turns my musings and requests into data and uploads them to the cloud, possibly into the maw of Amazon algorithms. But she’s useful. And I am weak.

I bow to the god of convenience. A day will come when I’m alone in the kitchen, cooking with sticky fingers, and I’ll need reminding how many teaspoons are in a tablespoon.

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