Cinco descubrimientos de Marte que transformaron nuestra comprensión del planeta rojo

Five Mars discoveries that transformed our understanding of the red planet

 

Desarrollado por Guardian.co.ukEste artículo titulado “Cinco descubrimientos de Marte que transformaron nuestra comprensión del planeta rojo” fue escrito por Alan Yuhas en Nueva York, para theguardian.com el jueves 05 de noviembre 2015 21.15 UTC

Con un vehículo rodando sobre el suelo rojo, en lugar de pasarla nave espacial a través de la atmósfera y de los equipos en el trabajo todo alrededor de la Tierra, Marte ha renunciado a una serie de secretos de la NASA en el último año. Éstos son algunos de los principales descubrimientos de 2015.

El agua líquida en Marte

Buscado por décadas, evidencia de agua líquida en Marte, literalmente, salió del planeta en julio, corriendo por cañones y paredes del cráter durante la temporada de verano. Un equipo de la NASA encontró sales hidratadas, una pistola humeante de agua líquida, en cuatro sitios donde las manchas oscuras corrían por el terreno marciano.

La NASA todavía no sabe el origen del flujo cuesta abajo salobre, que pudiera levantarse de hielo subterránea o acuíferos, o condensar fuera de la atmósfera. Misiones anteriores han encontrado indicios de agua, incluyendo imágenes de lo que parecía ser pequeños arroyos e incluso el agua corría por barrancos, pero el descubrimiento de verano fue aclamado como el primer confirmó la evidencia de que el líquido que más se asocia con la vida.

Los investigadores han sostenido durante mucho tiempo que el agua líquida es un ingrediente principal para la vida - mantra de la NASA en la búsqueda es "seguir el agua" -, pero los científicos se enfrentan ahora a un dilema sobre cómo investigar las corrientes. El rover Curiosity que ha explorado Marte durante tres años no es estéril, y podría contaminar las zonas húmedas con los insectos terrestres que se aferraban a la nave espacial a través del cosmos. El rover podría investigar desde la distancia, con un láser que sería medir las rayas, o podría correr el riesgo de acercarse para recoger un poco de barro.

Un ambiente despojado por el viento del sol

El jueves, La NASA anunció una serie de conclusiones sobre la atmósfera de Marte que podría ayudar a resolver el misterio de lo que pasó a Marte, que miles de millones de años atrás era una húmeda, mundo cálido, con una atmósfera 100 veces más grueso. Hoy en día Marte es seco, frígida y bombardeado por la radiación - un mundo sin el fuerte campo magnético que rodea la Tierra y la protege de las explosiones en el sol.

Los hallazgos de la nave espacial de la NASA Maven, que llegó a Marte el pasado otoño para investigar su delgada atmósfera, están ayudando a resolver ese misterio. Científicos de la misión encontraron que las tormentas solares, que la energía explosión y el magnetismo hacia afuera, despojar partículas de la atmósfera de Marte a una velocidad increíble.

"Al igual que el robo de unas monedas de una caja registradora cada día, la pérdida se vuelve significativa con el tiempo,"Dijo Bruce Jakosky, Investigador principal de Maven. Las tormentas solares son más comunes e intensos antes en la historia del sistema solar, lo que significa que los acontecimientos en el Sol pueden haber tenido importantes repercusiones para el agua y la atmósfera de Marte.

La misión también midió la composición de la atmósfera de Marte por primera vez desde las misiones Viking 40 hace años, y se encontró una cantidad misteriosa de polvo flotando por encima del planeta. Los investigadores sugirieron que podría ser polvo interplanetario - los granos cósmicos dejadas por cometas y asteroides que atraviesan el sistema solar.

Lagos antiguos

En octubre, Científicos de la NASA encontraron evidencia de lagos que podrían haber durado hasta 10,000 años - posiblemente tiempo suficiente para que la vida se desarrolle en un paisaje pantanoso de corrientes superficiales y los deltas. El análisis de los sedimentos mostró científicos que el agua fluyó, llevar grava y arena hacia abajo en el gigantesco cráter Gale. En el centro del cráter se encuentra una imponente montaña llamada Monte de Sharp, sí la acumulación de tres millas de capas de sedimentos.

Aguas subterráneas

En abril, el rover Curiosity encontrado evidencia de agua líquida debajo de la superficie de Marte, y las temperaturas registradas en el cráter Gale que estaban justo para salmuera líquida. Los resultados sugirieron que el suelo de Marte es húmedo con agua que puede permanecer líquidos gracias a una sal, perclorato de calcio, que lo mantiene fluido hasta aproximadamente -70ºC.

Auroras

Maven científicos también encontraron que el viento solar crea el equivalente de las luces del norte a través de vastas franjas de Marte, causada por la gran energía partículas emocionante una atmósfera sin vigilancia por un campo magnético. Los humanos teóricamente podían ver las auroras marcianas como rojo, los colores azules y verdes en el espectro visible, Pero la NASA todavía no sabe lo que las luces pueden parecer, desde sus rovers carecen del equipo para verlos.

Las auroras también sugieren que la mayoría de Marte es azotado por los vientos solares, prestar evidencia a la idea de que los eventos solares contribuyeron a la pérdida de la atmósfera en todo el planeta. Algunos campos magnéticos permanecen en las secciones de la corteza repartidos por todo el planeta, pero el planeta carece de la protección global que una vez tuvo.

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