Desarrollado por Guardian.co.ukEste artículo titulado “Realmente cannabis puede desencadenar paranoia” fue escrito por Daniel Freeman y Jason Freeman, theguardian.com para el miércoles 16 de julio de 2014 06.00 UTC

"No me sentiría tan sola,"Cantó Bob Dylan de vuelta en 1966, "Todo el mundo tendría que ser apedreado." Al parecer, mucha gente ha obligado: el cannabis ha sido de lejos la droga ilícita más popular del mundo, con aproximadamente 180 millón de personas que se han tomado en el último año. En Inglaterra y Gales acerca de 13.5% de 16 a 24 años o han consumido cannabis en el último año, y casi una de cada tres personas será probarlo al menos una vez durante su vida. Del 6.4% de los adultos de 16-59 quien informó haber consumido cannabis en el último año, sobre 40% dijeron que habían utilizado al menos una vez al mes.

Dado que una parte significativa de la población está consumiendo la materia, tal vez no sea sorprendente que la mayoría de las personas creen que los riesgos involucrados en trabarse son más o menos equivalentes a los riesgos de emborracharse. presidente de Estados Unidos Barack Obama parece ser uno de ellos: "Yo fumaba olla como un niño, y yo lo veo como un mal hábito y un vicepresidente, no muy diferente de los cigarrillos que fumaba como una persona joven a través de una gran parte de mi vida adulta,” explicó al New Yorker. “No creo que es más peligroso que el alcohol.”

Ciertamente, muchas personas utilizan el cannabis sin efectos adversos, y de hecho con un montón de los muy agradables. Además, hay pruebas de que el cannabis puede traer beneficios médicos reales, por ejemplo en el alivio de dolor crónico. Pero también es conocido por ser un enlace entre el cannabis y pensamientos paranoides.

"Paranoid" en este contexto significa que el miedo infundado o excesivo que otras personas están tratando de hacernos daño. Es una sensación de que es mucho más común de lo que se pensaba. Esto es comprensible teniendo en cuenta que todos estamos obligados constantemente para interpretar situaciones sociales, sopesar las actitudes e intenciones de las personas que conocemos. Debido a que es imposible saber con certeza lo que otras personas están pensando, existe un amplio margen para nuestra ansiedad para conseguir lo mejor de nosotros.

Como la mayoría de las experiencias psicológicas, hay un espectro de paranoia dentro de la población: muchas personas tienen unos pocos, pensamientos paranoicos relativamente suaves, mientras que para algunas personas estos pensamientos son numerosas, persistente, y profundamente inquietante. Los consumidores de cannabis son más propensas a estar en el extremo problemático de ese espectro. Por ejemplo, nuestro estudio de la población de Inglaterra encontró que la creencia de que la gente está tratando deliberadamente de calamidad es tres veces más común entre los consumidores de cannabis, ya que se encuentra entre los no usuarios. La creencia de que la gente está tratando de hacer que usted grave lesión o daño es cinco veces más común entre los consumidores de cannabis.

Sin embargo, lo que vemos aquí es una asociación entre el cannabis y la paranoia. Los expertos generalmente coinciden en que el uso regular de cannabis a partir de una edad temprana es un indicador preciso de los problemas de salud mental más graves, pero lo que no se ha establecido es si la droga causas pensamientos paranoicos. Tal vez las personas que sufren de paranoia son más propensos a empezar a tomar cannabis; o tal vez el consumo de drogas y los pensamientos sospechosos son consecuencias independientes de otro factor en su totalidad.

Esta cuestión de la interrelación enmarañada de la paranoia y el consumo de cannabis estaba en el corazón de un estudio que realizamos con los colegas de la Universidad de Oxford, el Instituto de Psiquiatría del Kings College de Londres, y la Universidad de Manchester, publicada el miércoles en Schizophrenia Bulletin. ¿Por qué nos centramos en la paranoia en lugar de la salud mental en general? Otros estudios tienden a agrupar a todos estos problemas juntos bajo el título de "psicosis" o "esquizofrenia", pero como hemos argumentado anteriormente en este blog estas experiencias se producen con frecuencia de forma independiente: tener pensamientos paranoicos no significa, por ejemplo, que alguien también escuchará las voces imaginarias.

Para descubrir si el cannabis realmente causar paranoia en individuos vulnerables, se llevó a cabo el estudio más grande jamás de los efectos del THC (Δ9-tetrahidrocannabinol, director ingrediente psicoactivo de la droga). Se reclutaron 121 voluntarios, todos los cuales habían tomado cannabis al menos una vez antes, y todos ellos informaron de que habían experimentado pensamientos paranoides en el mes anterior (que es típico de la mitad de la población). Ninguno de ellos había sido diagnosticado con una enfermedad mental. Los voluntarios fueron elegidos al azar para recibir una dosis de 1,5 mg intravenosa de THC (el equivalente de una articulación fuerte) o un placebo (salina). Para realizar un seguimiento de los efectos de estas sustancias, hemos utilizado la más amplia forma de evaluación todavía desplegado para poner a prueba la paranoia, incluyendo un escenario de realidad virtual, una situación social en la vida real, cuestionarios autoadministrados, y evaluaciones de expertos entrevistador.

Los resultados fueron claros: THC provocó pensamientos paranoicos. La mitad de los que recibieron la paranoia experimentado THC, en comparación con 30% del grupo placebo: es decir, uno de cada cinco tenían un aumento de la paranoia que era directamente atribuible al THC. (Es interesante que, el placebo produce efectos extraordinarios en ciertos individuos. Ellos estaban convencidos de que fueron apedreados, y actuado en consecuencia. Debido a que en el momento no sabíamos que había recibido la droga, supusimos que eran demasiado alta.)

El THC también produce otros efectos psicológicos inquietantes, tales como ansiedad, preocupación, estado de ánimo bajo, y los pensamientos negativos sobre uno mismo. La memoria a corto plazo se deteriora. Y el THC provocó una serie de lo que los psicólogos llaman "experiencias anómalas": sonidos parecían más fuerte de lo habitual y colores más brillantes; pensamientos parecían hacer eco en las mentes de los individuos; y el tiempo parecía estar distorsionada.

¿Por qué es un potente cannabis detonantes para la paranoia? Nuestro análisis estadístico mostró que en nuestro experimento, los culpables fueron negativos efectos del THC sobre el estado de ánimo del individuo y la vista del auto, y las experiencias sensoriales anómalos que pueden producir. Las emociones negativas nos dejan sensación abajo y vulnerable. La preocupación nos lleva a las peores conclusiones. Así que cuando tratamos de dar sentido a las experiencias anómalas - cuando tratamos, en otras palabras, para entender lo que nos está pasando - el mundo puede parecer un extraño, lugar aterrador y hostil. De ahí la paranoia. Nuestro análisis sugiere que las alteraciones en la memoria a corto plazo no aumentaron la paranoia.

Es evidente que el cannabis no causa estos problemas para todos. Y la desconfianza se disipó como la droga dejó el torrente sanguíneo. Pero el estudio demuestran que la paranoia no está vagamente relacionado con el THC: para un número significativo de personas, que es un resultado directo.

Quizás lo más importante, La investigación arroja luz sobre los procesos psicológicos que subyacen a la paranoia, en general,. Cuando nos preocupamos, pensar en forma negativa sobre nosotros mismos y experimentar alteraciones de la percepción, que es mucho más probable que vamos a sentir innecesariamente sospechoso de los otros.

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