Στόχος του Πλούτωνα: ταχύτερη σύνολο διαστημόπλοιο για την επική σύγκρουση με απομακρυσμένες πλανήτη μας

Target Pluto: fastest spaceship set for epic encounter with our remotest planet

Powered by Guardian.co.ukΑυτό το άρθρο με τίτλο “Στόχος του Πλούτωνα: ταχύτερη σύνολο διαστημόπλοιο για την επική σύγκρουση με απομακρυσμένες πλανήτη μας” γράφτηκε από τον Robin McKie, συντάκτης της επιστήμης, για τον παρατηρητή, το Σάββατο 11 Απριλίου 2015 23.05 UTC

Είναι ο ταχύτερος διαστημόπλοιο ξεκίνησε ποτέ και έχει περιπέσει προς το στόχο της σε ένα συγκλονιστικό 36.000 μίλι/ώρα για τα τελευταία εννέα χρόνια. Τώρα, όμως, οι μηχανικοί της NASA ετοιμάζεται να βάλει ρομπότ τέχνη τους, Νέοι ορίζοντες, για την τελική πορεία του - στο μικροσκοπικό κόσμο του Πλούτωνα.

Προγραμματισμένη να επιτύχει το στόχο της για 14 Ιούλιος, New Horizons έχει ήδη καλύψει πάνω από τρία δισεκατομμύρια μίλια από την έναρξή του, μια απόσταση που σημαίνει σήματα από το διαστημικό σκάφος τώρα λαμβάνουν περίπου 4.5 ώρες για να φτάσει τον πλανήτη μας.

Και το διαστημόπλοιο κινείται με τέτοια ταχύτητα που ακόμη μικροσκοπικούς κόκκους σκόνης έχουν τη δυνατότητα να προκαλέσουν σοβαρή ζημιά αν χτυπήσει το σκάφος. «Έχουμε γύρο το πρόβλημα με έναν πολύ έξυπνο τρόπο,"Κύριος ερευνητής της αποστολής, Alan Stern, είπε η Παρατηρητής. «Έχουμε δώσει το σκάφος μια αλεξίσφαιρο σακάκι. Για να είμαστε πιο ακριβείς, έχουμε καλύπτονται από Kevlar, το υλικό που χρησιμοποιείται για να κάνει σώμα πανοπλία. Αυτό θα πρέπει να το προστατεύσει. "

Σκαρφαλωμένο στην άκρη του ηλιακού μας συστήματος, Ο Πλούτωνας έχει παραμείνει ένα μυστηριώδη κόσμο από τότε που την ανακάλυψή του σε 1930. Έχει μια ατμόσφαιρα αζώτου και μεθανίου και επιφανειακή θερμοκρασία περίπου μείον 230C. Είναι τόσο μακρινό ώστε να υπάρχει κάποιος, ο ήλιος θα εμφανίζονται ως ένα ενιαίο σημείο του φωτός, έστω και ένα φωτεινό μία. Παρά διαιτητή ψυχρή επιφάνεια του, οι επιστήμονες πιστεύουν ότι θα μπορούσαν να έχουν ένα υπόγειο υγρό ωκεανό.

Πλούτωνας έχει επίσης πέντε φεγγάρια, όλοι το όνομά του από τους χαρακτήρες στην ελληνική μυθολογία: Χάρων, Στυξ, Νεράιδα, Kerberos και Ύδρα. Πολύ λίγα είναι γνωστά για κανένα από αυτά, και μερικά χαρακτηριστικά μπορεί να συντάσσεται στην επιφάνεια του πλανήτη.

Όλα αυτά πρέπει να αλλάξουν τον Ιούλιο όταν Νέοι Ορίζοντες σαρώνει παρελθόν Πλούτωνα και τα φεγγάρια του, να φτάσουν στο εσωτερικό 6,200 μίλια από τον Πλούτωνα, και εντός 17,000 μίλια του Χάροντα. Η συνάντηση θα είναι σύντομη, ωστόσο, για Πλούτωνας έχει ανεπαρκή βαρύτητα για να επιβραδύνει Νέοι Ορίζοντες και κρατήστε το σε τροχιά. Αντίθετα, ο ανιχνευτής θα επιδοθούν σε μερικές από τις ταχύτερα περιόδους συλλογής δεδομένων δει στη σύγχρονη διαστημικά ταξίδια.

"Θα χρειαστούν εκατοντάδες χιλιάδες φωτογραφίες και φασματικές εικόνες του Πλούτωνα και τα φεγγάρια του ως Νέοι Ορίζοντες σαρώνει παρελθόν,"Δήλωσε ο Stern. "Στην πραγματικότητα, θα συγκεντρώσει τόσες πολλές πληροφορίες σχετικά με τον Πλούτωνα και τα φεγγάρια του, που θα διαρκέσει New Horizons μέχρι το τέλος της 2016 να μεταδώσει όλα τα δεδομένα του πίσω στη Γη. "

Ότι οι πληροφορίες πρέπει να μετατρέψει τη γνώση μας του Πλούτωνα. Στο παρόν, οι αστρονόμοι θα δυσκολευτεί να καλύψει ένα ενιαίο κομμάτι χαρτί με γνωστά γεγονότα για τον πλανήτη. Μέχρι τη στιγμή New Horizons έχει ολοκληρώσει την αποστολή του, θα γράφει εγχειρίδια για το. «Έχουμε ήδη αρχίσει τη μελέτη του Πλούτωνα καθώς πλησιάζετε, αν και είμαστε ακόμα πολύ μακριά,"Δήλωσε ο Stern. "Δεν υπήρξαν εκπλήξεις μέχρι στιγμής, αλλά εγγυώμαι θα υπάρξουν αρκετές από τη στιγμή που θα φτάσουμε εκεί."

Μετά από συνάντησή του με τον Πλούτωνα, New Horizons θα επιταχύνει έξω στο ζώνη Kuiper, μια ζώνη κατεψυγμένα βράχια και αστεροειδείς που σηματοδοτεί το εξωτερικό ηλιακό σύστημα, και θα συναντηθεί με ένα άλλο μικρό πλανήτη - ακόμη να επιλεγεί - σε διάστημα αρκετών ετών ». Οι γνώσεις μας για το εξωτερικό ηλιακό σύστημα θα μεταμορφωθεί.

Θα είναι μια ενδιαφέρουσα αποστολή και ένα ταιριαστό αφιέρωμα στις ΗΠΑ αστρονόμο Κλάιντ Tombaugh, που ανακάλυψε τον Πλούτωνα. Σύμφωνα με τις επιθυμίες του θανάτου, NASA έχει επισυνάψει ένα μικρό δοχείο - με μερικές από τις στάχτες του στο εσωτερικό - σε νέους ορίζοντες. Σε λίγες εβδομάδες, Tombaugh θα πάρει τελικά για να επισκεφθείτε το ίδιο μέρος που τον έκανε διάσημο.

New Horizons θα επιτύχει άλλο ένα σημαντικό έργο, Προστέθηκε Stern. τα στοιχεία του πρέπει να διορθώσει «μεγάλο λάθος που αποτελεί ντροπή για την αστρονομία", είπε η Παρατηρητής. Όταν ο σχεδιασμός των Νέων Οριζόντων είχε τελειώσει 10 χρόνια πριν, Πλούτωνας θεωρήθηκε ότι είναι ο μόνος πλανήτης που δεν είχαν μελετηθεί από ένα διαστημικό όχημα. Αυτός είναι ο λόγος που ο ανιχνευτής χρηματοδοτήθηκε και κατασκευάστηκε.

Αλλά λίγους μήνες μετά την έναρξή του, the International Astronomical Union (IAU) met and decided that Pluto was not really a planet. It was too similar to several other small icy bodies in the solar system and could not be classified a full planet. So it was downgraded to dwarf planet status.

Stern described the decision as anti-scientific. “Astronomers had found several other worlds like Pluto, so the IAU had the choice: call them all planets or downgrade. It chose the latter because it didn’t want to end up with a very long list of planets in the solar system. Children wouldn’t be able to memorise them. And that is ridiculous. We cannot memorise all the rivers or mountains on Earth. Why do we have to remember all our neighbouring planets. That is 19th-century thinking. Pluto is a real planet and New Horizons is going to show it in all its glory in a few weeks. That should change their minds, if nothing else.”

guardian.co.uk © Guardian Ειδήσεις & Media Limited 2010

Δημοσιεύθηκε μέσω του Guardian News Feed plugin για WordPress.