Υπάρχει ζωή στον Άρη?

Is There Life on Mars?

Πριν από την έναρξη ανιχνευτή της Δευτέρας από τον Ευρωπαϊκό Οργανισμό Διαστήματος, κοιτάζουμε πίσω στην μακραίωνη ιστορία της αναζήτησης για τη ζωή στον Άρη


Powered by Guardian.co.ukΑυτό το άρθρο με τίτλο “Υπάρχει ζωή στον Άρη? ExoMars Trace Gas Orbiter καταλαμβάνει την αναζήτηση” γράφτηκε από τον Stuart Clark, για theguardian.com την Παρασκευή 11η Μαρτίου 2016 08.00 UTC

Η έναρξη της ευρωπαϊκής διαστημικής Υπηρεσίας (ESA) ExoMars Trace Gas Orbiter διαστημόπλοιο τη Δευτέρα 14 Μαρτίου είναι μια σημαντική στιγμή στην εξερεύνηση του διαστήματος. Σηματοδοτεί μια νέα αρχή για την αναζήτηση ζωής στον Άρη.

Ενδιαφέρον για τη ζωή στον Άρη εκτείνεται στα βάθη των αιώνων. Ο Ολλανδός αστρονόμος του 17ου αιώνα Κρίστιαν Huygens εικασίες στο βιβλίο του Cosmotheoros σχετικά με τις συνθήκες που είναι απαραίτητες για τη ζωή. Είδε ότι δεν υπάρχει λόγος που δεν θα μπορούσε να κατοικείται Άρη ή οι άλλοι πλανήτες.

Κάλεσε «Planetarians» των κατοίκων και έδωσε την άποψη ότι το ύψος τους θα πρέπει να υπαγορεύεται από το μέγεθος του πλανήτη, έτσι ώστε να ήταν αρκετά μεγάλη για να μετακινούνται με ευκολία - όπως κάνουμε στη Γη.

Τον 18ο αιώνα, ο William Herschel μελετηθεί Άρη, σημειώνοντας τα φωτεινά πολικά καλύμματα και αν υποτεθεί ότι τα σκοτεινά σημάδια στον πλανήτη ήταν πιθανώς θάλασσες. Σκέφτηκε ότι η Γη και ο Άρης ήταν κάπως παρόμοια, γράφοντας στο Φιλοσοφικό Transactions της Royal Society ότι οι κάτοικοι του Άρη "απολαύσετε πιθανώς μια κατάσταση παρόμοια με τη δική μας."

Έναν αιώνα αργότερα,, αστρονόμοι σκέφτονται κάτι διαφορετικό. Τηλεσκόπια ήταν η βελτίωση όλη την ώρα και οι αστρονόμοι είχαν δει τι φαινόταν να είναι ευθείες σκοτεινές γραμμές που συνδέουν τις σκοτεινές «θάλασσες».

Αμερικανός αστρονόμος Percival Lowell διέδωσε την ιδέα ότι αυτά ήταν τα κανάλια. Ο Άρης ήταν ως επί το πλείστον έρημο, σκέφτηκε, και αυτά τα κανάλια ήταν τα τελευταία προσπάθεια τάφρων της πάλης πολιτισμού για την άρδευση πεθαίνουν κόσμο τους.

Η παρεχόμενη έμπνευση ιδέα για το HG Wells και το μυθιστόρημά του Ο Πόλεμος των Κόσμων, στην οποία οι Αρειανοί εγκαταλείψουν τον αγώνα τους στο σπίτι και να εισβάλει Γη, αντί.

Είναι τώρα πίστευαν ότι τα «κανάλια» ήταν οπτικές ψευδαισθήσεις που παράγεται από ελαφρά χαμηλότερη τηλεσκόπια. Από τη στιγμή που η τεχνολογία βελτιώθηκε, οι γραμμές δεν ήταν ποτέ δει ξανά.

Μέχρι το 20ο αιώνα, ανάλυση της ατμόσφαιρας του Άρη έδειξαν ότι δεν υπήρχε σχεδόν καθόλου παρόν υδρατμών, και αυτό πώλησης καταβλήθηκε με την ιδέα ότι υπήρχαν μεγάλα σώματα νερού εκεί. Η άφιξη του πρώτου διαστημικού οχήματος στη δεκαετία του 1960 έδειξε ότι υπήρξε νερού στο μακρινό παρελθόν και αυτό οδήγησε τελικά στη σημερινή ιδέες μας ότι η μικροβιακή ζωή θα μπορούσε να είχε σχηματιστεί πριν από δισεκατομμύρια χρόνια και ότι ίσως κάποια εξακολουθεί να εμμένει στην.

Στα τέλη του 1970, δύο αποστολές Viking της NASA προσγειώθηκε στον πλανήτη. Κάθε προσεδάφισης περιείχε ένα βιολογικό εργαστήριο ικανό να εκτελεί τέσσερα διαφορετικά πειράματα που θα μπορούσε να αποκαλύψει τη ζωή. Παρά το γεγονός ότι το σεσημασμένο πείραμα Τύπου έδωσαν αρχικά θετικά αποτελέσματα, απέτυχε όταν επαναλαμβάνονται.

Τα άλλα τρία πειράματα έδειξαν μόνο αρνητικά αποτελέσματα και έτσι επίσημα η NASA δήλωσε ότι δεν υπάρχει ζωή ανιχνεύθηκε. αμφιλεγόμενα, ορισμένοι επιστήμονες συνεχίζουν να υποστηρίζουν ότι η αρχική επιτυχία του επισημασμένου πειράματος Τύπου θα πρέπει να αντιμετωπίζονται ως απόδειξη της ζωής.

Ανεξάρτητα από τέτοιους ισχυρισμούς, Nasa έχουν απομακρύνεται από την αναζήτηση για τη ζωή στον Άρη. Αντίθετα, έχουν επικεντρωθεί στην διερεύνηση της στοιχεία που αποδεικνύουν ότι ο Άρης κάποτε ήταν περισσότερο σαν τη Γη με τρεχούμενο νερό και ένα παχύτερο ατμόσφαιρα.

Η τελευταία πινελιά άρχισε serendipitously στην 2003. Διαστημοπλοίου Mars Express της ESA έκανε μια δοκιμαστική ανίχνευση του μεθανίου στην ατμόσφαιρα του πλανήτη. Το μεθάνιο είναι ένα βραχύβιο αερίου, και στη Γη παράγεται κυρίως από lifeforms.

Σε 2014, Η περιέργεια rover της NASA ανίχνευσε επίσης whiffs του φυσικού αερίου. Αυτή η αυξημένη κερδοσκοπία που ίσως υπήρχαν μικροβιακές κοινότητες ακόμα ζωντανός στον Άρη, την παραγωγή του αερίου. Η πρόσφατη ανίχνευση τρεχούμενο νερό στον Άρη ανέβασα και τους πασσάλους.

Ωστόσο, there is also the chance that the methane is produced by geological processes.

Esa’s ExoMars Trace Gas Orbiter is designed to find out which of these options is the most likely. It will look for the gas with unprecedented sensitivity and map its distribution across the planet over a number of years. If anywhere is particularly rich in methane production, that will be a natural target for further investigations.

On which note, Esa is sending the ExoMars rover to Mars’s surface σε 2018. It will be equipped with instruments capable of detecting the signs of past and present microbial life.

The long search for life on Mars continues

Stuart Clark is the author of The Unknown Universe (Head of Zeus), and co-host of the podcast The Stuniverse (Bingo Productions).

guardian.co.uk © Guardian Ειδήσεις & Media Limited 2010

Σχετικά Άρθρα