Er der liv på Mars?

Is There Life on Mars?

Forud for mandagens sonde lancering af Den Europæiske Rumorganisation, vi ser tilbage på den århundreder gamle historie om søgen efter liv på Mars


Drevet af Guardian.co.ukDenne artikel med titlen “Er der liv på Mars? ExoMars Trace Gas Orbiter fylder søgningen” blev skrevet af Stuart Clark, for theguardian.com fredag ​​11 marts 2016 08.00 UTC

Lanceringen af ​​Det Europæiske Rumorganisations (ESA) ExoMars Trace Gas Orbiter rumfartøj på mandag 14 Marts er en betydelig øjeblik i udforskningen af ​​rummet. Den markerer en ny begyndelse i søgningen efter liv på Mars.

Interessen for liv på Mars strækker århundreder tilbage. Det 17. århundrede hollandske astronom Christiaan Huygens spekuleret i sin bog Cosmotheoros om de nødvendige betingelser for livet. Han så ingen grund til, at Mars eller de andre planeter ikke kunne bebos.

Han kaldte beboernes Planetarians «og gav den opfattelse, at deres højde ville være dikteret af størrelsen af ​​planeten, så de var store nok til at flytte rundt med lethed - som vi gør på Jorden.

I det 18. århundrede studerede William Herschel Mars, bemærke de lyse polarkalotterne og under forudsætning af, at de mørke aftegninger på planeten var sandsynligvis hav. Han mente, at Jorden og Mars var noget lignende, skriver i Philosophical Transactions af Royal Society, at Mars indbyggere "sandsynligvis nyde en lignende situation som vores egen."

Et århundrede senere, astronomer tænkte noget andet. Teleskoper var forbedres hele tiden, og astronomerne var at se, hvad der syntes at være lige mørke linjer, der forbinder de mørke 'havene'.

Amerikanske astronom Percival Lowell populariseret den opfattelse, at disse var kanaler. Mars var hovedsagelig ørken, han tænkte, og disse kanaler var de sidste grøften indsats af en civilisation kæmper for at overrisle deres døende verden.

Ideen forudsat inspiration til HG Wells og hans roman The War of the Worlds, hvor marsmænd opgive deres kamp hjemme og invadere Jorden i stedet.

Det er nu, at de »kanaler« var optiske illusioner produceret af lidt ringere teleskoper. Så snart teknologien forbedret, linjerne blev aldrig set igen.

Ved det 20. århundrede, analyse af Mars 'atmosfære viste, at der var næppe nogen vanddamp til stede, og dette put betalt til tanken om, at der var store forekomster af vand der. Ankomsten af ​​det første rumfartøj i 1960'erne viste, at der havde været vand i en fjern fortid, og dette førte til sidst til vores nuværende ideer, som mikrobielt liv kunne have dannet for milliarder af år siden, og at der måske nogle der stadig klamrer på.

I slutningen af ​​1970'erne, NASAs to Viking-missioner landede på planeten. Hver Lander indeholdt en biologisk laboratorium stand til at udføre fire forskellige eksperimenter, der kunne afsløre livet. Selvom den mærkede Frigivelse eksperiment gav oprindeligt positive resultater, Det mislykkedes, da gentagen.

De øvrige tre forsøg viste kun negative resultater, og så officielt Nasa erklærede, at intet liv blev opdaget. kontroversielt, nogle forskere fortsætte med at hævde, at den indledende succes af de mærkede Slip forsøget bør behandles som bevis for livet.

Uanset sådanne krav, Nasa har været bevæger sig væk fra at se for livet på Mars. I stedet, de har koncentreret sig om at undersøge beviser for, at Mars engang var mere jordlignende med strømmende vand og en tykkere atmosfære.

Den seneste drejning begyndte serendipitously i 2003. Esa Mars Express rumfartøj lavet en foreløbig registrering af metan i planetens atmosfære. Metan er en kortvarig gas, og på Jorden er det hovedsageligt produceret af livsformer.

I 2014, NASAs Curiosity rover opdaget også whiffs af gassen. Denne øgede spekulationer om, at måske var der mikrobielle samfund stadig i live på Mars, fremstilling af gas. Den nylige opdagelse af rindende vand på Mars også forøgede indsatsen.

Men, there is also the chance that the methane is produced by geological processes.

Esa’s ExoMars Trace Gas Orbiter is designed to find out which of these options is the most likely. It will look for the gas with unprecedented sensitivity and map its distribution across the planet over a number of years. If anywhere is particularly rich in methane production, that will be a natural target for further investigations.

On which note, Esa is sending the ExoMars rover to Mars’s surface i 2018. It will be equipped with instruments capable of detecting the signs of past and present microbial life.

The long search for life on Mars continues

Stuart Clark is the author of The Unknown Universe (Head of Zeus), and co-host of the podcast The Stuniverse (Bingo Productions).

guardian.co.uk © Guardian News & Media Limited 2010

Relaterede artikler