Fra førerløse biler til jetpacks

From driverless cars to jetpacks

 

Drevet af Guardian.co.ukDenne artikel med titlen “Fra førerløse biler til jetpacks: opfylde tech innovatorer omforme transit” blev skrevet af Andy Meek, til theguardian.com lørdag 14 november 2015 14.13 UTC

New Zealand-baserede Martin Aircraft Company flagskib produkt er en utraditionel flyvende maskine: en jetpack der kan virke som en prop fra en sci-fi film, var det ikke for det faktum, at det er godt på vej til kommercialisering.

I oktober, New Zealands civile luftfartsmyndighed ryddet virksomhedens Prototype 12 model jetpack for bemandede flyvninger. Ventilatoren selvkørende jetpack, når vist i juni på Paris Air Show, kunne svæve næsten 1,000 meter og flyve op til en halv time. Selskabets jetpacks forventes at blive kommercielt tilgængelige engang i anden halvdel af 2016.

Jetpack udvikling er et eksempel på de store ideer og store satsninger, der gøres på tværs af transport-fokuserede virksomheder, hvor virksomheder som Martin Aircraft er væddeløb til langt kanter hvad der er muligt. Vi bor på afgrunden af ​​en tid, hvor bilerne vil være "helt selvstændigt på lang sigt", ifølge Tesla CEO Elon Musk. I et opkald med elektriske køretøjer aktionærer i denne måned, han gav det 15 til 20 år.

Der er masser af andre transport iværksættere med tilsvarende fantasifulde planer af deres egne, fra rumskibe, der gør affyringsudstyr til suborbitale fartøjer flyrejser til fly, der starter og lander lodret.

The Guardian nåede ud til et par af disse innovatorer til at få en fornemmelse af, hvor fremtiden for transport ledes. Vi spurgte, hvordan de er at tackle de iboende tekniske udfordringer, og hvorfor de besluttede at komme ind i dette rum i første omgang. Hvad vi fandt er stærk optimisme for en nær fremtid, hvor omsnøringsbånd på en jetpack kunne være så normal som at få bag rattet.

Martin Aircraft planer om at lancere sin jetpack i anden halvdel af næste år. Selskabet fremlagde The Guardian med denne demonstrationsvideo.

Martin Aircraft Administrerende direktør Peter Coker kender sin virksomhed kan synes at være bygget på en fantastisk usandsynlig vision.

"Det var min søn, der overtalte mig til at slutte sig til selskabet,"Coker sagde, Trods udfordringerne. "Vi var på ferie, og min søn, der arbejder for et boutique investeringsselskab i London, rette påpeget: "Hvorfor ville du ikke ønsker at blive involveret i den største ændring i luftfarten i det sidste århundrede?' "

I travlt med at få deres jetpacks til markedet, 2015 har været noget af et afgørende år for selskabet, der har i de seneste måneder været låse aftaler, partnerskaber og vise designet til potentielle kunder. Det er blevet udvidet til 53 mennesker på tværs af 13 nationaliteter og er noteret på Hong Kong børsen.

Beskriver fremtid jetpacks, Coker forestiller sig en "motorvej i himlen" eller en "fjerde dimension af transport", hvor den gennemsnitlige person kan hurtigt rejse fra et sted til et andet.

"Vi indså hurtigt nytten omkring noget som dette, er større end det er blot en personlig jetpack,"Sagde Coker, en tidligere Lockheed Martin udøvende. "Vi ser også en mulighed i den kommercielle sektor - for olie og gas, minedrift og landbrug. "

Begrebet en flyvende jetpack kan lyde som en hård sælge til tvivlsomme investorer og måske en bro for langt for potentielle partnere og kunder. Men Coker siger bare at se de ting kan hjælpe clinch et salg. Da hans firma viser et billede eller en video af konceptet eller præsenterer en prototype i aktion, Coker siger det "umiddelbart udløser drøm, jeg havde, da jeg var barn". På nogle måder, siger han, få at buy-in er den nemme del.

Det er helt sikkert mindre kompliceret end overvinde de iboende tekniske udfordringer, der kommer med at opbygge et system, der indeholder en gas motor og to blæsere, der giver den nødvendige løft.

"Når man tager folk gennem filosofien om, hvordan det fungerer - ligesom alle gode innovationer, Det er en kompliceret levering, der ser simpelt - de får det,"Siger Coker. "De får nytten af ​​det, og hver gang vi går præsentere det et sted, nogen kommer også op med nogle anderledes måde at bruge det. "

The Next Konceptet indebærer autonome bælg, der taler til hinanden. Industriel designer Tommaso Gecchelin forsynet vogter med denne gengivelse.

Transport innovationer som de jetpacks tager på en række andre former - nogle inkrementel, nogle banebrydende.

Førerløse bil teknologi er en af ​​de hotteste sektorer i øjeblikket, med producenterne fra Ford til Mercedes-Benz gør førerløse tech spiller. Sensorer og hjælpemidler evner var også blandt de temaer Intelligent Transport Society of America 's Rethinking Transport til næste 30 År topmøde i oktober i Washington DC.

Push mod selvstyre er kernen i mange nuværende transport gennembrud. I Tesla tredje kvartal aktionærbrevet frigivet 3 November, selskabet skrev, at, "Vores kunder kørte deres biler næsten 250m miles dette kvartal, for i alt næsten 1,5 miles til dato. "Tesla, brevet fortsætter, ser frem til den dag ", når vi kan fortælle dig, hvor langt vores biler har kørt vores kunder".

En sådan fremtid er givet på forhånd til italiensk ingeniør og industriel designer Tommaso Gecchelin. Han har skitseret et modulært koncept han kalder Næste at funktioner hvad er hovedsagelig elektriske bælg, der kan tilslutte og afmontere til andre bælg efter behov, ligesom nogle futuristisk tog, der kan starte små og vokse for at udvide, harmonika-stil.

"Baseret på vores teknologi og brugernes behov tendenserne analyse … det er meget sandsynligt, at vi i fremtiden vil se en revolutionær segmentering af transport markedet,"Siger Gecchelin. "På den ene side, human-drevne biler vil blive som heste med fremkomsten af ​​motoriserede biler. Så den sportsvogn bliver fremtrædende, mens byens biler vil blive mindre ønsket, hvilket giver mere plads til intelligente transportsystemer, der vil give en mere nyttig og tilfredsstillende … rejser og pendling oplevelse. "

Han forestiller sig sin Næste begreb som mere end blot en pendler model. Det kunne fordoble som en service delivery system, med virksomheder leje eller eje bælg af deres egne og sende dem læsset med varer til en kundes hjem.

Gecchelin siger, at han begyndte at tænke på en løsning orienteret omkring "arbejde, fritids- og on-demand-tjenester [hellere end] trafik optimering ". I øjeblikket, han leder efter midler til at tillade fremstilling af en første flåde til at demonstrere konceptet i den virkelige verden. Han er i øjeblikket taler med et par tyske byer om potentielle partnerskaber.

"Dette er, hvad robotteknik og selvstændige drivende teknologier vil føre til,"Siger han. "Intelligens og selvstændige kørsel låse muligheden for køretøjer at samarbejde præcis ligesom det sker med Næste".

Andre end tekniske forhindringer, en af ​​de største hindringer i vejen for sådanne innovationer er status quo. Næsten 17m nye køretøjer vil blive solgt og ramte veje i USA i år - køretøjer, der ikke vil snart blive opgivet for en radikal ny måde at komme fra et sted til det næste.

Elio Motors arbejder på at forbedre bilen med en tre-hjulede, motorcykel-lignende koncept. Selskabet fremlagde The Guardian med denne salgsfremmende video.

I et forsøg på at innovere i harmoni med status quo, Paul Elio rammer nytten af ​​hans selskabets flagskib køretøj til noget som iPad. På samme måde har tabletten ikke vist sig at være en PC morder, men i stedet supplerer brugernes eksisterende række enheder, Elio ser sin virksomheds køretøj som noget som iPad af kundens garage. Phoenix-baserede Elio Motors tager ordrer nu for sin tre-hjulede, motorcykel-lignende køretøj, der får 84 miles til gallon, og som det planlægger at frigive næste år med en overkommelig $6,800 prisskilt.

"Jeg tror, ​​noget som dette skal ske,"Siger Elio, hvis virksomheden allerede har mere end 47,000 reservationer til sin bil. "Jeg boede i New York for omkring et år og en halv, og jeg elskede metro system der. Når du har denne størrelse population, masse transit værker.

"For resten af ​​landet, vi selvfølgelig enten nødt til at nedrive alle forstæderne og skabe store befolkningscentre eller finde ud af en mere effektiv måde at komme fra forstæderne til downtowns hvor vi arbejder. "

Elio prototype produkt er teknisk klassificeret som en motorcykel, men det kommer med bekvemmeligheder som elruder, klimaanlæg, airbags og magt lås døre, alle i et lukket krop. Køretøjerne vil blive produceret af Elio i Shreveport, Louisiana, ved en tidligere General Motors produktionsanlæg.

"Det må være lave omkostninger og høj-kilometertal - det er nødt til at være både af dem til arbejde,"Siger han. "Dette er en" og "valg, ikke en "eller" valg. Så konceptet er du køber den store køretøj af den grund, du købte den, og du har en Elio også. Du drive Elio at arbejde, og på lørdag du tegne din SUV. "

Elio sagde, at han besluttede at lancere sit firma og bygge sin egen unikke køretøj efter at have boet gennem den økonomiske chok 2008 - Ud over sin tro på, at forhandleraftalen-baserede bil forretning er en af ​​"eksplosiv" og økonomi, der ikke er i den enkeltes fordel. En af de ting, han lærte hurtigt, da han i gang med at lancere Elio Motors er, at nogle ting er så fyldt med besvær for en iværksætter som forsøger at starte en ny bil selskab.

"Der er flere adgangsbarrierer i dette rum end noget andet jeg er klar over,"Siger Elio. "Hvis du tager Tesla ud af diskussionen, sidste gang nogen skabte en succesfuld bil selskab i Amerika, der er stadig kører var Walter P Chrysler i 1925. "

Tilbage under recessionen, når "olieprisen gik gennem taget", Elio siger han blev "pisset se den rigdom hælde ud i dette land".

"Jeg sagde, Jeg ønsker at opbygge en $5,000 bil, der får 65 miles per gallon,"Husker han. "Jeg havde ingen data til at bakke det op. Vi begyndte at arbejde på problemet. Jeg synes stadig en $5,000 bil ville have været en sexet nummer. Men som arkitekturen begyndte at udvikle, og vi begyndte at mødes med leverandører og få prissætning, vi indset dette kunne ikke have en masse af de funktioner, som folk ville forvente. "

Han mener, auto detailforretning skal ændres til, fordi forhandlerne ikke er gennemsigtige med bil omkostninger og finansiering.

"Jeg tror, ​​en af ​​de største problemer er den forretningsmodel er brudt,"Siger Elio, der siger, at han drømte om at eje en bil selskab med hans navn på det, da han var en ung dreng. "Købet af en bil er sådan et enormt spil, hvilket er grunden til vi har den $6,800 figur. Hvis du ved, hvad du ønsker, og der er ingen finansiering problem, Det bør ikke tage dig fem timer til at købe en bil. "

Den XTI Aircraft Konceptet består lodret start og landing, som kunne eliminere behovet for lufthavne, ifølge grundlæggeren David Brody. XTI gav Guardian med dette produkt rendering.

Året efter Elio startede sin virksomhed, Denver-baserede David Brody blev modregning ned hans egen vej. Hans opstart, XTI Aircraft, har udviklet et koncept for en seks-sæde business jet, der flyver som en normal passagerfly, men med et twist - det tager også ud og lander lodret.

Selskabets Trifan 600 jet bruger tre ducted fans for den lodrette liftoff. Sekunder efter start, to fløj fans r Roter frem til at skifte til vandret flyvning. En ventilator monteret på skroget lukker. Når det drejer sig tid til at lande, processen spiller i omvendt.

XTI hævder flyet vil være den første langtrækkende vertikal-takeoff kommercielle fly. Andre virksomheder er også ved at udvikle lodret-start teknologi. I juni, Boeing demonstreret en næsten lodret start af en Dreamliner.

Brody fik en gnist af inspiration omkring et årti siden, da hans søn var 10 år og bragt hjem et spørgsmål om Time Magazine. Han minder det inkluderet en artikel om en iværksætter forsøger at udvikle en mini jet, der kunne tage ud og lander lodret.

"Det fik mig tænker,"Siger Brody. "Hvis man ser på hvad der er sket i de sidste adskillige år med hensyn til fremskridt i materialer: vi har lettere materialer og har betydelige fremskridt i jetmotorer. Denne jet har to turboshaftmotorer, plus fremskridt i computerteknologi har tilladt for meget mere kontrollerbarhed og stabilitet af flyet samt undgå kollisioner. Nogle af de førerløse bil teknologi vil sandsynligvis spille en rolle i fremtidens fly. "

Brody mener, at fremtiden for den moderate kommercielle fly vil være i lodret start og landing. Teknologien vil eliminere omkostningerne til bygning og vedligeholdelse af lufthavne med lange landingsbaner. Det kunne også gøre flyvende endnu mere tilgængelig ved at skabe luft taxikørsel der samle dig op ikke langt fra dit hjem, hvis ikke ved din hoveddør.

Lynx Raketfly affyringsudstyr til suborbitale fartøjer køretøjer har til formål at tage passagerer på korte ture til kanten af ​​rummet. Selskabet fremlagde The Guardian med denne salgsfremmende video rendering.

Den ultimative grænse for en transport iværksætter, selvfølgelig, er ud af denne verden. Californien-baserede XCOR Aerospace er begyndt at sælge billetter til flyvninger på sin Lynx serie af affyringsudstyr til suborbitale fartøjer køretøjer, som vil tage passagerer og nyttelast på en plads tur op til 330,000 fødder, der varer mindre end en time.

Passagererne vil hovedsageligt være andenpilot på turen - den eneste anden passager på rejsen udover piloten. Som sådan, de vil blive givet en "kaldesignal", og vil være i stand til at se rummet gennem Lynx cockpittet baldakin, der giver en ekspansiv udsigt over rummet.

Køretøjet er drevet af genanvendelige raketmotorer, der kører på petroleum og flydende ilt.

"Kernen i det, vi har udviklet på XCOR er en fuldt genanvendelig raketmotor,"Siger bestyrelsesmedlem Michiel Mol. "Det lyder måske ikke spektakulær, men det faktisk er. Hver anden raket derude er engangs brug. Vi har det, vi kalder øjeblikkelig genbrugelighed. Vores motor kan flyve, røre ned og gå på. "

Som sådan, Lynx fartøj kan, siger han, tage passagerer væsentlige til grænsen af ​​rummet. XCOR forestiller sig starter testflyvninger engang næste sommer og sætte dem i kommerciel anvendelse seks til 12 måneder efter, at, med kommercielle flyvninger starter muligvis i 2017.

Selskabet har solgt et par hundrede billetter allerede, meste til forbrugere, der har en passion for rummet. (Og der har penge til at tilbringe: billetter er $100,000 per flyvning.)

"Vi ser hver astronaut, der har været til rummet er kommet tilbage efter at have haft en livsændrende oplevelse,"Siger Mol. "Når du er derude i mørket af rummet, ser på denne lille blå planet med en lys grøn glød og en lille lag af atmosfæren omkring det, det ser så sårbar udefra. Det gør dig en ambassadør for Jorden selv. "

En af de fællestræk, der bliver synlige, når du taler til iværksættere som disse er, hvordan de opfatter deres ambitioner som uundgåelige.

Allesammen – og ingen tvivl andre i transport rummet – se status quo, når det kommer til den måde, vi får fra her til der i dag som uholdbar, at noget skal ændres – og at jetpacks og affyringsudstyr til suborbitale fartøjer skibe er langt mindre af en risikabel satsning, end ikke at gøre noget eller lave små tweaks til eksisterende koncepter.

Mol siger fremtiden for transport indebærer også ideer og designs, vi sandsynligvis ikke engang kan forestille sig i dag, fordi behov tomorrowwill være så ekstraordinært.

"Jeg tror, ​​menneskeheden er altid forsøger at finde sine grænser og gå længere,"Sagde han. "Jeg tror i det fjerne fremtid vi vil leve på flere planeter som art. Jeg er overbevist om, at, ja. Sandsynligvis ikke i vores levetid, selvom."

 

 

 

guardian.co.uk © Guardian News & Media Limited 2010

Udgivet via Guardian News Feed plugin for WordPress.