Drevet af Guardian.co.ukDenne artikel med titlen “Æble: hvad gør man, når at blive verdens mest profitable selskab?” blev skrevet af Rupert Neate i New York, til The Observer lørdag 31 jan 2015 15.01 UTC

Da Apple blev den mest profitable selskab i historien i sidste uge, analytikere næppe kunne indeholde deres begejstring.

"Bedøvelse", "Udestående", "Et monster" var nogle af de analytikernes reaktioner på tal, der viser Silicon Valley firmaet havde gjort $ 18 mia (£ 12 mia) i blot tre måneder - ved at sælge 34,000 iPhones time døgnet oktober til december omkring. Det har nu $ 178 mia kontanter i banken.

Men efter alle uro, spørgsmålene begyndte. For en virksomhed, der er kommet tilbage fra randen af ​​konkurs mindre end 20 år siden, hvor længe kan de gode nyheder fortsætter? Her er de seks store spørgsmål står verdens største virksomhedernes succes.

Finansielt, er dette peak?

Apple var 90 dage væk fra konkurs, da Steve Jobs genindtrådte det i 1997- som han senere afsløret - men Apple nu har tendens til at nedtone sin finansielle succes forud for kvartalsvise regnskabsmeddelelser for at overraske investorer og analytikere.

Dette kvartals overskud var på en anden skala, selv. Salget i de tre måneder frem til udgangen af ​​december var op 30% til $ 74.6bn. Disse overskud på $ 18 mia var op 37%.

Det var den hurtigste kvartalsvise vækst siden marts 2012, men så Apple var halv størrelse er det nu. Da Apples Chief Financial Officer, Luca Maestri, sagde: "For en virksomhed af vores størrelse, som ikke er en lille bedrift."

Katy Huberty, en analytiker hos Morgan Stanley, sagde, at det var en "fjerdedel for rekordbøgerne" og øget sin andel kursmål fra $126 til $133, angiver hun mener, at der er mere vækst til at komme. Aktierne, der sprang 5% i efter-timers handel efter Apples resultater, lukket ved $117 på fredag.

Den store udfordring nu, siger Geoff Blaber, næstformand for forskning i CCS Insight, er at finde den næste vækstmulighed. "Vesteuropa og Nordamerika bliver mættet: at have plads til vækst Apple har til at stole på at tage vækst fra [Googles] Android styresystem baserede enheder,"Siger han. "Den store, stor, fokus på Kina og i mindre grad Indien. "

Analytikere adspurgt af Thomson Reuters forventer Apples omsætning i året frem til september til at vokse 22%, men væksten at aftage til 4% i det følgende år.

Er der mange flere mennesker tilbage, som ønsker en iPhone?

Apple solgte en rekord 74.5m mobiler i kvartalet, 46% mere end i samme periode året før. "Efterspørgslen efter iPhone har været overvældende, rystende vores høje forventninger,"Administrerende direktør Tim Cook sagde. "Dette volumen er svært at forstå."

Telefonerne udgjorde to tredjedele af Apples indtægter, og var mere end Microsoft værd og Googles seneste kvartalsvise salg kombineret.

"Ser ud til hele verden ønsker en iPhone,"Steven Milunovich, en analytiker hos UBS, skrev i en note til investorer, påpege, at forbrugerne havde krævet endnu flere telefoner, men Apple kunne ikke fremstille dem hurtigt nok indtil for nylig.

Men, Toni Sacconaghi, en analytiker hos Bernstein Research, advarer om, at Apples vækst kan være for afhængige af de syv-årige produktlinje. "Et væddemål på Apple er i stigende grad et væddemål på iPhone,"Siger Sacconaghi. "Den gode nyhed er, iPhones er stor. Den dårlige nyhed er, lige nu, der er kørsel over 100% af væksten i selskabet indtægter. "

En kinesisk kunde køber to nye iPhone 6s.
En kinesisk kunde køber to nye iPhone 6s. Foto: Johannes Eisele / AFP / Getty Images

Hvor vigtigt er Kina?

Meget: iPhone salg eksploderer i landet. Apple overhalede lokale producent Xiaomi at blive Kinas største smartphone sælger i sidste kvartal. Kinesiske salg, som havde været svag til Apple indtil det frigivet den seneste større-screen-telefoner, kom på $ 16,1 mia, op 70% sidste år - når det også ikke havde en aftale giver det adgang til China Mobile forventede 760 million abonnenter.

Omsætningen i Kina er hurtigt ved at indhente det beløb, den samler sig i hele Europa, hvor salget var $ 17.2bn, op 20%.

"Jeg var der [i Kina] lige efter lanceringen i oktober, og spændingen omkring iPhone 6 og 6 Mere [var] absolut fænomenal,"Kog sagde under sin samtale med analytikere. "Du kan fortælle, at vi er en stor tilhænger af Kina."

Apple har planer om at fordoble antallet af butikker i større Kina til 40 i midten af ​​2016. "Det er en utrolig marked,"Sagde han. "Folk elsker Apples produkter. Og vi vil gøre vores bedste for at tjene markedet. "

Kun et år tidligere, i oktober 2013, Apple var Nej 6 smartphone maker i Kina, bageste Xiaomi, Huawei, Lenovo, Samsung og Yulong, ifølge analysefirmaet Canalys.

"Dette er en fantastisk resultat, eftersom den gennemsnitlige salgspris på Apples telefoner er næsten det dobbelte af de nærmeste konkurrenters,"Siger Canalys. "Mens kinesiske smartphone leverandører er hurtigt vinder frem internationalt, Apple har vendt tabellerne på dem på deres hjemmemarked. "

Kan det råd til Apple Watch til at mislykkes?

Det har været fem år siden, Apple lancerede sin seneste virkelig nyt produkt - iPad - i 2010. At leve op til sit navn for innovation, og diversificere indtægter væk fra afhængighed på iPhone, Apple har brug for Apple Watch til at være en ubetinget succes.

Kog meddelte, at uret skulle gå på salg i april, giver virksomheden et løft i sin tredje kvartal, hvor det ikke vil nyde godt af jul eller det kinesiske nytår, som vil have hjulpet de to foregående kvartaler. "Vi gør store fremskridt i udviklingen af ​​det,"Sagde han.

Apple beskriver det nye produkt - ofte benævnt iWatch, selv om det ikke er blevet officielt navngivet - som den "mest personlige enhed nogensinde", og det menes, vil det være i stand til at overvåge dens bærerens helbred samt forbindelse til en iPhone at give adskillige andre funktioner. Kog sagde app udviklere havde allerede begejstret ham med "nogle utrolige innovation".

Carolina Milanesi på Kantar Worldpanel Comtech siger uret vil hjælpe Apple udvide sit salg i et meget større marked. "De har været meget smart i at skubbe det som smykker og design snarere end hvordan teknologisk smarte det er,"Siger hun. "De koncentrere sig mere om omkostningsbevidste design og mode verden end tech bloggere.

"Jeg tror, ​​det vil være en langt mere irrationel køb end med en iPad. Med en iPad du ønskede en iPad: dette vil være mere af en fashion statement. "

Hun sagde lanceringen ville drage fordel af mode og marketing færdigheder Angela Ahrendts, den tidligere Burberry boss Apple hyrede sidste år på en $ 73 mio lønpakke som leder af detail.

Apple pocheret en perlerække af store navne fra mode og design til at slutte sit ur hold, herunder Patrick Pruniaux, tidligere vice-president for salg på Tag Heuer og tidligere Yves Saint Laurent boss Paul Deneve, der nu er Apples "vice president for særlige projekter".

Tim Cook afslører Apple Watch i Californien sidste år.
Tim Cook afslører Apple Watch i Californien sidste år. Foto: Zuma / Rex

Har Tim Cook fremgik af skyggen af ​​Steve Jobs?

Kun få topledere var som tæt forbundet med deres virksomheder som Jobs var med Apple, og Kog stod over for en hård kamp for at vinde over investorer, som frygtede han manglede medstifter vision og showmanship.

Aktivistiske investorer David Einhorn og Carl Icahn har forsøgt at blande sig Cooks ledelse, men han har stået sin jord. Han har også vist sin stålsat side ved axing Scott Forstall, den tidligere leder af sin iOS mobile operativsystem, over mislykkedes lancering af Maps Apple App, samt erstatning leder af virksomhedens forretninger, John Browett - det tidligere Dixons boss - efter mindre end et år i jobbet.

Job og kok er "så forskellige personligheder", siger Milanesi, der har fulgt Apple i mere end et årti. "Receptionen under Cook har været meget positive: han er meget imponerende i drift og styring produktkæden. "

Milanesi siger Cook har også gjort meget for at gøre Apple lyst til en mere imødekommende brand. "Med Jobs var en forhåbning, men noget urørlige og fjernt,"Siger hun. "Det forekommer langt mere åben og tilgængelig under Tim, og det er vigtigt, da de ønsker at udvide produktsortimentet til et bredt udsnit af forbrugerne.

"Hans store test bliver Apple Watch, da det er det første produkt vil blive lanceret under hans ledelse. "

Vil Apples enorme kontante bunke bliver en forpligtelse?

Apple gør langt flere penge, end den kan bruge, i det omfang, det har opbygget en $ 178 mia kontant bunke. Den tilføjede $ 23 mia til kasser i sidste kvartal og næsten alle af det er udenlandske bankforbindelser. Tager det tilbage til USA for at returnere det til aktionærerne ville pådrage sig et stort skatteopgørelse.

For at formilde investorer Apple har været at købe aktier tilbage, men ved at låne mod kontanter frem for at bruge kapitalen. Det købte tilbage $ 45 mia aktier sidste år, men har ikke gjort meget af en bule i kontanter. Det har $ 35 mia i gæld.

Blaber siger Apple nødt til at opretholde et stort overskud til at give det "musklen og fleksibilitet til at investere i nye kategorier". Men den seneste og største opkøb - Dr. Dre s hovedtelefoner og streaming forretning Beats by Dr. Dre - koste det $ 3 mia.

Størrelsen af ​​Apples kontante beholdning har tiltrukket sig opmærksomhed fra politikere. Cook har fortalt Kongressen selskabet i sidste ende vil bringe den tilbage på land, men kun når der er en "dramatisk forenkling af selskabsskatten koden", herunder en "fornuftig skat på udenlandske indtjening, der tillader den frie strøm af kapital tilbage til USA".

guardian.co.uk © Guardian News & Media Limited 2010

Udgivet via Guardian News Feed plugin for WordPress.

26309 0