Els quatre principals causes de mort modernes a l'oest

The top four modern killers in the west

 

Desenvolupat per Guardian.co.ukAquest article titulat “Els quatre principals causes de mort modernes a l'oest” va ser escrit per Robin McKie, Per a l'observador el dissabte 6 de juny de 2015 23.05 UTC

CÀNCER

On estem
La lluita contra el càncer ha demostrat ser un dels majors desafiaments intel·lectuals i pràctiques dels temps moderns. Fa cent anys, intervencions quirúrgiques recolzats per les formes primerenques de la teràpia de radiació eren les úniques armes a disposició dels metges. Des de llavors, un nombre de revolucions claus que han canviat.

La primera va ser la introducció de la quimioteràpia, en la forma de medicaments que es deriva, irònicament, a partir del gas mostassa, que es va utilitzar com a arma durant la primera guerra mundial. Els metges que van realitzar les autòpsies de les víctimes del gas van assenyalar que inhibeix la divisió cel·lular, i versions desenvolupades que van ajudar a aturar la proliferació de les cèl·lules tumorals. Aquests es van convertir en els tractaments de rutina en la dècada de 1950.

Ara què?
A mesura que avançava la investigació genòmica al segle 20, els científics han utilitzat aquest coneixement per desenvolupar nous tractaments. Els avenços recents han inclòs teràpies dirigides. Aquests són més específics en la seva acció contra els tumors, ja que actuen sobre dianes moleculars associats a les cèl·lules canceroses particulars, mentre que la majoria de les quimioteràpies estàndard actuen en totes les cèl·lules que es divideixen ràpidament, ja siguin normals o canceroses.

Per exemple, en aproximadament un de cada cinc pacients amb càncer de mama, les cèl·lules tumorals tenen massa d'una proteïna promotora del creixement conegut com HER2 a la seva superfície. Els càncers de mama que provoca un excés d'aquesta proteïna són particularment agressius, els científics van trobar. Un nombre de fàrmacs, com ara Herceptin, s'han desenvolupat per apuntar aquesta proteïna i bloquejar la propagació de les cèl·lules tumorals. Aquestes teràpies dirigides són ara un element fonamental en la batalla contra el càncer.

Quins són els principals problemes?
s'està fent un gran progrés, però el problema emergent pot ser financer més que tècnic. La nova generació de fàrmacs s'estan desenvolupant són molt cars, plantejar qüestions de assequibilitat.

Prengui la incipient tecnologia de immunoteràpia. Les cèl·lules canceroses tenen una mena de encaixada de mans secret que convenç a les cèl·lules T, una part clau de les defenses contra les malalties del cos, no per atacar-los. En la dècada de 1990, els científics van descobrir una molècula en les cèl·lules T que era part d'aquest encaixada de mans. Es coneix com a mort programada 1 (PD1) i, des del seu descobriment, els investigadors han estat tractant de pertorbar la seva funció.

Els nous fàrmacs va donar a conèixer a Chicago la setmana passada són el resultat d'aquest treball. Els assajos sobre pacients amb melanoma avançat, que té una alta taxa de mortalitat, ja han produït resultats encoratjadors, però els científics adverteixen que podria haver greus efectes secundaris en alguns pacients.

diapositiva cervell
Fotografia: Alamy

DEMÈNCIA

On estem?
La demència no és en realitat una malaltia. És el resultat de moltes condicions diferents. malaltia d'Alzheimer és la més comuna d'elles però altres inclouen demència vascular i la demència frontotemporal. Totes aquestes formes comparteixen símptomes comuns, però. Aquests inclouen la pèrdua de memòria, confusió i canvi de personalitat.

Mentre que la demència no és certament un resultat inevitable d'envellir, la probabilitat de desenvolupar la malaltia augmenta amb l'edat, sens dubte,. així, com les malalties infeccioses van ser vençuts al Regne Unit, i les taxes de mortalitat per càncer i condicions del cor forçats a baix, més i més persones han estat capaços de viure fins a la vellesa. (L'esperança de vida al Regne Unit és ara 79 per als homes i 83 Per a dones.)

avui, es calcula que en l'actualitat hi ha més de 850,000 les persones amb demència al Regne Unit.

Ara què?
per 2025, el nombre de casos de demència al Regne Unit s'espera que augmenti a més de 1 milió. per 2050, s'estima que superarà 2 milió. A més a més, la condició s'ha trobat que és particularment comú en les dones. Del 850,000 pacients amb demència a Gran Bretanya, 500,000 són dones. Com a resultat, dones de més de 60 són ara el doble de probabilitats de demència com el càncer de mama.

Els científics estan treballant en maneres d'utilitzar les tecnologies genètiques i de cèl·lules mare per entendre les causes detallades de les diverses formes de demència i, a la llarga, per desenvolupar fàrmacs que podrien alentir la pèrdua de facultats en les persones afectades per la condició.

Els científics adverteixen que aquesta aspiració continua sent un objectiu a llarg termini i adverteixen que hi ha molta feina que encara queda per fer.

Quins són els problemes?
Un problema clau per als que tracten de fer front a la demència és la manca de recursos. Hi ha hagut grans inversions en les malalties del cor i la investigació del càncer en els últims anys i aquests han ajudat a reduir les taxes de mortalitat.

Però això no ha succeït amb demència, va dir Matthew Norton, responsable de la política de Research UK d'Alzheimer. "Només cal mirar les xifres,", Va dir.

"La despesa total al Regne Unit – d'organitzacions benèfiques i el govern – en la demència en 2013 va ser £ 73.8m. Per contrast, per al càncer, aquesta xifra va ser de £ 503m. "Aquesta manca de finançament vol dir mà d'obra reduïda, segons activistes. Hi ha alguns 3,600 demència investigadors que treballen al Regne Unit -uns 19,000 menys dels que treballen sobre el càncer, tot i que la demència costa a l'economia del Regne Unit més. Tan, perspectives de trobar tractaments per retardar o detenir la pèrdua de les facultats associades amb la demència es limitaran, segons investigadors.

Atac de cor, obra d'art conceptual
Fotografia: PASIEKA / SPL / Getty Images / Brand X

MALALTIA CARDIACA

On estem?
Durant l'última 50 any, s'ha produït una impressionant millora en les taxes de mortalitat per malaltia cardiovascular a Gran Bretanya. Aquest punt es resumeix precisament per Peter Weissberg, director mèdic de la Fundació Britànica del Cor. "La fundació es va establir a 1961, quan la malaltia cardíaca va ser assola el país. Això va causar gairebé la meitat de totes les morts al Regne Unit en aquest any ".

en retrospectiva, no és difícil veure per què. els nivells de tabaquisme eren quatre vegades més altes que avui, mentre que el consum d'aliments rics en greixos saturats – llet sencera, la mantega i la carn vermella – era la norma.

avui, aquests aliments han estat reemplaçats per opcions baixes en greix, olis vegetals, llet desnatada i aus de corral. Tenim medicaments per reduir els nivells de pressió arterial i colesterol, i és possible obrir les artèries bloquejades o estretes sense cirurgia major.

Ara què?
L'elaboració de medicaments per tractar cors danyats pateix d'un problema clau: que són difícils de provar. "No podem mantenir els pacients oberts per extreure mostres de teixit de cor tall. Això és simplement no és pràctic o ètic,"Va dir Chris Denning, de la Universitat de Nottingham.

Una solució per als científics en els últims anys ha estat la de recórrer a l'ús de cèl·lules mare. A la Universitat de Nottingham investigadors han pres cèl·lules de la pell dels pacients i banyat en nutrients per tal de transformar-les en cèl·lules mare, un tipus de cèl·lula que es pot convertir en qualsevol teixit. Aquestes cèl·lules són després es va convertir en les cèl·lules del cor, que es mantenen en plaques de Petri per a propòsits de prova.

"Això vol dir que són ideals per provar nous fàrmacs en. És un desenvolupament molt important,"Va afegir Denning.

Altres científics creuen que pot ser possible utilitzar cèl·lules mare per reparar directament, cors danyats en un futur proper.

Quins són els problemes?
Tot i que els procediments mèdics segueixen millorant les perspectives per salvar les vides dels que pateixen de malalties cardiovasculars, hi ha una sèrie de problemes epidemiològics que amenacen a compensar aquests beneficis.

Per exemple, la taxa de fumadors va disminuir considerablement entre 1972 i 1994 però la caiguda de ja s'ha alentit. I la prevalença de consum excessiu d'alcohol no ha canviat substancialment des de la dècada de 1970. Pitjor, l'obesitat infantil ha anat en augment en els nens i nenes des de mitjans de la dècada de 1980, mentre que les taxes d'obesitat en adults també segueixen augmentant - com és la incidència de la diabetis al Regne Unit. Tots aquests factors augmenten el risc que les taxes de mortalitat per malalties del cor podrien augmentar de nou en un futur pròxim.

Weissberg ha advertit que aquests factors "amenacen amb descarrilar la tendència a la baixa en les taxes de malaltia i mort del cor que ara estem experimentant".

Els anticossos que ataquen el virus de la grip, obra
Fotografia: SCIEPRO / Getty Images / Brand X

MALALTIA INFECCIOSA

On estem?
La derrota de la plaga de les malalties infeccioses en el món occidental s'atribueix generalment al desenvolupament de programes de vacunes i antibiòtics, Tot i la millora del sanejament i educació per a la salut també han estat factors clau.

"De fet, les taxes de mortalitat per tuberculosi, un assassí perniciosa, havia començat a baixar per la meitat del segle 19,"Va dir Carsten Timmermann de la Universitat de Manchester. "En 1838, hi havia al voltant 4,000 morts per milió com a conseqüència de la tuberculosi, però això havia caigut al voltant de 1,000 per 1900. Les vacunes i els antibiòtics no tenien res a veure amb això. De fet, no està clar per què la disminució es va produir en absolut. Però també és evident que els programes com el projecte de la vacuna BCG en realitat havien deixat de ser un assassí tuberculosi greu a mitjans del segle 20 ".

Ara què?
A l'oest, la majoria de les malalties infeccioses es mantenen ara a la badia. No obstant això, l'equilibri és un u incòmode. "A la dècada de 1960, un cirurgià general dels Estats Units va ser acusat d'haver afirmat que les malalties infeccioses havien estat completament derrotat,"Va dir Jeremy Farrar, qui és el cap de la Wellcome Trust del Regne Unit.

"La història pot ser apòcrifa però certament resumeix les actituds en el moment. Llavors, un parell de dècades més tard, vam tenir l'arribada de VIH a l'oest i una lliçó molt clara sobre el perill sempre present de les malalties infeccioses, que pot propagar molt ràpidament d'altres parts del món ".

A més a més, l'augment de la resistència als antibiòtics – conseqüència, en part, l'ús excessiu de – ha portat a creixents temors que una de les defenses més importants d'Occident contra les malalties infeccioses poden perdre en un futur proper, menys que les companyies farmacèutiques accelerar el desenvolupament de noves versions.

Quins són els problemes?
En un món cada vegada més connectat, és més i més difícil de contenir les malalties infeccioses. Els canvis en els patrons climàtics i l'augment de les migracions de les zones afectades per l'augment del nivell del mar o la propagació postres també s'intensificarà el risc de noves malalties o nous ceps de les condicions existents que arriben a l'oest.

"En els països en desenvolupament, hem reemplaçat els problemes de les malalties infeccioses amb problemes de salut com la diabetis i l'obesitat,"Va dir Farrar. "Però les nacions en vies de desenvolupament, encara tenen grans problemes amb les malalties infeccioses – malària, La tuberculosi i el VIH, per exemple – sinó que també estan sent afectats per l'obesitat i la diabetis. Països com aquests – Vietnam és un bon exemple – necessitar molta ajuda dels organismes mundials com l'Organització Mundial de la Salut. No obstant això, aquestes agències no estan rebent el suport que necessiten des de l'oest més ".

guardian.co.uk © Guardian News & Mitjana Ltd 2010

Publicat a través de la Guardian News RSS Plugin per WordPress.

Articles relacionats