Cinc descobriments de Mart que van transformar la nostra comprensió del planeta vermell

Five Mars discoveries that transformed our understanding of the red planet

 

Desenvolupat per Guardian.co.ukAquest article titulat “Cinc descobriments de Mart que van transformar la nostra comprensió del planeta vermell” va ser escrit per Alan Yuhas a Nova York, per theguardian.com el Dijous 05 de Novembre 2015 21.15 UTC

Amb un vehicle rodant sobre el sòl vermell, en lloc de passar-nau espacial a través de l'atmosfera i dels equips en el treball tot al voltant de la Terra, Mart ha renunciat a una sèrie de secrets de la NASA en l'últim any. Aquests són alguns dels principals descobriments de 2015.

L'aigua líquida a Mart

Buscat per dècades, evidència d'aigua líquida a Mart, literalment, va sortir del planeta al juliol, corrent per canons i parets del cràter durant la temporada d'estiu. Un equip de la NASA va trobar sals hidratades, una pistola fumejant d'aigua líquida, en quatre llocs on les taques fosques corrien pel terreny marcià.

La NASA encara no sap l'origen del flux costa avall salobre, que pogués aixecar-se de gel subterrània o aqüífers, o condensar fora de l'atmosfera. Missions anteriors han trobat indicis d'aigua, incloent imatges del que semblava ser petits rierols i fins i tot l'aigua corria per barrancs, però el descobriment d'estiu va ser aclamat com el primer va confirmar l'evidència que el líquid que més s'associa amb la vida.

Els investigadors han sostingut durant molt de temps que l'aigua líquida és un ingredient principal per a la vida - mantra de la NASA a la recerca és "seguir l'aigua" -, però els científics s'enfronten ara a un dilema sobre com investigar els corrents. El rover Curiosity que ha explorat Mart durant tres anys no és estèril, i podria contaminar les zones humides amb els insectes terrestres que s'aferraven a la nau espacial a través del cosmos. El rover podria investigar des de la distància, amb un làser que seria mesurar les ratlles, o podria córrer el risc d'acostar per recollir una mica de fang.

Un ambient despullat pel vent del sol

Dijous, La NASA va anunciar una sèrie de conclusions sobre l'atmosfera de Mart que podria ajudar a resoldre el misteri del que va passar a Mart, que milers de milions d'anys enrere era una humida, món càlid, amb una atmosfera 100 vegades més gruixut. Avui dia Mart és sec, frígida i bombardejat per la radiació - un món sense el fort camp magnètic que envolta la Terra i la protegeix de les explosions al sol.

Les troballes de la nau espacial de la NASA Maven, que va arribar a Mart el passat tardor per investigar la seva prima atmosfera, estan ajudant a resoldre aquest misteri. Científics de la missió van trobar que les tempestes solars, que l'energia explosió i el magnetisme cap a fora, despullar partícules de l'atmosfera de Mart a una velocitat increïble.

"Igual que el robatori d'unes monedes d'una caixa registradora cada dia, la pèrdua es torna significativa amb el temps,"Va dir Bruce Jakosky, Investigador principal de Maven. Les tempestes solars són més comuns i intensos abans en la història del sistema solar, el que significa que els esdeveniments al Sol poden haver tingut importants repercussions per a l'aigua i l'atmosfera de Mart.

La missió també va mesurar la composició de l'atmosfera de Mart per primera vegada des de les missions Viking 40 fa anys que, i es va trobar una quantitat misteriosa de pols flotant per sobre del planeta. Els investigadors van suggerir que podria ser pols interplanetària - els grans còsmics deixades per cometes i asteroides que travessen el sistema solar.

Llacs antics

A l'octubre, Científics de la NASA van trobar evidència de llacs que podrien haver durat fins 10,000 anys - possiblement temps suficient perquè la vida es desenvolupi en un paisatge pantanós de corrents superficials i els deltes. L'anàlisi dels sediments va mostrar científics que l'aigua va fluir, portar grava i sorra cap avall al gegantí cràter Gale. Al centre del cràter es troba una imponent muntanya anomenada Muntanya de Sharp, si l'acumulació de tres milles de capes de sediments.

L'aigua subterrània

A l'abril, el rover Curiosity trobat evidència d'aigua líquida sota la superfície de Mart, i les temperatures registrades en el cràter Gale que estaven just per salmorra líquida. Els resultats van suggerir que el sòl de Mart és humit amb aigua que pot romandre líquids gràcies a una sal, perclorat de calci, que el manté fluid fins aproximadament -70ºC.

Aurores

Maven científics també van trobar que el vent solar crea l'equivalent de les llums del nord a través de vastes franges de Mart, causada per la gran energia partícules emocionant una atmosfera sense vigilància per un camp magnètic. Els humans teòricament podien veure les aurores marcianes com vermell, els colors blaus i verds en l'espectre visible, Però la NASA encara no sap el que les llums poden semblar, des dels seus rovers no tenen l'equip per veure'ls.

Les aurores també suggereixen que la majoria de Mart és assotat pels vents solars, prestar evidència a la idea que els esdeveniments solars van contribuir a la pèrdua de l'atmosfera en tot el planeta. Alguns camps magnètics romanen en les seccions de l'escorça repartits per tot el planeta, però el planeta no té la protecció global que una vegada va tenir.

guardian.co.uk © Guardian News & Mitjana Ltd 2010

Publicat a través de la Guardian News RSS Plugin per WordPress.

Articles relacionats