Има ли живот на Марс?

Is There Life on Mars?

В навечерието на сонда старта в понеделник от Европейската космическа агенция, погледнем назад към вековната история на търсенето на живот на Марс


Осъществено от Guardian.co.ukТази статия, озаглавена “Има ли живот на Марс? ExoMars Trace Gas Orbiter заема търсенето” е написана от Stuart Clark, за theguardian.com в петък 11 март 2016 08.00 UTC

Стартирането на Европейската космическа агенция (ESA) ExoMars Trace Gas Orbiter космически кораб в понеделник 14 Март е значим момент в изследването на космоса. Той бележи ново начало в търсенето на живот на Марс.

Интересът към живот на Марс датира от векове. Холандският астроном от 17 век Кристиан Хюйгенс спекулира в книгата си Космотеорос за условията, необходими за живота. Той не вижда причина, че Марс или на другите планети не може да се населят.

Той нарече "Planetarians" жителите и даде становището, че височината им ще бъде продиктувано от големината на планетата, така, че те са достатъчно големи, за да се придвижват с лекота - както го правим на Земята.

През 18-ти век Уилям Хершел изучава Марс, отбелязвайки, ярките полярните шапки и се предполага, че тъмните маркировките на планетата вероятно бяха морета. Той смята, че Земята и Марс бяха донякъде сходна, писането на Философски сделките на Royal общество, че марсианските жители "вероятно се радват на ситуация, подобна на нашата собствена."

Един век по-късно, астрономите мислят нещо различно. Телескопите се подобряват през цялото време и астрономите бяха виждат това, което изглежда да е прав тъмни линии, свързващи тъмни "моретата".

American астроном Пърсивал Лоуел популяризира идеята, че те са били канали. Марс се изостави най-вече, той помисли, и тези канали са последните усилия на канавки на цивилизацията на пожара да напояват умиращ свят.

Предоставеният вдъхновението идея за Хърбърт Уелс и неговия роман Войната на световете, в която марсианците изоставят борбата им у дома и нахлуват на Земята вместо.

Сега се смята, че "каналите" бяха оптични илюзии, произведени от малко по-ниски телескопи. Веднага след като технология подобрява, линиите никога не са били наблюдавани отново.

До 20-ти век, анализ на Марс "атмосфера показа, че е имало почти никакви присъства на водната пара, и това сложило край на идеята, че е имало големи водни там. Пристигането на първия космически кораб през 1960 г. показа, че е имало вода в далечното минало и това в крайна сметка доведе до сегашните ни идеи, които микробен живот може да са се образували преди милиарди години и, че може би някои все още прилепени на.

В края на 1970 г., две Viking мисии на НАСА се приземили на планетата. Всяка Lander съдържа биологична лаборатория в състояние да извършва четири различни експерименти, които могат да показват живот. Въпреки че белязаната експеримента Release даде първоначално положителни резултати, той не успя, когато се повтаря.

Другите три експерименти показват само отрицателни резултати и така официално НАСА заяви, че не се открива живот. противоречиво, някои учени продължават да твърдят, че първоначалният успех на белязаните експеримента Release трябва да се третира като доказателство за живот.

Независимо от тези вземания, НАСА са били отдалечавайки се от търси живот на Марс. Вместо, те са концентрирани върху разследва доказателствата, че на Марс някога е бил по-подобни на Земята с течаща вода и по-дебела атмосфера.

Последният обрат започна от самосебе си в 2003. Mars Express космически кораб на ЕКА направи колебливо откриване на метан в атмосферата на планетата. Метанът е краткотрайна газ, и на Земята той се произвежда основно от форми на живот.

В 2014, Curiosity Rover НАСА също открива две всмуквания на газа. Това увеличи спекулациите, че може би е имало микробни общности все още живи на Марс, производство на газа. Последните откриване на течаща вода на Марс също вдигна залозите.

Обаче, там е и възможността, че метанът се произвежда от геоложки процеси.

това е ExoMars Trace Gas Orbiter е проектиран, за да разберете кой от тези варианти е най-вероятният. Тя ще изглежда за газа с безпрецедентна чувствителност и карта разпространението му по цялата планета в продължение на няколко години. Ако някъде е особено богата на производството на метан, че ще бъде естествен цел за по-нататъшни разследвания.

На който бележка, Esa е изпращане на марсохода ExoMars да повърхност на Марс в 2018. Тя ще бъде оборудвана с инструменти, способни да откриват признаците на миналото и настоящето на микробен живот.

Дългото търсене на живот на Марс продължава…

Стюарт Кларк е автор на The Unknown Вселената (Ръководител на Зевс), и съ-домакин на подкаст The Stuniverse (Бинго Productions).

guardian.co.uk © Guardian News & Media Limited 2010

Статии