З'яўляецца Там Жыццё на Марсе?

Is There Life on Mars?

Напярэдадні запуску зонда ў панядзелак Еўрапейскім касмічным агенцтвам, мы азіраемся на шматвяковай гісторыі пошуку жыцця на Марсе


Працуе на Guardian.co.ukГэты артыкул пад назвай “Ці ёсць жыццё на Марсе? ExoMars індыкатарнага газу Orbiter займае пошук” была напісана Сцюарт Кларк, для theguardian.com ў пятніцу 11-га сакавіка 2016 08.00 Універсальны Глабальныя ЧАС

Запуск Еўрапейскага касмічнага агенцтва (ESA) ExoMars індыкатарнага газу Арбітальны касмічны апарат у панядзелак 14 Сакавіка ёсьць важным момантам у засваенні космасу. Ён азначае сабой пачатак новага этапу ў пошуках жыцця на Марсе.

Цікавасць да жыцця на Марсе распасціраецца ў глыб стагоддзяў. Галандскі астраном 17-га стагоддзя Хрысціян Гюйгенс выказаў здагадку ў сваёй кнізе Cosmotheoros аб умовах, неабходных для жыцця. Ён не бачыць прычын, што Марс або іншыя планеты не можа быць заселенай.

Ён назваў "Planetarians" жыхароў і даў меркаванне, што іх вышыня будзе прадыктаваны памерамі планеты, такім чынам, каб яны былі дастаткова вялікімі, каб перасоўвацца з лёгкасцю - як мы робім на Зямлі.

У 18-м стагоддзі Уільям Гершэль вывучаў Марс, адзначыўшы яркія палярныя шапкі і мяркуючы, што цёмныя меткі на планеце, верагодна, былі мора. Ён лічыў, што Зямля і Марс былі некалькі падобныя, пішучы ў Philosophical Transactions Каралеўскага таварыства, што марсіянскія жыхароў ", верагодна, карыстаюцца сітуацыю, падобную нашай."

стагоддзе праз, астраномы думалі, што нешта іншае. Тэлескопы былі ўвесь час удасканальваюцца, і астраномы бачылі, здавалася б, прамыя цёмныя лініі, якія злучаюць цёмныя "мора".

Амерыканскі астраном Персільваля Лоуэлл папулярызаваў паняцце, што гэта былі каналы. Марс быў у асноўным пустыня, ён думаў, і гэтыя каналы былі апошнімі канаву намаганні цывілізацыі барацьбы абрашаць іх гінуў свет.

Ідэя прадастаўлена натхненне для Уэлса і яго раман Вайна светаў, у якой марсіяне адмовіцца ад барацьбы ў хатніх умовах і вторгнуться Зямлі замест.

У цяперашні час лічыцца, што «каналы» былі аптычныя ілюзіі, што вырабляюцца трохі саступае тэлескопаў. Як толькі тэхналогія палепшылася, лініі ніколі не бачылі.

Да 20-м стагоддзі, Аналіз атмасферы Марса паказалі, што амаль не было пароў вады, прысутнай, і гэта спыніла ідэі, што былі вялікія вадаёмы там. З'яўленне першых касмічных апаратаў у 1960-я гады паказалі, што там была вада ў далёкім мінулым, і гэта ў канчатковым рахунку прывяло да нашых сучасных уяўленнях, што мікробная жыццё магла ўтварыцца мільярды гадоў таму, і што, магчыма, некаторыя ўсё яшчэ чапляюся.

У канцы 1970-х гадоў, дзве місіі Viking НАСА прызямліліся на планеце. Кожны пасадачны модуль ўтрымлівае біялагічную лабараторыю, здольны выконваць чатыры розных эксперыментаў, якія маглі б раскрыць жыццё. Хоць Маркіраваны эксперымент Release далі першапачаткова станоўчыя вынікі, яна пацярпела няўдачу, калі паўтараецца.

Астатнія тры эксперыменту паказалі толькі адмоўныя вынікі, і таму афіцыйна НАСА заявілі, што ніякага жыцця не было выяўлена. спрэчна, некаторыя навукоўцы працягваюць сцвярджаць, што першапачатковы поспех пазначаны эксперыменту па вызваленні варта разглядаць як доказ жыцця.

Па-за залежнасці ад такіх патрабаванняў, НАСА было аддаляючыся ад пошуку жыцця на Марсе. Замест, яны засяродзіліся на даследаванні доказаў таго, што Марс калісьці быў больш падобныя на Зямлю з праточнай вадой і тоўшчы атмасферы.

Апошні паварот пачаўся ў шчаслівай выпадковасці 2003. Касмічны апарат Mars Express ЕКА зрабіў папярэдняе выяўленне метану ў атмасферы планеты. Метан з'яўляецца недаўгавечным газу, і на Зямлі, яна вырабляецца галоўным чынам формы жыцця.

У 2014, Цікаўнасць ровер НАСА таксама выяўленыя павеву газу. Гэта павялічыла здагадка, што, магчыма, былі мікробныя супольнасці ўсё яшчэ жывыя на Марсе, вытворчасці газу. нядаўняе выяўленне праточная вада на Марсе таксама павысіў стаўкі.

Аднак, there is also the chance that the methane is produced by geological processes.

Esa’s ExoMars Trace Gas Orbiter is designed to find out which of these options is the most likely. It will look for the gas with unprecedented sensitivity and map its distribution across the planet over a number of years. If anywhere is particularly rich in methane production, that will be a natural target for further investigations.

On which note, Esa is sending the ExoMars rover to Mars’s surface у 2018. It will be equipped with instruments capable of detecting the signs of past and present microbial life.

The long search for life on Mars continues

Stuart Clark is the author of The Unknown Universe (Head of Zeus), and co-host of the podcast The Stuniverse (Bingo Productions).

guardian.co.uk © Guardian News & Media Limited 2010