هل هناك حياة على المريخ?

Is There Life on Mars?

قبل إطلاق مسبار يوم الاثنين من قبل وكالة الفضاء الأوروبية, نحن ننظر إلى الوراء في التاريخ منذ قرون من البحث عن حياة على المريخ


مدعوم من Guardian.co.ukهذه المقالة بعنوان “هل توجد حياة على المريخ? إكسو مارس تتبع الغاز المتتبع يستغرق البحث” كتبه ستيوارت كلارك, لtheguardian.com يوم الجمعة 11 مارس 2016 08.00 التوقيت العالمي

إطلاق لوكالة الفضاء الأوروبية ل (وكالة الفضاء الأوروبية) المركبة الفضائية إكسو مارس تتبع المتتبع الغاز يوم الاثنين 14 مسيرة لحظة هامة في مجال استكشاف الفضاء. أنها تمثل بداية جديدة في البحث عن حياة على المريخ.

الرغبة في الحياة على المريخ تمتد إلى قرون مضت. عالم الفلك الهولندي كريستيان القرن ال17 هيغنز تكهن في كتابه Cosmotheoros حول الشروط الضرورية للحياة. وقال انه لا يرى سببا أن المريخ أو الكواكب الأخرى لا يمكن أن يسكن.

ودعا "Planetarians" السكان وأعطى الرأي القائل بأن ارتفاع من شأنه أن تمليها حجم كوكب الأرض, بحيث أنها كانت كبيرة بما فيه الكفاية للتحرك بكل سهولة - كما نفعل على الأرض.

في القرن 18th درس ويليام هيرشيل المريخ, مشيرا إلى القطبين الشمالي والجنوبي مشرقة وعلى افتراض أن علامات داكنة على كوكب الأرض ربما كانت البحار. كان يعتقد أن الأرض والمريخ كانت مشابهة الى حد ما, الكتابة في المعاملات الفلسفية للجمعية الملكية أن سكان المريخ "ربما الاستمتاع ضعا مماثلا لوحدنا".

وبعد قرن, علماء الفلك كانوا يفكرون شيئا مختلفا. التلسكوبات تتحسن طوال الوقت، وعلماء الفلك وتشهد على ما يبدو خطوط مستقيمة المظلمة التي تربط "البحار" الظلام.

شعبية الفلكي الأمريكي بيرسيفال لويل فكرة أن هؤلاء كانوا القنوات. وكان المريخ غالبا صحراء, كان يعتقد, وكانت هذه القنوات جهود أخيرة من القتال الحضارة لري العالم يموتون بها.

وقدمت فكرة الإلهام لهربرت جورج ويلز وروايته للحرب العوالم, الذي المريخ التخلي عن قتالهم في الداخل وغزو الأرض بدلا من ذلك.

ويعتقد الآن أن "القنوات" كانت الأوهام البصرية التي تنتجها التلسكوبات أدنى قليلا. في أقرب وقت كما تحسنت التكنولوجيا, كانت خطوط لم يسبق له مثيل من جديد.

وبحلول القرن 20th, وأظهر تحليل الغلاف الجوي للمريخ أن كان هناك أي بخار الماء الحاضر, وهذا وضع يدفع إلى فكرة أن هناك هيئات كبيرة من المياه هناك. وأظهرت وصول أول مركبة فضائية في 1960s أن كان هناك ماء كان في الماضي البعيد، وهذا أدى في نهاية المطاف إلى أفكارنا الحالية أن الحياة الميكروبية يمكن أن شكلت منذ مليارات السنين، وأنه ربما بعض ما زال يتشبث على.

في أواخر 1970s, لمست بعثتين فايكنغ ناسا على سطح الكوكب. كل المسبار يحتوي على مختبر بيولوجي قادر على أداء أربع تجارب المختلفة التي يمكن أن تكشف عن الحياة. على الرغم من أن تجربة الإصدار إعتبر أعطت نتائج إيجابية في البداية, فشلت عندما المتكررة.

وأظهرت التجارب الثلاث الأخرى النتائج السلبية فقط وذلك رسميا أعلنت ناسا أن لا حياة تم الكشف عن. مثير للجدل, تستمر بعض العلماء الادعاء بأن النجاح الأولي للتجربة الإصدار إعتبر يجب أن تعامل على أنها دليل على الحياة.

بغض النظر عن مثل هذه المطالبات, وكانت وكالة ناسا الابتعاد عن النظر للحياة على سطح المريخ. بدلا من, ركزوا على التحقيق في أدلة على أن المريخ كان مرة أخرى يشبه الأرض مع تدفق المياه والغلاف الجوي سمكا.

بدأ أحدث تطور مصادفة في 2003. قامت المركبة الفضائية لوكالة الفضاء الأوروبية مارس إكسبريس كشف مبدئي من غاز الميثان في الغلاف الجوي للكوكب. الميثان هو غاز قصيرة الأجل, وعلى الأرض يتم إنتاجه بشكل رئيسي من قبل أشكال الحياة.

في 2014, أيضا الكشف روفر الفضول ناسا النسمات من الغاز. هذا ما زاد التكهنات بأن ربما كانت المجتمعات الميكروبية لا يزال هناك على قيد الحياة على المريخ, انتاج الغاز. في الآونة الأخيرة الكشف عن بصب الماء على المريخ رفعت أيضا المخاطر.

لكن, there is also the chance that the methane is produced by geological processes.

Esa’s ExoMars Trace Gas Orbiter is designed to find out which of these options is the most likely. It will look for the gas with unprecedented sensitivity and map its distribution across the planet over a number of years. If anywhere is particularly rich in methane production, that will be a natural target for further investigations.

On which note, Esa is sending the ExoMars rover to Mars’s surface في 2018. It will be equipped with instruments capable of detecting the signs of past and present microbial life.

The long search for life on Mars continues

Stuart Clark is the author of The Unknown Universe (Head of Zeus), and co-host of the podcast The Stuniverse (Bingo Productions).

guardian.co.uk © الجارديان أخبار & وسائل الإعلام المحدودة 2010

مقالات ذات صلة